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Young Indians Stars Punch Above their Weight

सुदीरमन कप में हार के बावजूद, युवा भारतीय बैडमिंटन दल थॉमस और उबेर कप मैचों में अच्छे प्रदर्शन के बाद सिर ऊंचा करके स्वदेश लौट सकता है। और डेनमार्क से कई ऐसे रास्ते हैं जिन पर हम काम कर सकते हैं और मजबूत और बेहतर बनने के लिए, वास्तव में निकट भविष्य में विश्व क्षेत्र में एक दुर्जेय ताकत बन सकते हैं। स्पष्ट रूप से बीएआई की नीतियां भरपूर लाभांश दे रही हैं।

उबेर कप

आइए पहले अपने उबेर कूपर्स को देखें। साइना, सिंधु और ज्वाला गुट्टा/अश्विनी पोनप्पा के बाद किसके शाश्वत प्रश्न का उत्तर तुरंत नहीं दिया जा सकता है, लेकिन मेरी राय यह है कि हम वहां पहुंच रहे हैं, हम सही रास्ते पर हैं। कई राष्ट्रीय चैंपियनशिप की विजेता और भारतीय बैडमिंटन की एक आइकन अमी घिया शाह से सहमत हैं, जो कभी अपने समय में विश्व नंबर 7 थी। खेल में सबसे सम्मानित नामों में से एक, शाह कहते हैं, “मैं वास्तव में मालविका बंसोड़ और अदिति भट्ट जैसे हमारे युवा खिलाड़ियों और डेनमार्क में उबेर कप में खेलने वाली नई युगल जोड़ी से प्रभावित हूं। हो सकता है कि वे अपने मैच बहुत ज्यादा हार गए हों। उच्च रैंक वाले खिलाड़ी, लेकिन उन्होंने परिपक्वता और महान लड़ाई की भावना दिखाई।”

महान साइना नेहवाल, जो सुदीरमन कप से चूक गई थीं, लेकिन हमारे उबेर अभियान का नेतृत्व करने के लिए आई थीं, के बाद मालविका को पहले एकल की जिम्मेदारी उठानी पड़ी, उन्होंने चोट के कारण स्पेन की क्लेयर अज़ुरमेंडी के खिलाफ अपना मैच स्वीकार कर लिया। क्लेयर ने स्पेन के खिलाफ हमारे शुरुआती मुकाबले में पहला गेम 22-20 से जीता था। मालविका ने शानदार प्रदर्शन करते हुए दुनिया के पूर्व 20वें नंबर के खिलाड़ी बीट्रिस कोरालेस को 21-13/21-15 से हराकर दूसरा एकल जीता। उन्हें 18 साल की अदिति भट्ट ने समर्थन दिया, जिन्होंने एक और 18 साल की अनीसा सेटिन की भूमिका निभाई और 21-16 / 21-14 से जीत हासिल की।

भारत पहले युगल में हार गया था जब पोनप्पा/सिकी की अत्यधिक अनुभवी जोड़ी तीन कठिन मुकाबले में अज़ुरमेंडी/कोर्रेल्स से हार गई थी। लेकिन हमारी युवा जोड़ी तनीषा क्रैस्टो और रुतुपर्णा पांडा ने सुनिश्चित किया कि भारत टाई में 3-2 से जीत हासिल करे, क्योंकि उन्होंने पाउला लोपेज़ / लोरेटा उस्के को 21-19 / 21-8 से हराने के लिए अच्छी तरह से संयुक्त किया।

स्कॉटलैंड के खिलाफ, जो भारत के लिए एक महत्वपूर्ण मुकाबला था, हम अपने युवाओं की बदौलत फिर से 4-1 से जीत गए। मालविका बंसोड़ बेहद अनुभवी कर्स्टी गिल्मर से 13-21/9-21 से हार गईं। लेकिन फिर हमारे युवा सितारों ने इस मौके का फायदा उठाया और बाकी बचे सभी मैच जीतकर भारत को क्वार्टर फाइनल की तलाश में बने रहने के लिए सुनिश्चित किया। अमी द्वारा विश्लेषण हाजिर है। वह कहती हैं, “मुझे लगता है कि युवा खिलाड़ी जानते हैं कि उन्हें अब जिम्मेदारी निभानी है। हालांकि मालविका फॉर्म से बाहर थी, 16 साल की तसनीम मीर सहित बाकी ने परिपक्वता और फोकस के साथ खेला। ये संबंध आसान नहीं हैं।”

अदिति भट्ट ने रेचल सुगडेन को 21;14/21-8 से हराया। भविष्य की स्टार तसनीम ने लौरा मिडलटन को 21-15/21-6 से हराया। हमने दो डबल्स जीते। बुद्धिमानी से टीम प्रबंधन ने पोनप्पा/सिकी रेड्डी संयोजन को आराम देने का फैसला किया, और टेरेसा जॉली और गायत्री गोपीचंद की युवा जोड़ी को लाया। यह युवा भारत ब्रिगेड के लिए आग से गुजरने और बेदाग बाहर निकलने का समय था। अब ग्रुप में भारत बनाम थाईलैंड शो के लिए मंच तैयार किया गया था।

स्कोर न्याय नहीं करते हैं या यह प्रकट नहीं करते हैं कि मालविका बंसोड़ ने 15-21/11-21 स्कोर लाइन में विश्व नंबर 10 पोर्नपावी चोचुवांग के खिलाफ क्या लड़ाई लड़ी। अच्छी लंबी रैलियां थीं और चोचुवोंग वास्तव में परेशान था। मालविका हमला करने के लिए तैयार नहीं थी, लेकिन अच्छी तरह से नियंत्रित डीप टॉस किया जिसने थाई को कई बार झटका दिया। मालविका को दमदार स्मैश हासिल करने पर काम करना चाहिए क्योंकि कई बार उन्हें आसान रिटर्न मिला लेकिन वह कन्वर्ट नहीं कर सकीं।

पोनप्पा और सिकी आसानी से जोंगोफान/रविंडा से 16-21/12-21 से हार गए, लेकिन फिर अदिति आपके लंड को गर्म करने के लिए आ गई। उसने 75 मिनट के मुकाबले में दुनिया की 13वें नंबर की बुसानोन ओंगबामरुंगफान (उस नाम की एक असली जीभ ट्विस्टर) को लगभग 16-21/21-18/15-21 से हारने के बाद गले से लगा लिया। उसे अपने बग़ल में आंदोलन पर काम करना है, खासकर अपने बैकहैंड पर जहां बुसानन को कई अंक मिले। और हां मालविका की तरह अदिति को भी तेज स्मैश पर काम करना पड़ा।

जॉली और गोपीनाथ ने विश्व की 23वें नंबर की जोड़ी, अत्यधिक अनुभवी सपिश्री/पुत्तिता के खिलाफ अच्छा खेला, लेकिन 17-21/16-21 से हार गए। भारतीयों को शीर्ष 100 रैंकिंग में स्थान नहीं दिया गया है, लेकिन फिर भी उन्होंने एक बहादुर लड़ाई लड़ी, यह दिखाते हुए कि वे अनुभव के साथ बेहतर कर सकते हैं। तसनीम मीर ने पहले गेम में 17-14 से बढ़त बनाई, लेकिन पहल नहीं कर सकी और कटेथोंग को 19-21/15-21 से हार गई। भारत क्वार्टर फाइनल के लिए केवल शीर्ष वरीयता प्राप्त जापान में भाग लेने के लिए योग्य है जो ट्रॉफी के धारक भी हैं। जापानी बहुत मजबूत और अनुभवी थे और भारत के युवाओं के खिलाफ आसानी से 3-0 से टाई जीत लिया।

अमी घिया शाह ने कहा, “युवा भारतीय टीम को निराश नहीं होना चाहिए। उनके पास एक बहुत अच्छा टूर्नामेंट था और बीएआई को इस पर निर्माण करना चाहिए और कोचों को पता होना चाहिए कि इसे वास्तव में एक मजबूत टीम बनाने के लिए क्या आवश्यक है। हमें उन्हें हाई-क्लास इवेंट्स का एक्सपोजर देना चाहिए और उनकी ताकत और फिटनेस पर काम करना चाहिए, ताकि जब तक अगला उबर कप सामने आए, हमें इसे जीतने के बारे में सोचना चाहिए, न कि सिर्फ क्वार्टर फाइनल में पहुंचकर खुश होना चाहिए।”

थॉमस कप

जैसा कि अपेक्षित था, हम बिना किसी समस्या के अपने समूह में नीदरलैंड और ताहिती पर दौड़े और विरोधियों को कोई अवसर नहीं दिया। हमने अपने अंतिम ग्रुप मैच में शीर्ष वरीयता प्राप्त चीन के खिलाफ बहुत अच्छा प्रदर्शन किया। किदांबी श्रीकांत के 38 मिनट 12-21/16-21 में शि यू क्वी से पहले एकल में हारने के बाद, हमारे युवा ग्लैडीएटर सात्विकसाईराज रंकीरेड्डी और चिराग शेट्टी ने भारत के लिए टाई स्कोर की बराबरी करने के लिए केवल एक विचार को ध्यान में रखते हुए उद्देश्यपूर्ण कदम उठाए। तीव्र गति से खेले गए 41 मिनट के धमाकेदार बैडमिंटन में उन्होंने शीर्ष चीनी जोड़ी को 21-14/21-14 से हरा दिया। यह एक विनम्र जीत थी और इसने समीर वर्मा को लू गुआंग ज़ू के खिलाफ अपने जीवन का मैच खेलने के लिए प्रेरित किया, दुर्भाग्य से लौकिक व्हिस्कर से हार गए।

शुरू से ही आक्रमण करते हुए लेकिन सटीक प्रहारों के साथ उन्होंने नेट क्षेत्र के अच्छे वर्चस्व के साथ पहला गेम 21-14 से बाहर कर दिया। लेकिन लंबी रैलियों ने उनकी सहनशक्ति को तोड़ दिया और वह दूसरे में 9-21 से हार गए। निर्णायक मुकाबले में समीर ने शुरू से 16-14 तक बढ़त बना ली, इससे पहले कि लू खेल में उतर सके और 17-16 तक चले गए। लंबी रैलियों के साथ समीर ने लू की सहनशक्ति का परीक्षण किया और धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से खेल पर पकड़ बना ली और अपनी जेब में तीन मैच-पॉइंट 20-17 तक बढ़ा दिया।

यहीं पर उन्होंने अपना ध्यान और एकाग्रता खो दी और चीनियों को 21-20 मैच प्वाइंट तक पहुंचने के लिए लगातार 5 अंक लेने की अनुमति दी। समीर के पास अभी भी एक और मैच प्वाइंट था जब उसने 22-21 पर सर्विस की लेकिन लू ने 24-22 से निर्णायक को छीनकर रहस्य को खत्म कर दिया। अर्जुन/ध्रुव कपिला ने एक और शानदार मैच खेला, लेकिन 24-26/19-21 से हारकर चीन को टाई में 3-1 की अपराजेय बढ़त दिला दी। हमने शीर्ष बीजों को सीमा तक धकेल दिया है, यह अपने आप में एक बहुत बड़ी कहानी है। हमारे लड़कों ने विषम परिस्थितियों और दबाव में बहुत अच्छा प्रदर्शन किया। चीनी उस रात ठीक से नहीं सोए होंगे।

भारत ने डेनमार्क के साथ क्वार्टर फ़ाइनल स्लगफ़ेस्ट की स्थापना की, जिसने थॉमस कप के 9 फ़ाइनल खेले हैं, लेकिन केवल एक बार जीता है। दूसरी ओर भारत कभी भी सेमीफाइनल से आगे नहीं बढ़ा है। इस संस्करण में भी हम हार गए थे, इस बार डेनमार्क से, टाई स्कोर 3-1 से था। विश्व और ओलंपिक चैंपियन विक्टर एक्सेलसन ने पूर्व विश्व एक रैंक वाले श्रीकांत के खिलाफ, 6-3 से आमने-सामने की अगुवाई की, और यह सुनिश्चित करने के लिए कि सिर से सिर अब उनके पक्ष में 7-3 हो जाए। इतने लम्बे आदमी के लिए ६ फीट, ४ इंच लंबा डेन कोर्ट पर आश्चर्यजनक रूप से फुर्तीला है, और कड़ी मेहनत के बाद नेट पर उसका तेज आक्रमण लुभावनी है। वर्तमान विश्व रैंकिंग 2, स्मैश की एक बड़ी विविधता प्रदर्शित करता है जिसने किदांबी को परेशान किया और उसे कभी भी किसी भी लय में खेलने की अनुमति नहीं दी।

श्रीकांत के पास 2017 में एक शानदार समय था जब उन्होंने तीन बैक टू बैक सुपर सीरीज खिताब जीते। उन्हें 2018 में दुनिया का नंबर 1 स्थान दिया गया था। उन्होंने बैडमिंटन की दुनिया को चौंका दिया जब उन्होंने चीन ओपन के फाइनल में लिन डैन को हराकर अपनी मांद में शेर को दाढ़ी दी। लेकिन पिछले कुछ समय से वह पुराने फॉर्म को ढूढ़ने की कोशिश कर रहे हैं. श्रीकांत ने सटीक स्ट्रोक के बजाय पावर शॉट मारते हुए विक्टर को चकमा देने की कोशिश की। विशाल डेनिश स्टार कोर्ट पर राजा था और उसने 40 मिनट के वॉशआउट में बिना पसीना बहाए 21-12 / 21-13 से जीत हासिल की। इसके बाद सात्विक और चिराग शेट्टी आए, जिन्होंने तीन गेम के मुकाबले में 21-15/17-21/21-18 से बराबरी लाने के लिए एस्ट्रुप/रासमुसेन की शीर्ष डेनिश जोड़ी, विश्व 11, पूर्व यूरोपीय चैंपियन को चौंका दिया।

साई प्रणीत दूसरा एकल खेलने के लिए आए और पैंतीस मिनट में दुनिया की तीसरी रैंकिंग वाले एंटोनसेन को 9-21/15-21 से हरा दिया। पूर्व राष्ट्रीय चैंपियन और प्रतिष्ठित खिलाड़ी लेरॉय डी’सा कहते हैं, यहीं पर भारत ने गलती की।’ चयन ट्रायल से, किरण जॉर्ज तीसरा एकल खेलेंगे। यह एक कार्डिनल गलती थी, टीम के लिए मार्गदर्शन नहीं था। मुझे लगता है कि हमारे पास इतिहास बनाने का एक बड़ा मौका था लेकिन हम चूक गए। शीर्ष वरीयता प्राप्त चीन के खिलाफ भी हमने शानदार प्रदर्शन किया मौका लेकिन किस्मत से बाहर। लेकिन डेनमार्क से हमारे लिए कुछ अच्छे रास्ते हैं। खिलाड़ियों की एक नई पीढ़ी सूर्य के नीचे अपनी जगह लेने के लिए तैयार हो रही है। यह हमारे भविष्य के लिए अच्छा है। और हाँ डबल्स एक बार सुर्खियों में है। “

अर्जुन और कपिला जिन्होंने ऐसा किया था हम अब तक सोगार्ड और क्रिस्टेंसन से अपना मैच 16_21/9-21 से हारेंगे।

लेकिन कुल मिलाकर मुझे लगता है कि यह शायद सबसे अच्छा थॉमस कप अभियान था। सच है कि हमारे पास चीन और डेनमार्क दोनों के सेब कार्ट को परेशान करने का बहुत अच्छा मौका था। यह उल्लेखनीय रहा होगा। फिर भी हम इन दो नुकसानों से सीखे गए सबक पर आगे बढ़ सकते हैं। और एक टीम प्रबंधन जो लीक से हटकर सोच सकता है, वास्तव में मदद कर सकता है।

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