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Relief to Airtel, SC Asks DoT Not to Invoke Telco’s Bank Guarantees

NS उच्चतम न्यायालय मंगलवार को राहत दी एयरटेल पर लगाम लगाकर दूरसंचार विभाग (DoT) एयरटेल-वीडियोकॉन एडजस्टेड ग्रॉस रेवेन्यू (AGR) मामले में एयरटेल की बैंक गारंटी को भुनाने से। शीर्ष अदालत ने डीओटी को तीन सप्ताह के लिए गारंटी का आह्वान नहीं करने का भी निर्देश दिया। इसके अलावा, एयरटेल को वीडियोकॉन एजीआर बकाया के भुगतान से सुरक्षा प्राप्त करने के लिए टीडीसैट को स्थानांतरित करने की अनुमति दी गई थी।

सुप्रीम कोर्ट (एससी) ने 24 अगस्त को दूरसंचार प्रमुख भारती एयरटेल द्वारा एक नई याचिका पर सुनवाई की, जिसमें दूरसंचार कंपनी वीडियोकॉन टेलीकम्युनिकेशंस लिमिटेड (वीटीएल) के समायोजित सकल राजस्व (एजीआर) बकाया के भुगतान के खिलाफ एक नई याचिका दायर की गई थी। पीठ की अध्यक्षता जस्टिस राव टीओ एसजी मेहता ने की और इसमें जस्टिस एल नागेश्वर राव, एस अब्दुल नज़ीर और एमआर शाह भी शामिल थे।

भारती एयरटेल का प्रतिनिधित्व कर रहे वरिष्ठ अधिवक्ता श्याम दीवान ने बताया कि 17 अगस्त को दूरसंचार विभाग (DoT) से वीडियोकॉन के बकाया के भुगतान की मांग की गई थी। पत्र ने कंपनी को चेतावनी दी कि भुगतान करने में विफलता के परिणामस्वरूप बैंक गारंटी का आह्वान किया जाएगा।

कार्यवाही के दौरान, DoT ने SC के सितंबर 2020 के AGR निर्णय का हवाला दिया, जिसने भारती एयरटेल पर वीडियोकॉन के 1,376 करोड़ रुपये के बकाया की मांग की थी। 17 अगस्त को, डीओटी ने एयरटेल पर वीडियोकॉन के एजीआर बकाया के भुगतान की मांग करते हुए एक डिमांड नोटिस जारी किया। हालांकि, यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि भुगतान की यह मांग केवल एससी के फैसले के बाद उठाई गई थी, इससे पहले भारती एयरटेल ने शीर्ष अदालत के एक बयान में इसे एक बार नहीं उठाया था। टेल्को ने यह भी कहा कि स्पेक्ट्रम ट्रेडिंग दिशानिर्देशों के अनुसार, वीडियोकॉन को स्पेक्ट्रम ट्रेडिंग के लिए कोई समझौता करने से पहले अपने सभी पूर्व बकाया का भुगतान करना चाहिए था।

दीवान ने तर्क दिया कि एससी द्वारा 2020 के सितंबर में पारित आदेश के आधार पर, वीडियोकॉन का एजीआर बकाया एयरटेल से वसूल नहीं किया जा सका क्योंकि यह अपने स्पेक्ट्रम की बिक्री से पहले मौजूद था। 2020 के आदेश में कहा गया है कि स्पेक्ट्रम की बिक्री से पहले मौजूद एक दूरसंचार सेवा कंपनी का बकाया विक्रेता को वहन करना होगा न कि खरीदार को।

एयरटेल ने तर्क दिया कि भले ही वीडियोकॉन देयता को ध्यान में रखा गया और भारती एयरटेल के एजीआर में जोड़ा गया, भारती का 18,004 करोड़ रुपये का भुगतान आसानी से 10 प्रतिशत के भुगतान को संतुष्ट करता है जिसे 2021 के मार्च तक भुगतान किया जाना था।

सुनवाई के दौरान दीवान ने शीर्ष अदालत से वीडियोकॉन को सरकार का पत्र देखने को कहा. उन्होंने दावा किया कि यह दोहराया गया था कि उनके द्वारा बकाया भुगतान किया जाना था। दीवान ने कहा, “1 सितंबर के आदेश तक लगातार समझ यह थी कि वे उत्तरदायी थे।”

इसके जवाब में, न्यायमूर्ति राव ने कहा, “हमने स्पष्ट कर दिया है कि हम समीक्षा नहीं करेंगे लेकिन टीडीसैट से संपर्क करने की स्वतंत्रता देंगे। दूसरी समस्या यह है कि जब तक वे टीडीसैट से संपर्क नहीं कर लेते, तब तक एक या दो सप्ताह के लिए आपका हाथ थामे रहें।”

एयरटेल ने पहले बिहार, हरियाणा, मध्य प्रदेश, उत्तर प्रदेश (पूर्व), यूपी (पश्चिम) और गुजरात में वीडियोकॉन दूरसंचार के स्वामित्व वाले स्पेक्ट्रम खरीदने के लिए 4,428 करोड़ रुपये का सौदा किया था। इस सौदे के मद्देनजर, वीडियोकॉन ने एयरटेल को अपने 30 मेगाहर्ट्ज के पूरे स्पेक्ट्रम का कारोबार किया था। यह सौदा मार्च 2016 में हुआ था। इसके बाद, दूरसंचार विभाग चाहता था कि एयरटेल वीडियोकॉन के पिछले बकाया या समायोजित सकल राजस्व (एजीआर) का भुगतान करे।

2021 के अप्रैल में, सरकार ने सुप्रीम कोर्ट को बताया था कि उसने अदालत के पहले के आदेश के अनुपालन में एजीआर की मांग उठाई थी, लेकिन एयरटेल से सकारात्मक प्रतिक्रिया प्राप्त करने में विफल रही।

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