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While batters impress, question looms over bowling strategy

भारत ने न्यूजीलैंड में एक ‘डेड रबर’ मैच में सांत्वना जीत के साथ एकदिवसीय श्रृंखला समाप्त की, ठीक उसी तरह जैसे उन्होंने पिछले साल इंग्लैंड और ऑस्ट्रेलिया में किया था। हालांकि, पिछले साल के दौरों के विपरीत, दोनों को 1-2 से हार का सामना करना पड़ा, भारत ने न्यूजीलैंड में 1-4 से श्रृंखला जीती। इस तरह की स्कोरलाइन प्रतियोगिता के एकतरफा होने के बारे में कोई संदेह नहीं छोड़ती है।

लेकिन तब, यह था अपेक्षित एक बेमेल, यह देखते हुए कि दोनों पक्षों ने कैसे तैयारी की। जबकि न्यूजीलैंड के क्रिकेटरों ने दिसंबर और जनवरी की एंटीपोडियन गर्मियों में घरेलू क्रिकेट खेला, भारतीयों ने ऐसा नहीं किया। जब दोनों टीमें मिलीं, तो न्यूजीलैंड ने संयोजनों के साथ प्रयोग किया, जबकि भारत ने दो महीने तक अभ्यास से बाहर रहने वाले तीन क्रिकेटरों के साथ रहने की पूरी कोशिश की।

भारत की महिला क्रिकेट टीम की फाइल इमेज। ट्विटर/@BCCIWomen

और भारत आदी हो गया, क्योंकि दौरे के चलते उन्होंने बेहतर प्रतिस्पर्धा की। अकेला T20I और पहला ODI आसानी से हारने के बाद, भारत दूसरे और तीसरे एकदिवसीय मैचों के पहले 98 ओवर तक शिकार में था। शीर्ष क्रम के पतन के बाद उन्हें टी 20 आकार के चौथे एकदिवसीय मैच की कीमत चुकानी पड़ी, भारत ने पांचवां जीतने के लिए 252 रनों का पीछा किया।

आखिरी जीत अब एक ओडीआई में भारत की महिलाओं द्वारा पीछा की जाने वाली दूसरी सबसे बड़ी कुल संख्या है, 266 के बाद उन्होंने मैके में केवल पांच एकदिवसीय मैच पहले पीछा किया था। उस दिन, उन्होंने क्वीन्सटाउन में अपने 5.47 से कम 5.37 प्रति ओवर पर रन बनाए थे, जो अब 200 से अधिक के लक्ष्य का पीछा करते हुए उनका सर्वश्रेष्ठ रन रेट है।

पांच मैचों की इस श्रृंखला के दौरान भारतीयों ने 5.36 ओवर का स्कोर बनाया। यह पिछले सितंबर में ऑस्ट्रेलिया में उनकी पिछली श्रृंखला में आए 5.11 के उनके पिछले सर्वश्रेष्ठ में एक महत्वपूर्ण सुधार था। यह वास्तव में वनडे में भारत का सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाजी युग है। पिछले विश्व कप के बाद से उनके सर्वश्रेष्ठ पांच औसत में से चार आए हैं।

तालिका 1 भूमि

स्मृति मंधाना न्यूजीलैंड में संगरोध से लौटीं, जहां से वह ऑस्ट्रेलिया में निकली थीं। चार मैचों में आठ अर्द्धशतक के साथ, मिताली राज दोनों श्रृंखलाओं में सबसे अधिक रन बनाने वाली खिलाड़ी थीं। यास्तिका भाटिया ने एक बड़ा स्कोर हासिल किए बिना प्रभावित किया: उनका समय आएगा। भारत की बल्लेबाजी की सफलता का श्रेय एक विशिष्ट बल्लेबाज को नहीं दिया जा सकता है। एक चोट ने हरमनप्रीत कौर को ऑस्ट्रेलिया वनडे से बाहर कर दिया था। दौरे के आखिरी मैच में उस मायावी अर्धशतक को खोजने से पहले उसने न्यूजीलैंड में शुरुआत में संघर्ष किया। शैफाली वर्मा को अभी 50 ओवर के क्रिकेट में अपने टी20 प्रदर्शन को दोहराना बाकी है, लेकिन उन्होंने अपनी प्रतिभा की झलक दिखाई है।

शायद अपने महिला बिग बैश लीग के कार्यकाल से उत्साहित, दीप्ति शर्मा ने न्यूजीलैंड में 81 रन बनाए। न्यूजीलैंड में तीन मैचों के लिए मंधाना के प्रतिस्थापन के रूप में तैयार किए गए, अनकैप्ड एस मेघना ने 109 रन बनाए, जो इस अवधि के दौरान भारतीय बल्लेबाजी के दृष्टिकोण में बदलाव का उदाहरण है।

हालांकि, ऋचा घोष के अलावा किसी ने भी इस बदलाव का प्रदर्शन नहीं किया, जिन्होंने 105 की स्ट्राइक रेट के साथ 44.4 के औसत को मिलाकर उन्हें इलेवन में एक स्वचालित पसंद बना दिया। तानिया भाटिया शायद एक बेहतर विकेटकीपर हैं, लेकिन घोष अकेले बल्लेबाज के रूप में एकादश में जगह बनाने में सक्षम हैं। भारत के लिए, यह केवल दो जैन – अंजू और कारू – ही गर्व कर सकते हैं।

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हालाँकि, गेंदबाजी के बारे में ऐसा नहीं कहा जा सकता है। झूलन गोस्वामी की विशाल उपस्थिति के बावजूद, स्पिन हमेशा से भारतीय महिलाओं की ताकत रही है। पिछले साल ऑस्ट्रेलिया में, मेजबान टीम ने प्रत्येक 50 के लिए 32 ओवर की गति से गेंदबाजी की। भारत ने उससे मेल नहीं खाया, लेकिन कम से कम उन्होंने प्रत्येक 50 के लिए 24 ओवर फेंके। भारतीय क्षेत्ररक्षण खराब दिख रहा था, कैच और रन आउट के अवसर चूक गए। हालाँकि, यह मैच अभ्यास की कमी के लिए जिम्मेदार ठहराया जा सकता है, और लगभग निश्चित रूप से संबोधित किया जाएगा – और विश्व कप शुरू होने तक – सुधारा जाएगा।

न्यूजीलैंड में, हालांकि, वे उस रणनीति से विदा हो गए। न्यूज़ीलैंड ने ऑस्ट्रेलिया के 32 के बराबर गति (30) के ओवर फेंके, लेकिन भारत की गिनती 24 से गिरकर 16 हो गई।

तालिका 3 भूमि

इस श्रृंखला में भारत की स्पिन पर निर्भरता एक मजबूर कदम हो सकती है। क्या भारत विश्व कप के दौरान उस पर कायम रहता है, यह देखने की जरूरत है। हालांकि, अगर वे गति पर लौटने का फैसला करते हैं, तो उन्हें टूर्नामेंट में तेज गेंदबाजों के साथ जाना होगा जो अधिक मैच अभ्यास के साथ कर सकते थे। बेशक, स्पिनरों को ओवर-बॉल करने का निर्णय एक रणनीति हो भी सकती है और नहीं भी। संगरोध सेवा करने के लिए, मेघना सिंह और रेणुका सिंह को दो-दो मैचों तक ही सीमित रखा गया था, जबकि भारत ने गोस्वामी को पांच मैचों में से दो के लिए आराम करने के लिए चुना, जो अब 39 है। इससे उन्हें पूजा वस्त्राकर और तीन ओवर के लिए सिमरन दिल बहादुर के पास छोड़ दिया गया।

(अभिषेक मुखर्जी मुख्य संपादक हैं क्रिकेट खबर और . के सह-लेखक केप टाउन में सचिन और अजहर।)

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