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Ugandan Teen Husnah Kukundakwe Looks to Change Attitudes After Paralympic Debut

किशोर युगांडा की तैराक हुस्नाह कुकुंदकवे ने कहा कि उन्हें ऐसा लगा कि वह गुरुवार को पैरालंपिक में पदार्पण करने के बाद “बादलों को छू सकती हैं” – और उम्मीद है कि यह अफ्रीका में विकलांगता के प्रति दृष्टिकोण बदल सकता है।

टोक्यो खेलों में सबसे कम उम्र की एथलीट चौदह वर्षीय कुकुंदकवे ने महिलाओं की SB8 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में तैरकर अपनी हीट में छठे स्थान पर रही।

अंतरराष्ट्रीय पैरालंपिक समिति की पहल की बदौलत 49 अफ्रीकी क्षेत्रों में खेलों को फ्री-टू-एयर प्रसारण पर दिखाया जा रहा है, और कुकुंडकवे को उम्मीद है कि उनकी दौड़ में परिवर्तनकारी प्रभाव हो सकता है।

“अफ्रीका सामान्य रूप से सीखेगा कि विकलांग लोग सामान्य लोगों की तरह ही हैं, और उन्हें जो कुछ भी करना है, उन्हें करने की आवश्यकता है,” उसने कहा।

“मुझे ऐसा लगता है कि मैं बादलों को भी छू सकता था क्योंकि मैं यहाँ सबसे छोटा हूँ, और यह देखना कि दूसरे कैसे कर रहे हैं और उनके साथ तैर रहे हैं, यह एक अद्भुत अनुभव है।”

कुकुंदकवे ने कहा कि युगांडा में विकलांग पैदा हुए बच्चों को अक्सर उनके माता-पिता द्वारा छोड़ दिया जाता है, और उन्हें उम्मीद है कि पैरालिंपिक से उन्हें एहसास होगा कि “उन्होंने जो चुनाव किया वह वास्तव में खराब था”।

“शायद इन बच्चों को एक मौका देना, जब वे देखते हैं कि वे अन्य लोगों से अलग हैं और उन्हें पता चलता है कि वे कुछ करना चाहते हैं, खेल उनके आत्मविश्वास को बढ़ाने में मदद कर सकता है,” उसने कहा।

कुकुंदकवे का जन्म उनके दाहिने हाथ के बिना हुआ था और उनके बाएं हाथ में भी खराबी है।

जब वह स्कूल में थी, तब वह उन्हें बैगी स्वेटर से ढँक देती थी, लेकिन तैराकी ने उसे अपने शर्मीलेपन को दूर करने का आत्मविश्वास दिया।

‘वास्तव में घबराया हुआ’

युगांडा का समय फाइनल में पहुंचने के लिए पर्याप्त तेज़ नहीं था, लेकिन उसने कहा कि वह “पैरालम्पियन का आधिकारिक खिताब पाने के लिए वास्तव में उत्साहित थी”।

“जब मैं घर वापस जाती हूं और लोग कहते हैं कि पैरालिंपियन हुस्नाह कुकुंडकवे, मैं और अधिक वास्तविक महसूस करूंगी,” उसने कहा।

“यह क्षण वास्तविक है। पैरालिंपिक में मैंने भाग लिया है और अब मैं वास्तव में पैरालिंपियन हूं।”

कुकुंदकवे ने कहा कि वह दौड़ से पहले “वास्तव में घबराई हुई” थीं, और वार्म-अप क्षेत्र में अन्य तैराकों द्वारा “स्टार-मारा” होने की बात स्वीकार की।

लेकिन उसने 1 मिनट, 34.35 सेकेंड के एक नए व्यक्तिगत-सर्वश्रेष्ठ समय में अपनी दौड़ पूरी की, और 2024 पेरिस खेलों की दिशा में काम करते हुए सुधार करने की कसम खाई।

“यह मुझे दिखाता है कि मैं कैसे प्रगति कर रहा हूं – यह देखकर कि मैं कैसे प्रगति कर रहा हूं, मैं और अधिक प्रगति करना चाहता हूं और तब तक आगे बढ़ना चाहता हूं जब तक कि मैं उस बिंदु तक नहीं पहुंच जाता जहां मुझे वास्तव में पदक मिल सकता है,” उसने कहा।

“मैं पेरिस में रहने का इंतजार नहीं कर सकता क्योंकि मुझे एक विषय के रूप में फ्रेंच पसंद है। शायद तब तक मैं धाराप्रवाह फ्रेंच सीख जाऊंगा।”

कुकुंदकवे ने कहा कि खेलों में होने का अनुभव “वास्तव में आश्चर्यजनक” था, और वह अब फ़िज़ी सोडा पीने के लिए उत्सुक थी कि उसका कार्यक्रम समाप्त हो गया था।

लेकिन उसने कहा कि उसने अभी भी टोक्यो में अपना अधिकांश समय बिताने की योजना बनाई है, इससे पहले कि उसे घर जाना है और युगांडा में अपने स्कूल के काम को पूरा करना है।

“यह मेरी यात्रा की शुरुआत है – मैं वास्तव में यह देखने के लिए उत्साहित हूं कि मैं कितनी दूर जाऊंगी,” उसने कहा।

“शायद बाद में मैं फाइनल देखने के लिए वापस आऊंगा और देखूंगा कि ये लोग पदक कैसे प्राप्त करते हैं। बस इन लोगों को मेरे पास से अधिक अनुभव के साथ देखकर मुझे एक दृष्टि मिलेगी कि मैं बड़ी होने पर क्या बनना चाहता हूं।”

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