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Shashi Tharoor reveals India’s all-time Test XI and explains why Dhoni should lead the team

सभी शौकिया क्रिकेट प्रेमियों का वह पसंदीदा पार्लर खेल – एक सर्वकालिक भारत ग्यारह चुनना – किसी भी प्रशंसक के लिए विरोध करना मुश्किल है, और मैं कोई अपवाद नहीं हूं।

सबसे पहले, जमीनी नियम: मैं एक टेस्ट इलेवन चुन रहा हूं, जो देश के बैनरों को खेल के उच्चतम रूप में मैदान पर ले जाने के लिए फिट है, न कि एक दिवसीय अंतर्राष्ट्रीय के रूप में जाने वाले खेल के क्रैश-बैंग-वॉलॉप रूपों के लिए एक पक्ष और ट्वेंटी20.

दूसरा, मैं पिछले अर्धशतक की तुलना में खुद को खिलाड़ियों तक सीमित कर रहा हूं। मैंने अपना पहला टेस्ट मैच सात साल की उम्र में 1963 में देखा था, और मुझे लगता है कि उन लोगों को जज करना मेरे लिए अभिमानी होगा, जिन्होंने इससे पहले अपने जूते उतार दिए थे, चाहे मैं उनके कारनामों की जितनी प्रशंसा करूं, उनके बारे में मैंने जो कुछ भी पढ़ा है।

वीनू मांकड़, वह शानदार ऑलराउंडर, जो बल्ले और अपने बाएं हाथ के स्पिन दोनों के साथ भारत के लिए मैच जीत सकता था (या बचा सकता था), निश्चित रूप से एक अमर था, लेकिन मैंने उसे अपने शिल्प को कभी नहीं देखा था, हालांकि मुझे पता है कि उन्होंने असंभव रूप से 72 और 184 रन बनाए और 1952 के लॉर्ड्स टेस्ट में 196 रन देकर 5 विकेट लिए (और द्वितीय विश्व युद्ध के कारण तीस पर देर से पदार्पण करने के बावजूद, अपने 23 वें टेस्ट में 1,000 रन और 100 विकेट का ‘डबल’ प्राप्त किया)। इसी तरह, मेरे पास महान विजयों (व्यापारी, हजारे, और मांजरेकर), गुप्तों, निंदनीय पोली उमरीगर या व्यापारिक दत्तू फड़कर की प्रतिभा का मूल्यांकन करने का कोई आधार नहीं है, अकेले उनके औसत के आधार पर, दानेदार और पूरी तरह से अपर्याप्त को छोड़ दें श्वेत-श्याम फुटेज जो उनके कारनामों के अवशेष हैं।

लेकिन यह अभी भी मुझे चुनने के लिए बहुत कुछ देता है। अट्ठाईस वर्षों में मैंने व्यक्तिगत रूप से या टेलीविजन पर क्रिकेट देखा है, स्थिर-सवार शॉर्ट-वेव रेडियो पर मैचों का पालन किया है या इंटरनेट पर गेंद से गेंद को खोलना है, मैंने कुछ महानतम खिलाड़ियों को भारतीय रंगों के खेल में देखा है . इस खंड में अद्वितीय गावस्कर, कपिल देव और कोहली को कहीं और प्रोफाइल किया गया है, लेकिन कई और भी हैं। विलक्षण रूप से प्रतिभाशाली पटौदी, जिनकी उपलब्धियां कहीं अधिक होतीं, बीस वर्ष की आयु में एक कार दुर्घटना में उनकी एक आंख से वंचित नहीं किया गया था; मूडी सलीम दुरानी, ​​एक मिनट में विश्व-विजेता, अगले एक ट्रैवेलमैन, जो स्टैंड के उस कोने में छक्के मारने में प्रसिद्ध थे, जो इसके लिए सबसे जोर से जाप कर रहा था; ज्वलंत मोहम्मद अजहरुद्दीन, जिसका इंग्लैंड के खिलाफ पदार्पण शतक (जो मैंने ईडन गार्डन्स में देखा था) के बाद उसके अगले दो टेस्ट मैचों में दो और रन बनाए; विस्मयकारी वीरेंद्र सहवाग, जिन्होंने लुभावने स्ट्रोकप्ले को दुस्साहस के साथ जोड़ा, जो शायद ही कभी किसी भारतीय द्वारा अभ्यास किया जाता है, और इससे पहले कभी ऐसी सफलता नहीं मिली थी; अतुलनीय तेंदुलकर, जिनके रनों और रिकॉर्डों का संचय उन्हें सभी समय के सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाजों की सूची में रखता है; लगातार, विचारशील द्रविड़, जिनके औसत प्रतिद्वंद्वी तेंदुलकर हैं; सुरुचिपूर्ण मैच विजेता लक्ष्मण, जो सबसे निंदनीय विरोधियों के खिलाफ अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करते दिख रहे थे; और अखंड कुंबले, जिनके बारे में शेक्सपियर ने लिखा हो सकता है कि उम्र न तो मुरझा सकती है, न ही पारंपरिक बासी, उनकी विविधता की असीम कमी, फिर भी जिनके कौशल और तप ने उन्हें भारत के अमर क्रिकेट खिलाड़ियों की श्रेणी में जोड़ा है…। मैं जा सकता था, लेकिन नहीं करना चाहिए।

एक अंतिम जमीनी नियम: हमें विश्व के बाकी हिस्सों में खेलने के लिए एक पक्ष चुनना चाहिए, जो कि वफादार क्रिकेट के मक्का लॉर्ड्स में है। इसका मतलब अंग्रेजी परिस्थितियों के लिए एक ग्यारह है, जो घास की पिचों और घटाटोप आसमान से निपटने में सक्षम है, जो गति, स्विंग और सीम का शोषण (और काउंटर) करने में सक्षम है। अगर मैच इसके बजाय ईडन गार्डन्स में या चेपॉक में होना था, तो कुछ बदलाव अपरिहार्य होंगे।

इसलिए, 1963 के बाद से मैंने जितने भी खिलाड़ियों को देखा है, उन सभी की समीक्षा करते हुए, मैं पिछली अर्धशतक की महानतम भारतीय टेस्ट एकादश के लिए किसे चुनूंगा? सबसे पहले, सलामी बल्लेबाज। 1971 में वेस्टइंडीज में अपने आश्चर्यजनक पदार्पण के बाद से, सुनील गावस्कर के पास सलामी बल्लेबाज के रूप में कोई सहकर्मी नहीं था: तकनीक में सही, रक्षा में बेदाग, स्ट्रोकप्ले में तीक्ष्ण, आउट करना बेहद मुश्किल, टीम उनके बिना अकल्पनीय है। उनके साथ शुरुआत करने के लिए, हालांकि, हमें उनके विपरीत को चुनना होगा – वीरेंद्र सहवाग, वह चमकती ब्लेड और तैयार मुस्कान, अपने ‘सी-बॉल-हिट-बॉल’ दर्शन के साथ, तिहरा शतक बनाने वाले पहले भारतीय, फिर दोहराने वाले उपलब्धि और तीसरी बार ऐसा करने के 7 रन के भीतर आने के लिए! कुछ रोहित शर्मा के लिए एक मामला बनाते, और यह एक ओडीआई टीम होती तो मैं इस बात को मान लेता – लेकिन सहवाग का टेस्ट रिकॉर्ड अनिवार्य रूप से काफी बेहतर है। अन्य दावेदार गावस्कर के बाएं हाथ के संस्करण के रूप में गम्भीर गौतम गंभीर हो सकते हैं, लेकिन विश्व-धड़कन के आंकड़ों से मेल नहीं खा सकते हैं; तो गावस्कर और सहवाग हैं।

कुछ लोग रोहित शर्मा के पक्ष में होंगे, लेकिन सहवाग का टेस्ट रिकॉर्ड अनिवार्य रूप से काफी बेहतर है। एएफपी

तीसरे नंबर पर, वास्तव में कोई बहस नहीं है: राहुल द्रविड़ यह होना चाहिए, फौलादी, अडिग, दृढ़, ‘दीवार’ जिसे दुश्मन को भारतीय किले पर विजय प्राप्त करने से पहले तोड़ना था। (चेतेश्वर पुजारा अपने स्थान के योग्य उत्तराधिकारी हैं, लेकिन मूल को विस्थापित नहीं कर सकते)। द्रविड़ के साथ, चौथे नंबर पर, हमारे पास सचिन तेंदुलकर हैं, जो प्रतिभा और उसकी पूर्ति दोनों के मामले में शायद सबसे महान भारतीय बल्लेबाज हैं। खून से लथपथ – और खून से लथपथ – सोलह साल की उम्र में पाकिस्तान के एक कठिन दौरे पर, तेंदुलकर का एक लंबा और प्रतिष्ठित करियर था, किसी और की तुलना में अधिक टेस्ट मैच खेले, और इस प्रक्रिया में उनके लिए उपलब्ध हर रिकॉर्ड को तोड़ दिया। वह हिंदुत्व के गुण के आधार पर आरएसएस की सभा में द्रविड़ के साथ कम असंतोष के साथ शामिल होते हैं।

विराट कोहली अगले स्थान पर आते हैं, उन्होंने अपने सीनियर तेंदुलकर की तुलना में एक स्लॉट को नीचे धकेल दिया। इस टीम में पहले चार के विपरीत, वह अभी भी एक सक्रिय खिलाड़ी है, जबकि यह लिखा जा रहा है, और वह अभी भी अजेय सचिन को ग्रहण कर सकता है, लेकिन एक अमर के रूप में उसकी साख पहले से ही सवालों से परे है, जैसा कि एक प्रतिद्वंद्वी का सामना करने की उसकी क्षमता है। उसे फेंक दो, और जीतने की उसकी प्रबल इच्छा। और, गावस्कर, सहवाग, द्रविड़, तेंदुलकर और कोहली के शीर्ष पांच के साथ, छठे विशेषज्ञ बल्लेबाज की कोई आवश्यकता नहीं है, इसलिए मुझे अनिच्छा से वीवीएस (‘वेरी वेरी स्पेशल’) लक्ष्मण, मोहम्मद अजहरुद्दीन के दावों को अलग रखना चाहिए। दिलीप वेंगसरकर, सौरव गांगुली, मोहिंदर अमरनाथ, रोहित शर्मा फिर से, और अजिंक्य रहाणे, वर्षों से दुनिया भर में भारतीय योग में सभी प्रमुख योगदानकर्ता हैं। उनमें से कोई भी पवेलियन के लिए एक संपत्ति होगी, जो ‘कंस्यूशन विकल्प’ के रूप में आने के लिए तैयार है, लेकिन इस टीम को किसी अन्य बल्लेबाज के बजाय छह और सात पर ऑलराउंडरों की जरूरत है। हां, मोहिंदर की मध्यम गति की इनस्विंगर अंग्रेजी परिस्थितियों में उपयोगी हो सकती है, लेकिन एक विशेषज्ञ गेंदबाज (जिसे मोहिंदर ने अपने करियर की शुरुआत में ही बंद कर दिया था) उस काम को बेहतर तरीके से कर सकता था।

इसके बजाय, छह पर, मैं एक विकेटकीपर रखूंगा जो आमतौर पर एक पायदान नीचे बल्लेबाजी करता है, ‘कैप्टन कूल’ खुद महेंद्र सिंह धोनी। एक शानदार ‘कीपर’ यकीनन सबसे अच्छा मैंने देखा है (हालांकि रिद्धिमान साहा विशुद्ध रूप से विकेटकीपिंग कौशल में करीब आते हैं), धोनी एक शानदार बल्लेबाज भी थे, उनके नाम पर एक टेस्ट दोहरा शतक था, और एक शांत, गणना करने वाला क्रिकेट दिमाग था। . उनके बगल में, नंबर 7 पर, कपिल देव की बेजोड़ ऑलराउंड प्रतिभा, विलक्षण हिटर, और गति से गेंद के स्विंगर, जो लाइन-अप में एक उत्साह लाएंगे जो ऊर्जा का संचार करेगा और पक्ष में ज़िप करेगा।

अब चार और गेंदबाजों की जरूरत है, जिनमें से लॉर्ड्स में सिर्फ एक स्पिनर की जरूरत है। और वह अनिल कुंबले होंगे, जिन्होंने अपने 600+ विकेट ग्रिट के साथ-साथ शिल्प के माध्यम से जीते। टाइगर पटौदी द्वारा 1990 में टेस्ट क्रिकेट में उनके प्रवेश पर एक खिलाड़ी के रूप में खारिज कर दिया गया था, जो बल्लेबाजी, गेंदबाजी या क्षेत्र नहीं कर सकता था, कुंबले भारत के सबसे ज्यादा विकेट लेने वाले गेंदबाज बने, पाकिस्तान के खिलाफ एक पारी में 10 विकेट लिए, वेस्टइंडीज के खिलाफ गेंदबाजी की। टूटा हुआ जबड़ा, और दुर्लभ साहस के साथ टेस्ट टीम की कप्तानी की। वह एक स्वचालित पिक होना चाहिए।

तीन और तेज गेंदबाज, फिर: जहीर खान, बाएं हाथ की गति, स्विंग और छल के साथ; सचेतक जवागल श्रीनाथ; और अभी भी अजेय जसप्रीत बुमराह। भारतीय परिस्थितियों में, श्रीनाथ को बिशन बेदी या रविचंद्रन अश्विन की कताई के लिए रास्ता बनाना होगा, लेकिन लॉर्ड्स में उन्हें पेय ले जाना पड़ सकता है। फिर भी, यदि मौसम का पूर्वानुमान अच्छा है, जैसा कि उस अंधेरी भूमि में बहुत कम होता है, उनमें से एक अभी भी टीम में आ सकता है और भारत को तीन तेज गेंदबाजों के साथ जाने के लिए दो स्पिनर दे सकता है; लेकिन अन्यथा, सहवाग और तेंदुलकर दोनों ने अपने सामयिक स्पिन के साथ टेस्ट विकेट लिए हैं, और जब भी जरूरत हो कुंबले को राहत दे सकते हैं।

भारतीय परिस्थितियों में, श्रीनाथ को बिशन बेदी या रविचंद्रन अश्विन की कताई के लिए रास्ता बनाना होगा, लेकिन लॉर्ड्स में उन्हें पेय ले जाना पड़ सकता है। एएफपी

भारतीय परिस्थितियों में, श्रीनाथ को बिशन बेदी या रविचंद्रन अश्विन की कताई के लिए रास्ता बनाना होगा, लेकिन लॉर्ड्स में उन्हें पेय ले जाना पड़ सकता है। एएफपी

अंत में, कप्तानी: एक असंभव निर्णय, यह देखते हुए कि पहले आठ में से सभी ने किसी न किसी समय भारत का नेतृत्व किया है (सहवाग कम से कम, यह सच है, और कोहली टेस्ट में सबसे अधिक सफलतापूर्वक, धोनी के 27 के खिलाफ 60 में से 36 जीते हैं। 60 का)। फिर भी, मैं उस व्यक्ति के लिए मोटा होना चाहूंगा, जिसने भारतीय क्रिकेट प्रशंसकों की एक पीढ़ी के लिए कप्तानी के आत्मविश्वास और शांतता का प्रतीक है, धोनी। स्टंप के पीछे खड़े, जनरल की आंख से अपने चारों ओर सर्वेक्षण करते हुए, धोनी ने साबित कर दिया है कि वह अपने सैनिकों को मार्शल कर सकते हैं, अपने आसपास की परिस्थितियों पर प्रतिक्रिया कर सकते हैं और जरूरत पड़ने पर चार्ज का नेतृत्व कर सकते हैं।

और इसलिए, हमारे पास यह है – माई टाइम की इंडियन इम्मोर्टल्स इलेवन: गावस्कर, सहवाग, द्रविड़, तेंदुलकर, कोहली, धोनी (कप्तान और विकेटकीपर), कपिल देव, कुंबले, जहीर, श्रीनाथ (मौसम की अनुमति), बुमराह। रिजर्व: अजहर, लक्ष्मण, रोहित, अश्विन और बेदी (पिच और जलवायु परिस्थितियों के आधार पर श्रीनाथ के साथ अदला-बदली करने वाले अंतिम दो में से एक)। अपने शानदार फुर्तीले स्थानापन्न क्षेत्ररक्षण के लिए सिर्फ बारहवें व्यक्ति: रवींद्र जडेजा।

यह आश्चर्यजनक है, निश्चित रूप से, 1963 में वापस जाने वाले एक पूल में से, मैंने इक्कीसवीं सदी के कई दिग्गजों को चुना है। लेकिन यह आश्चर्य की बात नहीं है: 1932 में एक क्रिकेट राष्ट्र के रूप में टेस्ट का दर्जा प्राप्त करने के बाद से भारत की 162 जीतों में से 101 2000 के बाद से आई हैं। इक्कीसवीं सदी में भारतीय क्रिकेट कितना अच्छा हो गया है, इसका एक उपाय यह है कि 220 टेस्ट में से भारत ने 2000 के बाद से खेले गए, इसने 45.9 प्रतिशत की प्रभावशाली जीत हासिल की है – कुल 550 टेस्टों में से केवल 29.45 प्रतिशत की कुल सफलता दर के मुकाबले यह पूरी तरह से खेला गया है। भारत ने 2015 और 2017 के बीच बिना एक भी समय गंवाए 19 टेस्ट की स्ट्रीक बनाई।

मुझे इस फंतासी टीम से भी उम्मीद नहीं है।

लेखक एक राजनीतिज्ञ, एक लेखक और एक पूर्व कैरियर राजनयिक हैं जो वर्तमान में संसद सदस्य के रूप में कार्यरत हैं। यह लेख उनकी नवीनतम पुस्तक ‘प्राइड, प्रेजुडिस एंड पंडित्री’ (एलेफ प्रकाशन) का संपादित अंश है।

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