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Shreyas Iyer turns promise into performance by seizing a long-awaited window of opportunity

कानपुर में पहले टेस्ट में न्यूजीलैंड के खिलाफ एक्शन में श्रेयस अय्यर। स्पोर्टज़पिक्स

श्रेयस अय्यर का टेस्ट क्रिकेट में पहला रन शानदार रहा।

न्यूजीलैंड के बाएं हाथ के स्पिनर एजाज पटेल ने बल्लेबाज को उसे लेने के लिए लुभाया और अय्यर ने बाध्य किया। उसने टर्न को ठीक से नहीं पढ़ा। गेंद मिड-ऑफ के ऊपर से निकल गई, जो केन विलियमसन की पहुंच से बाहर थी, जो वापस दौड़ रहा था। शॉट पर कोई टाइमिंग नहीं थी।

दरअसल, काफी समय से टाइमिंग अय्यर की दोस्त नहीं रही है।

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उन्होंने कहा, ‘आज के इस युवा खिलाड़ी ने शानदार पारी खेली… खेल को हमसे छीन लिया। खिलाड़ी को भविष्य के लिए देखना होगा।’

अय्यर को एक भारतीय क्रिकेट बिरादरी द्वारा जल्दी से नेक्स्ट बिग थिंग ब्रांडेड किया गया था, जो हमेशा उनमें से एक के लिए भूखा था। अपने दूसरे सीज़न में और अपनी किशोरावस्था में बमुश्किल, उन्होंने 2015-16 में मुंबई को 41वें रणजी ट्रॉफी खिताब दिलाने में मदद की। 73.38 की औसत से उनके 1,321 रन और 92.70 की स्ट्राइक-रेट अब तक की दूसरी सर्वश्रेष्ठ थी, जो 1999-2000 के वीवीएस लक्ष्मण के रणजी सत्र में सर्वाधिक रन बनाने के रिकॉर्ड से पीछे है।

अगले सीज़न में, वह अभी भी मुंबई के सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज थे, क्योंकि वे उपविजेता रहे थे। ताश की चाल के लिए एक शर्मीला नौजवान, वह सफेद गेंद वाले क्रिकेट में भी अपना जादू लेकर आया। दिल्ली डेयरडेविल्स द्वारा उस वर्ष की नीलामी में उन्हें सबसे महंगा अनकैप्ड खिलाड़ी बनाने के बाद, उन्हें 2015 में आईपीएल के उभरते हुए खिलाड़ी का ताज पहनाया गया था।

वे दो साल अय्यर के चमकने के समय थे। भारत की टोपी कब की बात लग रही थी, न कि अगर। और वह रेड-बॉल स्ट्राइक-रेट विशेष रूप से आंख को पकड़ने वाला था, जिसने उन्हें भारतीय संभावनाओं की भीड़ वाली बेंच के बीच अलग कर दिया।

लेकिन आधे दशक बाद भी, अय्यर किसी भी प्रारूप में भारत के स्टार-स्टड इलेवन में एक निश्चित नाम के रूप में खुद को स्थापित करने में सक्षम नहीं है, किसी भी बल्लेबाजी स्लॉट को अपना दावा करने में असमर्थ है। समय सही नहीं रहा है, वादे और प्रदर्शन का संतुलन, फिटनेस, अवसर और परिस्थिति हमेशा उसकी पहुंच से बाहर होती है।

एक बार सफेद गेंद वाले क्रिकेट में भारत के नंबर 4 मुद्दों के जवाब के रूप में जाने जाने के बाद, उन्होंने खुद को 2019 क्रिकेट विश्व कप के लिए दौड़ से बाहर कर दिया। एक टेबल-टॉपिंग आईपीएल फ्रैंचाइज़ी के कप्तान, उन्होंने अपने कंधे पर चोट की, अपनी नेतृत्व भूमिका खो दी और 2021 टी 20 विश्व कप से बाहर हो गए।

जहां तक ​​टेस्ट क्रिकेट का सवाल है, उन्होंने और उनके पिता ने जिस प्रारूप का सपना देखा है, वह ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ एक दौरे के खेल में दोहरा शतक लगाने के बाद 2017 में विराट कोहली के लिए चोट के कवर के रूप में सबसे करीब था।

न्यूजीलैंड के खिलाफ इस टेस्ट श्रृंखला में भी, उन्हें कानपुर में पदार्पण के लिए तैयार नहीं किया गया था। साथी मुंबईकर दिग्गज सुनील गावस्कर द्वारा उन्हें दी गई टोपी और जिसे उन्होंने श्रद्धापूर्वक चूमा, केवल इसलिए आया क्योंकि कोहली को आराम दिया गया था, केएल राहुल घायल हो गए थे और हनुमा विहारी को ए टीम के साथ दक्षिण अफ्रीका भेज दिया गया था ताकि वहां कुछ अनुभव प्राप्त किया जा सके। भारत भ्रमण।

यह अय्यर का समय नहीं माना जाता था – जब तक कि यह अचानक नहीं था।

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उस शानदार शुरुआत को ध्यान में रखते हुए, टेस्ट में अय्यर का पहला सत्र धाराप्रवाह से बहुत दूर था। वह 55 गेंदों में 17 रन बनाकर चाय में गए। जिस खिलाड़ी ने अपने प्रथम श्रेणी के करियर में शुरुआत में गेंदबाजी को “दबाव” करने और क्षेत्र को फैलाने के लिए मजबूर करने की उत्सुकता के लिए प्रतिष्ठा अर्जित की थी, वह शायद ही कभी देखा गया था।

लेकिन पहले दिन के अंतिम सत्र में उन्होंने आखिरकार अपनी टाइमिंग सही कर ली। शुरूआती दिन उनका 75* खेल को आगे बढ़ाने के इरादे से स्पष्ट आक्रामकता का प्रदर्शन था। उन्होंने स्पिनरों को लिया, क्रीज का अच्छी तरह से इस्तेमाल किया और पांचवें गेंदबाजी विकल्प को दंडित किया, जिससे केन विलियमसन का हाथ मजबूर हो गया। रन आखिरकार तेज गति से आए – उस 81.54 स्ट्राइक-रेट की याद दिलाते हैं जिसने उनके प्रथम श्रेणी के करियर को परिभाषित किया है। पटेल को लॉन्ग ऑन पर स्मैश करने के लिए नीचे उतरने से पहले उन्होंने विल सोमरविले को फाइन लेग पर एक पूर्व-निर्धारित पैडल शॉट दिया। खिलाड़ियों के खराब रोशनी में जाने से ठीक पहले, उन्होंने सोमरविले की गेंद को मिडविकेट स्टैंड में फिर से फेंका।

प्रतिभा की प्रचुरता को देखते हुए, भारतीय क्रिकेट टीम में अवसरों की खिड़कियां बहुत कम खुलती हैं। व्यस्त कार्यक्रम का मतलब है कि अपनी बात रखने की संभावना कम है; उदाहरण के लिए, अय्यर ने कुछ वर्षों में प्रथम श्रेणी क्रिकेट नहीं खेला है। एक दस्तक कभी भी किसी के रास्ते में आने के लिए पर्याप्त नहीं हो सकती है (जैसा कि करुण नायर ने अपने तिहरे शतक के बाद सीखा)। लेकिन, हो सकता है कि अय्यर ने अपने रनों का सही समय निकाला हो।

संक्रमण में एक टीम में, चेतेश्वर पुजारा और अजिंक्य रहाणे पर दबाव के साथ हर शुरुआत के साथ वे बदलने में विफल रहे, कानपुर में अय्यर के रन उन्हें कतार में कूदते हुए देख सकते हैं। वह अभी भी अगले टेस्ट में कोहली और बाद में विहारी के लिए जगह बना सकता है जब वे XI में अपने स्थान को पुनः प्राप्त करते हैं, लेकिन उन्होंने मध्य क्रम के लिए विचार करने के लिए एक जोरदार मामला बनाया है।

इस तथ्य के लिए एक सुंदर समरूपता है कि अय्यर के करियर में बदलाव संभावित रूप से उसी मैदान पर आ सकता है, जहां 2014 में वापस, उन्होंने एक मैच में अपना पहला प्रथम श्रेणी अर्धशतक बनाया था, जिसे उन्होंने उसके लिए “करो या मरो” के रूप में वर्णित किया था। मुंबई के लिए नंबर 7 पर आकर, और 57/6 पर अपनी टीम को ढूंढते हुए, उन्होंने 75 रन की तेज पारी खेली, जिससे उनकी टीम को सीजन की पहली जीत मिली।

छह साल बाद, उसने शायद उस पल को फिर से जब्त कर लिया होगा।

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