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The hope and hype behind India’s agritech boom

से कृषि-व्यवसाय प्रबंधन में डिग्री के साथ स्नातक होने के बाद भारतीय प्रबंधन संस्थान, अहमदाबादबाला एक जैव-ईंधन कंपनी में शामिल हो गए और किसानों से मिलने के लिए पूरे भारत में यात्रा की। बाला ने फोन पर कहा, “मैंने जल्द ही महसूस किया कि किसान उस उत्पाद को बेचने में असमर्थ थे जो उपभोक्ता चाहते हैं … उदाहरण के लिए, कच्ची हल्दी के बजाय हल्दी पाउडर या कच्ची दाल के बजाय पिसी हुई।” उत्पादक को अंतिम उपभोक्ता के करीब ले जाना हो सकता है मूल्य पहेली का एक समाधान, बाला ने सोचा। जून 2016 में, यह विचार हैदराबाद स्थित अवर फ़ूड में मिला एग्रीटेक स्टार्टअप, जो फार्म गेट के करीब माइक्रोप्रोसेसिंग इकाइयां स्थापित करता है। इकाइयाँ किसान परिवारों के स्थानीय युवाओं द्वारा चलाई जाती हैं और अंतिम उत्पाद का विपणन Our Food द्वारा किया जाता है। इस प्रक्रिया में, किसानों को सीधे माइक्रोप्रोसेसिंग इकाइयों को बेचकर बेहतर मूल्य प्राप्त होता है, जो स्थानीय उपभोक्ता से केवल एक कदम दूर हैं।

बाला के अनुसार, 2018 में प्रौद्योगिकी को स्थिर कर दिया गया था और अब तक 13 राज्यों में 1,400 इकाइयां स्थापित की जा चुकी हैं। कोविड -19 महामारी उद्यम के लिए वरदान था- अवर फ़ूड को कई इच्छुक युवा मिले जो अपनी नौकरी खोकर शहरों से लौटे थे और अपने मूल स्थान के करीब नए सिरे से शुरुआत करना चाहते थे।

FY21 में, Our Food ने का कारोबार किया 81 करोड़ और एक लाभदायक इकाई (शुद्ध लाभ के आधार पर 3%) में बदल गई। हालाँकि, इसकी पाँच साल की यात्रा कुछ भी हो लेकिन सहज थी। स्टार्टअप को उसके शुरुआती दिनों में बूटस्ट्रैप करने से लेकर कुछ साल पहले लगभग दिवालिया होने तक, यह एक कठिन सवारी रही है। इसके अलावा, नहीं उद्यम पूंजी (वीसी) फंड में दिलचस्पी थी। “हर निवेशक अपने पैसे को तेजी से बढ़ाना चाहता है। वीसी किसानों के लिए बुनियादी ढांचा तैयार करने वाले स्टार्टअप (अर्थात) पर दांव लगाने के बजाय ट्रेडिंग प्लेटफॉर्म में निवेश करना पसंद करेंगे। लेकिन मैं कायम रहा,” बाला ने कहा।

हमारा फूड कारोबार में लगभग 1,000 एग्रीटेक स्टार्टअप्स में से एक है जो भारत के विशाल कृषि क्षेत्र में बदलाव लाना चाहता है। उनमें से कई किसानों को गुणवत्तापूर्ण इनपुट, कृषि संबंधी सलाह और विपणन सहायता प्राप्त करने में मदद कर रहे हैं, जबकि अन्य खराब होने वाले उत्पादों के लिए कूलिंग समाधान, तेजी से गुणवत्ता मूल्यांकन और कृषि उत्पादों का पता लगाने की क्षमता के साथ नवाचार कर रहे हैं। स्टार्टअप्स का एक आला समूह फसलों और मिट्टी के स्वास्थ्य की निगरानी के लिए उपग्रह छवियों का उपयोग करके डीप-टेक में भी लगा हुआ है, जिसका उपयोग किसानों के साथ-साथ वित्तीय सेवा प्रदाताओं द्वारा भी किया जा सकता है।

“वहाँ वापस मुड़ना मना है…भारतीय कृषि व्यवधान के लिए परिपक्व है,” कंसल्टेंसी फर्म बैन एंड कंपनी के हालिया शोध संक्षिप्त में कहा गया है। इसने यह भी कहा कि 2025 तक, उत्पाद और इनपुट की ई-बिक्री के साथ सेक्टर में $ 30-35 बिलियन का वैल्यू पूल बनाया जाएगा। और डिजिटल रूप से सक्षम लॉजिस्टिक्स प्रमुख खंडों के रूप में उभर रहा है। भारत पहले से ही एग्रीटेक फंडिंग (जर्मनी और अमेरिका के बाद) के मामले में तीसरा सबसे बड़ा देश है, जिसमें निवेश 53% की चक्रवृद्धि वार्षिक वृद्धि दर (CAGR) से बढ़ रहा है – $91 मिलियन से 2017 में 2020 में 329 मिलियन डॉलर हो गया। इस अवधि के दौरान इस क्षेत्र को वीसी फंड में एक बिलियन डॉलर के करीब प्राप्त हुआ, जो महामारी (2020) के पहले वर्ष में अब तक का सबसे अधिक फंडिंग है।

ई-कॉमर्स, फिनटेक या एडटेक में बड़े-टिकट निवेश की तुलना में कुल राशि मामूली हो सकती है, लेकिन $ 370 बिलियन का कृषि क्षेत्र वह है जिसे निवेशक करीब से देख रहे हैं; भारत के नवोदित कृषि स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र से उभरने वाला एक गेंडा अब दूर का सपना नहीं हो सकता है।

लाइटरॉक के पार्टनर वैदेही रवींद्रन ने कहा, “तीन साल पहले, आप एक गैर-कृषि गैर-प्रभाव वाले निवेशक को दिलचस्पी नहीं ले सकते थे … 2010 के बाद से आठ स्टार्टअप में निवेश किया है। हालांकि, पिछले दो वर्षों में, निवेशक इस तथ्य के प्रति जाग गए हैं कि फार्म स्पेस बड़े परिणामों के साथ एक बड़ा बाजार है। रवींद्रन के अनुसार, 2019 में टाइगर ग्लोबल ने 90 मिलियन डॉलर का निवेश किया था। निन्जाकार्ट, एक बिजनेस-टू-बिजनेस एग्रीट्रेड प्लेटफॉर्म। रवींद्रन ने कहा, “निवेशकों के हित में अभी शुरुआती दिन हैं, लेकिन आज, कृषि में निवेश नहीं करने से फंड अप्रासंगिक हो जाएगा।” परिणाम: हाल के वर्षों में कई शुरुआती चरण के सौदे जो $ 10 और $ 12 मिलियन के बीच के आकार के होते हैं, अधिक निवेशक एग्रीटेक फर्मों के उचित परिश्रम में समय और ऊर्जा खर्च करते हैं।

एक विकास बुलबुला?

हालाँकि, चर्चा और उत्साह का एक और पक्ष है। कुछ निवेशक जिनसे मिंट ने बात की थी, उन्होंने कहा कि अधिकांश निवेश मुट्ठी भर ट्रेडिंग और उपभोक्ता-सामना करने वाले प्लेटफार्मों में बह रहा है, जबकि उत्पाद-आधारित नवाचार (जैसे कि हमारा भोजन) पूंजी के भूखे हैं। अच्छी तरह से वित्त पोषित स्टार्टअप पर भी वैल्यूएशन बढ़ाने के लिए अपने साधनों से आगे बढ़ने का दबाव होता है। एक निवेशक, जो नाम नहीं बताना चाहता था, ने कहा कि कुछ प्रमुख स्टार्टअप राजस्व और किसान अधिग्रहण संख्या में हेराफेरी कर रहे थे। मिंट स्वतंत्र रूप से दावे की पुष्टि नहीं कर सका।

जबकि आलोचक ज्यादातर गुमनाम रहना चाहते हैं, कुछ अपनी आशंकाओं के साथ सार्वजनिक होने लगे हैं। के सीईओ ने लिखा, “कृषि उपज बाजार-लिंकेज स्टार्टअप्स की अजीब दुनिया में कुछ महल (पढ़ें: बुलबुले) से आगे न देखें, जहां राजस्व वृद्धि ‘दिखाई गई’ है, लेकिन यह लाभप्रदता पर सुई नहीं चलाती है।” Nabventures, राजेश रंजन, पिछले महीने एक तीखी लिंक्डइन पोस्ट में। Nabventures भारत के शीर्ष ग्रामीण बैंक की वीसी शाखा है नाबार्ड (राष्ट्रीय कृषि और ग्रामीण विकास बैंक)।

रंजन ने कहा कि एग्रीटेक विशेषज्ञ वीसी फार्म पर प्रौद्योगिकी के बारे में जुनूनी थे और स्टार्टअप पर दांव लगा रहे हैं जो न तो स्केल-अप कर सकते हैं और न ही निवेशकों को बाहर निकलने का मौका दे सकते हैं। “किसानों द्वारा ऑन-फार्म एग्रीटेक (है) को अपनाना कम रहा। एग्रीटेक निवेश के स्व-घोषित ‘पिता’ और ‘माताओं’ और उनके अनावश्यक पीआर और मीडिया प्रचार के लिए बहुत कुछ, “रंजन ने लिखा।

कैस्पियन इम्पैक्ट इन्वेस्टमेंट के वरिष्ठ सलाहकार इमानुएल मरे ने कहा, बड़ी मात्रा में पूंजी को अवशोषित करने की क्षमता और तेजी से बढ़ने की क्षमता एक निवेशक के लिए एक स्टार्टअप को आकर्षक बनाती है। “लेकिन अच्छे कृषि व्यवसायों को बढ़ने में समय लगेगा, इसलिए जेट ईंधन की तरह पैसा पंप करने से अधिक नुकसान हो सकता है। आप एक फर्म में निवेश करते हैं, इसे बड़ा प्रचारित करते हैं, मूल्यांकन को बढ़ाते हैं … यही कारण है कि स्टार्टअप लाभ की तुलना में धन उगाहने और मूल्यांकन के बारे में बात करने में अधिक रुचि रखते हैं,” उन्होंने कहा।

एक स्पष्ट फोन पर बातचीत में, ओमनिवोर के सह-संस्थापक, एक विशेषज्ञ एग्रीटेक वीसी, जिसने 2011 से 20 से अधिक स्टार्टअप को वित्त पोषित किया है, ने कहा कि “खाद्य और कृषि आवश्यक क्षेत्र हैं और स्टार्टअप को विकास के लिए पूंजी जलाने की आवश्यकता नहीं है, जैसे ई-कॉमर्स या खाद्य वितरण।” “यदि आपको कृषि को बाधित करने की आवश्यकता है, तो आपको किसी प्रकार का ग्लैमर और कहानी सुनाने की आवश्यकता है … हम इस क्षेत्र के प्रबंधक थे और हम इसके सबसे बड़े चीयरलीडर भी बनने जा रहे हैं,” उन्होंने कहा। शाह ने कहा कि हर फर्म को वेंचर कैपिटल की जरूरत नहीं होती है। कुछ अपने दम पर व्यवसाय बनाने में सक्षम हैं। “समस्या तब शुरू होती है जब स्टार्टअप कुलपतियों के लिए व्यावसायिक योजनाएँ बनाते हैं और अपने स्वयं के विकास पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय मूल्यांकन का पीछा करते हैं … यह किसी का अनुमान है कि इस तरह की चूहा दौड़ में क्या होता है।”

अभी के लिए, यह समान माप में आशा और सावधानी है। ग्रामीण ब्रॉडबैंड कनेक्शन में सुधार – अगले तीन वर्षों में 600 मिलियन से अधिक होने की उम्मीद है – स्टार्टअप के लिए अधिग्रहण और सर्विसिंग लागत कम हो गई है, लेकिन ग्रामीण संदर्भ में निष्पादन शहरी सेटिंग की तुलना में अभी भी अधिक चुनौतीपूर्ण है, अरशद परवेज़, उपाध्यक्ष ने कहा जेएम फाइनेंशियल में, जो कृषि क्षेत्र को बारीकी से ट्रैक करता है।

परवेज़ के अनुसार, भारत के कृषि उत्पादन का एक बड़ा हिस्सा डिजिटल चैनलों के माध्यम से उपभोक्ताओं तक पहुँचाया जा सकता है। हालांकि, मौजूदा निवेश केंद्रित हैं। जून 2021 की शुरुआत में, शीर्ष पांच स्टार्टअप्स (निंजाकार्ट, लिशियस, वेकूल, डीहाट और एग्रोस्टार) ने जुटाए गए फंड का 50% हिस्सा लिया, जबकि शीर्ष बीस का हिस्सा एक चौंका देने वाला 80% (कुल इक्विटी निवेश $955 मिलियन) था। ) उन्होंने कहा, “लेकिन 2025 तक 30 अरब डॉलर के निवेश का अनुमान अवास्तविक नहीं है और इसे पार भी किया जा सकता है।”

किसानों को भुगतान करना होगा यदि वे नई सेवाओं में मूल्य देखते हैं जो कि प्रस्ताव पर हैं लेकिन गहरे तकनीकी हस्तक्षेप जैसे कि कृत्रिम होशियारी अंकुर कैपिटल के सह-संस्थापक और प्रबंध भागीदार रितु वर्मा ने कहा कि काम करने के लिए मशीन लर्निंग, आपूर्ति श्रृंखलाओं को अच्छी गुणवत्ता वाले कृषि-स्तरीय डेटा के साथ डिजिटाइज़ करना होगा।

ऐसा लगता है कि सरकार भी खुलासा कार्रवाई का एक टुकड़ा चाहती है। पिछले कुछ महीनों में, इसने प्रस्तावित अद्वितीय किसान आईडी से जोड़ने के लिए भूमि होल्डिंग, फसल पैटर्न और क्रेडिट इतिहास पर डेटा को डिजिटाइज करने के लिए एक महत्वाकांक्षी एग्रीस्टैक परियोजना को गति दी है। लक्ष्य अनुकूलित कृषि संबंधी सलाह और बीज-से-बाजार सेवाएं प्रदान करना है। कई स्टार्टअप पहले से ही इसी तरह की सेवाएं दे रहे हैं, हालांकि छोटे स्तर पर।

स्पर्श करें और बढ़ें

हमारा व्यवसाय मॉडल सरल है, शशांक कुमार ने कहा, जिन्होंने 2012 में देहात की सह-स्थापना की, जिसने अब तक लगभग $46 मिलियन की कमाई की है और वीसी फंडिंग के मामले में शीर्ष पांच स्टार्टअप में से एक है। प्रत्येक मौसम में, किसान बीज बोने, फसल प्रबंधन, कटाई और विपणन जैसे कई टचप्वाइंट से गुजरते हैं। DeHaat ग्रामीण सूक्ष्म-उद्यमियों के एक समूह का पोषण करके सेवाओं की पूरी श्रृंखला प्रदान करता है जो किसानों को इनपुट की आपूर्ति करते हैं। इसने अनुकूलित सलाह प्रदान करने के लिए एक पूर्ण-स्टैक डेटा प्लेटफ़ॉर्म भी बनाया है। छह राज्यों में फैले 500,000 से अधिक किसान वर्तमान में देहात प्लेटफॉर्म पर हैं, जो प्रतिदिन लगभग 1,500 टन उपज और 9,000 डिलीवरी ऑर्डर फसल इनपुट के लिए संभालता है। “जाहिर तौर पर बढ़ने का दबाव है लेकिन निवेशक समझते हैं कि कृषि में कोई भी ई-कॉमर्स या खाद्य वितरण जैसी गति से नहीं बढ़ सकता है। किसानों को प्राप्त करना उतना ही महत्वपूर्ण है जितना कि उन्हें बनाए रखना, “कुमार ने कहा। उन्हें उम्मीद है कि देहात 2024 तक लाभदायक हो जाएगा।

इसी तरह, ग्रामोफोन, जो किसानों को कृषि संबंधी खुफिया और इनपुट डिलीवरी सेवाएं प्रदान करता है, ने 2016 में मध्य प्रदेश में सिर्फ 5,000 किसानों के साथ अपनी यात्रा शुरू की। इसके सह-संस्थापक तौसीफ खान कहते हैं, “हमने महामारी के दौरान तेजी से वृद्धि देखी है। वित्त वर्ष २०११ में, ग्रामोफोन ने ४००,००० किसानों को अपने मंच से जोड़ा, जिससे कुल संख्या ८५०,००० हो गई।

एक वैज्ञानिक से लेकर किसानों और व्यवसायों के लिए रिमोट सेंसिंग समाधानों पर काम करने वाली एनालिटिक्स फर्म सत्ययुक्त के सीईओ बनने तक- सत कुमार तोमर विकास के अनुमानों से शासित ब्रह्मांड में सावधानी से चलना चाहते हैं। तोमर ने कहा, “एक समय पर, मुझे बड़े इक्विटी निवेश के प्रस्तावों को अस्वीकार करना पड़ा क्योंकि मैं केवल परीक्षणों के लिए छोटी रकम की तलाश कर रहा था।” सत्युक ने तब से डेटा समाधान विकसित किए हैं जो किसानों को वित्तीय समय के दौरान मिट्टी और फसल के स्वास्थ्य पर नज़र रखने से इनपुट लागत को अनुकूलित करने में मदद कर सकते हैं। संस्थान उपग्रह डेटा का उपयोग करके कृषि आय विवरण तैयार करने के लिए उसी डेटा का उपयोग कर सकते हैं।

किसानों पर प्रभाव

स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र भी धैर्य और दृढ़ता की कहानियों से भरा हुआ है, जहां प्रीमियर इंजीनियरिंग संस्थानों के स्नातकों ने दबाव की समस्याओं को हल करने का संकल्प लिया। उदाहरण के लिए, टमाटर जैसी खराब होने वाली वस्तुओं में बार-बार होने वाले नुकसान और कीमतों में उतार-चढ़ाव अक्सर उत्पादकों को अपनी उपज को डंप करने के लिए मजबूर करते हैं जबकि उपभोक्ता उच्च कीमत चुकाना जारी रखते हैं। इकोजन, जिसे 2012 में पुणे, महाराष्ट्र में स्थापित किया गया था, इसे फार्म गेट पर प्री-कूलिंग उत्पाद द्वारा हल करने की कोशिश कर रहा है, जो शेल्फ जीवन को बढ़ाता है और लंबी दूरी के परिवहन के दौरान उत्पाद को ताजा रखता है।

लेकिन नए विचारों और व्यापार मॉडल की अधिकता के बावजूद, किसानों के जीवन पर व्यापक सकारात्मक प्रभाव के वास्तविक प्रमाण बहुत कम हैं। पारिजात जैन ने कहा कि फंडिंग की आवृत्ति (समय-समय पर निवेश को आकर्षित करने की क्षमता) और क्या एक ही एंकर निवेशक बाद के दौर में फंड जुटाने का नेतृत्व कर रहा है (व्यापक निवेशक ब्याज की कमी का मतलब है) एक विशेष स्टार्टअप की गुणवत्ता का संकेतक हो सकता है। , जो बैन एंड कंपनी में कृषि व्यवसाय का नेतृत्व करते हैं। हालांकि, यह विश्लेषण अभी समग्र स्तर पर किया जाना बाकी है।

फिर भी, डिपस्टिक चेक काफी गंभीर हो सकते हैं। उदाहरण के लिए, तमिलनाडु के इरोड के एक किसान कन्नैयन सुब्रमण्यम अपने अनुभव को एक शीर्ष ट्रेडिंग प्लेटफॉर्म के साथ साझा करते हैं। “मुझे मामूली लाभ भी नहीं मिला। मूल्य निर्धारण में कोई पारदर्शिता नहीं थी और वे हमेशा सस्ते दामों पर सर्वोत्तम गुणवत्ता वाली फसल खरीदना चाहते थे। “वे पारंपरिक व्यापारियों से कैसे अलग हैं? शिकायतों के साथ उन तक पहुंचना मुश्किल था … उन्होंने मेरी एक संग्रह केंद्र खोलने में मदद की और इस प्रक्रिया में मैंने साथी किसानों के बीच अपना चेहरा खो दिया।”

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