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Spunky Mayank Agarwal steps out of foreboding shadows to reiterate credentials

केएल राहुल और मयंक अग्रवाल के क्रिकेट करियर 2000 के दशक के मध्य से अटूट रूप से जुड़े हुए हैं, जब उन्होंने बेंगलुरु में आयु-समूह प्रतियोगिताओं में तारों वाली आंखों वाले किशोर के रूप में अपने दांत काट दिए। दो दाएं हाथ के बल्लेबाजों ने बुशल द्वारा रन बनाए, पहले राज्य के जूनियर चयनकर्ताओं की नज़र को पकड़ लिया और फिर 2010 में न्यूजीलैंड में अंडर -19 विश्व कप में देश के लिए बल्लेबाजी करने के लिए अपने राष्ट्रीय समकक्षों की ओर से जीत हासिल की।

राहुल के साथ, यह ज्यादातर सवाल था कि क्या वह भारत के वरिष्ठ रंगों में स्नातक होंगे या नहीं। वह स्पष्ट रूप से अधिक प्रतिभाशाली थे, लेकिन उन्होंने अपनी निर्विवाद प्रतिभा को लंबी पारियों को पीसने की क्षमता के साथ मिश्रित किया। अग्रवाल के पास वीरेंद्र सहवाग के सांचे में थोड़ा सा तेजतर्रार होने की प्रतिष्ठा थी, उनका खेल स्लैप-डैश व्हाइट-बॉल संस्करणों के लिए अधिक अनुकूल था।

मयंक अग्रवाल शुक्रवार को मुंबई के वानखेड़े स्टेडियम में भारत और न्यूजीलैंड के बीच दूसरे टेस्ट मैच के पहले दिन का जश्न मनाते हुए। स्पोर्टज़पिक्स

अप्रत्याशित रूप से, राहुल ने 2014-15 के ऑस्ट्रेलिया दौरे पर सबसे पहले सफलता हासिल की। केवल अपने दूसरे टेस्ट में, एससीजी में, उन्होंने एक उत्तम शतक के साथ अपने आगमन की घोषणा की, जिससे यह आशा जगी कि वह एम विजय के लिए एक स्थिर सलामी जोड़ीदार के लिए भारत की प्रार्थनाओं का उत्तर है।

अग्रवाल ने अपना समय भारतीय पक्ष में अपने महान साथी के साथ जोड़ा। उन्होंने नवंबर 2017 में एक अविश्वसनीय 1,000 प्रथम श्रेणी रन के साथ एक ‘क्या-क्या-हो सकता है’ स्क्रिप्ट के लिए खतरा पैदा कर दिया, हालांकि यह 13 महीने बाद तक नहीं था कि उन्हें वरिष्ठ राष्ट्रीय चयनकर्ताओं के पक्ष में मिलेगा।

यह 2018-19 में ऑस्ट्रेलिया के दौरे के बीच में ही था, पृथ्वी शॉ को चोट से उबरना बाकी था और राहुल उबाल से बाहर हो गए थे, अग्रवाल को टेस्ट सेट-अप के लिए बुलाया गया था। यदि वह विशाल एमसीजी में 80,000 से अधिक दर्शकों द्वारा चकित था, तो उसने अगले गेम में 77 के साथ डेब्यू (जो राहुल की कीमत पर आया) पर 76 और 42 के मैच जीतने के प्रयासों का समर्थन करते हुए, इसे छुपाने का एक सनसनीखेज काम किया। एससीजी में।

उन्होंने अक्टूबर-नवंबर 2019 में सात सप्ताह में अपनी स्थिति को मजबूत किया, घर में दक्षिण अफ्रीका और बांग्लादेश के खिलाफ 215, 7, 108, 10, 243 और 14 का स्कोर बनाया। राहुल एक भूले हुए व्यक्ति थे, अग्रवाल इन-चीज थे, जिन्होंने फिर से जन्म लेने वाले रोहित शर्मा के साथ एक शानदार ओपनिंग टेंडेम मारा, एक टेस्ट ओपनर के रूप में पुनर्जन्म लिया।

किसने सोचा होगा कि, सवा साल बाद अग्रवाल बाहरी रूप से, सख्त फॉर्म और आत्मविश्वास की तलाश में होंगे। फरवरी 2020 में वेलिंगटन में पहले दो टेस्ट में न्यूजीलैंड के खिलाफ 34 और 58 रन बनाने के बाद से, उनका करियर एक कठिन पूंछ पर चला गया। न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलिया में अपनी अगली आठ पारियों में से सात में उन्हें एकल अंकों के स्कोर के लिए आउट किया गया था और जल्दी से चरागाह में डाल दिया गया था।

केवल बायो-बबल प्रतिबंधों के कारण एक विस्तारित टीम की आवश्यकता ने अग्रवाल को इस गर्मी की शुरुआत में इंग्लैंड के दौरे के लिए शामिल करने की सुविधा प्रदान की। इस समय तक, राहुल सलामी बल्लेबाज के रूप में गिनती से बाहर हो गए थे, टीम प्रबंधन ने आश्वस्त किया कि उनका भविष्य केवल मध्य क्रम में है। रोहित और शुभमन गिल पहली पसंद के सलामी बल्लेबाज थे, लेकिन जब बाद में पिंडली की चोट से बाहर हो गए, तो अग्रवाल ने एक उपयुक्त जीवन रेखा पर नजर डाली।

नॉटिंघम में बल्लेबाजी की शुरुआत करने के लिए तैयार, वह खेल से एक दिन पहले नेट्स पर हेलमेट पर मारा गया था और चोट लगने से बाहर हो गया था। राहुल ने सलामी बल्लेबाज के रूप में वापसी की और फिर पीछे मुड़कर नहीं देखा। समय, नियति और क्रूर भाग्य ने अग्रवाल के साथ क्रूर व्यवहार करने की साजिश रची थी।

या उनके पास था?

राहुल को जाँघ में खिंचाव – और कौन?! – न्यूजीलैंड के खिलाफ दो टेस्ट मैचों की घरेलू श्रृंखला से मूल पसंद पर शासन किया, और अग्रवाल मिश्रण में वापस आ गए। यह अब उनके ऊपर था कि वे खुद को प्रासंगिक बनाए रखें, ओपनिंग स्लॉट के लिए अन्य दावेदारों के एक मेजबान के बढ़ते खतरे को दूर करने के लिए – शॉ, रुतुराज गायकवाड़, अभिमन्यु ईश्वरन, देवदत्त पडिक्कल, प्रियांक पांचाल और खुद गिल, सभी को दूसरे स्थान पर खेलने के लिए मजबूर होना पड़ा। रोहित और राहुल को बेला।

अग्रवाल ने कानपुर में 13 और 17 रन बनाकर अपने मौके अच्छे नहीं किए। पुरानी असफलताएं उसे परेशान करने के लिए वापस आ गईं – बाएं पैर को ऊपर, बाएं हाथ के बजाय ऊपरी शरीर के आगे ले जाना, जिसका मतलब था कि वह इस कदम पर तेज गेंदबाजों को खेल रहा था और स्लिप कॉर्डन में कैच लेने के लिए खुद को खोल रहा था। उनका आत्मविश्वास टूटा हुआ लग रहा था, उनकी सामान्य बेचैनी खराब रिटर्न से बढ़ गई थी।

तीन दिनों में और बिना किसी बाहरी अभ्यास के वह कैसे चीजों को बदलने में कामयाब रहे, यह उल्लेखनीय नहीं है। उनके कानपुर होटल में सुनील गावस्कर के साथ एक मौका मुठभेड़, और मास्टर से ज्ञान के स्वैच्छिक शब्दों ने एक नया दृष्टिकोण दिया, और अग्रवाल जो शुक्रवार को वानखेड़े में सामने आए, वे पिछले सप्ताह के घबराहट, अनिश्चित अवतार से अपरिचित थे।

मुंबई में, अग्रवाल ने उत्कृष्ट स्मृति से बल्लेबाजी की, यह सुनिश्चित किया कि उनका ऑफ स्टंप कहाँ था, खुद को अनुशासित करने के लिए टिम साउथी और काइल जैमीसन की गेंदों को जल्दी से आगे बढ़ने दिया, और शरीर के बहुत करीब खेल रहे थे, भले ही बाएं- फुट-फर्स्ट मूवमेंट शुरुआत में ही ध्यान देने योग्य था। जैसे ही उन्होंने बीच में तीन-चौथाई घंटे बिताए, प्रवाह स्पष्ट रूप से वापस आ गया। सभी तरह के स्पिनरों और विशेष रूप से एजाज पटेल के खतरनाक बाएं हाथ के स्पिन के खिलाफ उनका फुटवर्क अनुकरणीय था, चाहे वह नीचे की ओर कूदना और शीर्ष पर निडर होकर मारना या गहरा जाना, अपनी लंबाई बनाना और गेंद को स्क्वायर के पीछे रखना था। दण्ड से मुक्ति के साथ दोनों तरफ।

अग्रवाल को अपनी टीम के लिए अपने लिए उतना ही अपना चौथा टेस्ट शतक चाहिए था, जो बिना किसी नुकसान के 80 के आराम से एक पलक के बल्ले में तीन विकेट पर 80 रन पर चला गया। पहले दिन 120 रन पर नाबाद, उन्होंने एक सतह पर चार विकेट पर 221 रन बनाए, जो बल्लेबाजी के लिए और अधिक कठिन होगा। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि उन्होंने अपनी खुद की शुरुआती साख को दोहराया है, अपने तत्काल प्रतिस्पर्धियों से एक मार्च आगे चुराया है और यह सुनिश्चित किया है कि चयनकर्ताओं और टीम प्रबंधन द्वारा उन पर भरोसा किया गया था, जो बिना औचित्य के नहीं है।

रोहित और राहुल के लौटने पर उन्हें अपना समय देना होगा लेकिन अभी के लिए अग्रवाल उनके पीछे बराबरी के पहले खिलाड़ी हैं। शुक्रवार की शुरुआत में किसने सोचा होगा?

आर कौशिक बेंगलुरु के एक फ्रीलांसर हैं जो 30 साल से क्रिकेट पर लिख रहे हैं। उन्होंने 100 से अधिक टेस्ट मैचों की रिपोर्ट दी है और वीवीएस लक्ष्मण की आत्मकथा, 281 एंड बियॉन्ड के सह-लेखक हैं।

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