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Pegasus Spyware of Israel Firm NSO Group Being Used to Target Journalists, Activists, Government Officials

लीक किए गए लक्ष्यीकरण डेटा के आधार पर एक वैश्विक मीडिया संघ द्वारा की गई जांच इस बात का और सबूत देती है कि दुनिया के सबसे कुख्यात हैकर-फॉर-हायर संगठन, इज़राइल स्थित NSO ग्रुप के सैन्य-ग्रेड मैलवेयर का इस्तेमाल पत्रकारों, मानवाधिकार कार्यकर्ताओं की जासूसी करने के लिए किया जा रहा है और राजनीतिक असंतुष्ट।

५०,००० से अधिक सेलफोन नंबरों की सूची से के द्वारा हासिल किया गया पेरिस स्थित पत्रकारिता गैर-लाभकारी संस्था निषिद्ध कहानियां और मानवाधिकार समूह अंतराष्ट्रिय क्षमा और 16 समाचार संगठनों के साथ साझा किया गया, पत्रकार 50 देशों में 1,000 से अधिक व्यक्तियों की पहचान करने में सक्षम थे, जिन्हें कथित रूप से चुना गया था एनएसओ संभावित निगरानी के लिए ग्राहक।

इनमें 189 पत्रकार, 600 से अधिक राजनेता और सरकारी अधिकारी, कम से कम 65 व्यावसायिक अधिकारी, 85 मानवाधिकार कार्यकर्ता और कई राष्ट्राध्यक्ष शामिल हैं। वाशिंगटन पोस्ट के अनुसार, एक संघ सदस्य। पत्रकार द एसोसिएटेड प्रेस, रॉयटर्स, सीएनएन, द वॉल स्ट्रीट जर्नल, ले मोंडे और द फाइनेंशियल टाइम्स सहित संगठनों के लिए काम करते हैं।

आम माफ़ी भी सूचना दी कि इसके फोरेंसिक शोधकर्ताओं ने निर्धारित किया था कि एनएसओ समूह का प्रमुख कवि की उमंग 2018 में इस्तांबुल में सऊदी वाणिज्य दूतावास में मारे जाने के ठीक चार दिन बाद पोस्ट पत्रकार जमाल खशोगी की मंगेतर, हैटिस सेंगिज़ के फोन पर स्पाइवेयर सफलतापूर्वक स्थापित किया गया था। कंपनी को पहले खशोगी पर अन्य जासूसी में फंसाया गया था।

एनएसओ ग्रुप ने एपी के सवालों के ईमेल के जवाब में इनकार किया कि उसने कभी भी “संभावित, पिछले या मौजूदा लक्ष्यों की एक सूची” बनाए रखी है। एक अलग बयान में, इसने निषिद्ध कहानियों की रिपोर्ट को “गलत धारणाओं और अपुष्ट सिद्धांतों से भरा” कहा।

कंपनी ने अपने दावों को दोहराया कि वह केवल आतंकवादियों और प्रमुख अपराधियों के खिलाफ उपयोग के लिए “जांच की गई सरकारी एजेंसियों” को बेचती है और ग्राहकों के डेटा में इसकी कोई दृश्यता नहीं है। आलोचक उन दावों को बेईमान कहते हैं – और इस बात का सबूत दिया है कि एनएसओ सीधे तौर पर हाई-टेक जासूसी का प्रबंधन करता है। वे कहते हैं कि पेगासस स्पाइवेयर का बार-बार दुरुपयोग निजी वैश्विक निगरानी उद्योग के विनियमन की लगभग पूर्ण कमी को उजागर करता है।

रिसाव का स्रोत – और इसे कैसे प्रमाणित किया गया – इसका खुलासा नहीं किया गया था। हालांकि डेटा में फोन नंबर की मौजूदगी का मतलब यह नहीं है कि किसी डिवाइस को हैक करने का प्रयास किया गया था, कंसोर्टियम ने कहा कि उसका मानना ​​​​है कि डेटा एनएसओ के सरकारी ग्राहकों के संभावित लक्ष्यों को दर्शाता है। पोस्ट ने कहा कि उसने सूची में 37 हैक किए गए स्मार्टफोन की पहचान की है। कंसोर्टियम के एक अन्य सदस्य द गार्जियन ने बताया कि एमनेस्टी को 15 पत्रकारों के सेलफोन पर पेगासस संक्रमण के निशान मिले थे, जिन्होंने लीक किए गए डेटा में अपने नंबर का पता लगाने के बाद अपने फोन की जांच की।

सूची में सबसे अधिक संख्या, 15,000, मेक्सिकन फोन के लिए थे, मध्य पूर्व में एक बड़ी हिस्सेदारी के साथ। एनएसओ ग्रुप के स्पाइवेयर को मुख्य रूप से मध्य पूर्व और मैक्सिको में लक्षित निगरानी में फंसाया गया है। सऊदी अरब के एनएसओ क्लाइंट्स में शामिल होने की खबर है। इसके अलावा सूची में फ्रांस, हंगरी, भारत, अजरबैजान, कजाकिस्तान और पाकिस्तान सहित देशों के फोन थे।

“लक्ष्य के रूप में पहचाने जाने वाले पत्रकारों की संख्या स्पष्ट रूप से दर्शाती है कि कैसे पेगासस को महत्वपूर्ण मीडिया को डराने के लिए एक उपकरण के रूप में उपयोग किया जाता है। यह सार्वजनिक कथा को नियंत्रित करने, जांच का विरोध करने और किसी भी असहमतिपूर्ण आवाज को दबाने के बारे में है, “एमनेस्टी ने अपने महासचिव एग्नेस कैलामार्ड के हवाले से कहा।

एक मामले में द गार्जियन द्वारा हाइलाइट किया गया, मैक्सिकन रिपोर्टर सेसिलियो पिनेडा बिर्टो की 2017 में हत्या कर दी गई थी, जब उनका सेल फोन नंबर लीक सूची में दिखाई दिया था।

एपी के मीडिया संबंधों के निदेशक, लॉरेन ईस्टन ने कहा कि कंपनी “यह जानकर बहुत परेशान है कि दो एपी पत्रकार, कई समाचार संगठनों के पत्रकारों के साथ” पेगासस संक्रमण के लिए 1,000 संभावित लक्ष्यों की सूची में हैं। उसने कहा कि एपी यह निर्धारित करने के लिए जांच कर रहा था कि क्या उसके दो कर्मचारियों के उपकरणों को स्पाइवेयर द्वारा समझौता किया गया था।

संघ के निष्कर्ष व्यापक कार्य पर निर्माण साइबर सुरक्षा शोधकर्ताओं द्वारा, मुख्य रूप से टोरंटो विश्वविद्यालय स्थित वॉचडॉग सिटीजन लैब से। 2016 में शुरू होने वाले शोधकर्ताओं द्वारा पहचाने गए एनएसओ लक्ष्यों में दर्जनों अल-जज़ीरा पत्रकार और अधिकारी, न्यूयॉर्क टाइम्स बेरूत ब्यूरो प्रमुख बेन हबर्ड, मोरक्कन पत्रकार और कार्यकर्ता उमर रेडी और प्रमुख मैक्सिकन भ्रष्टाचार विरोधी रिपोर्टर कारमेन अरिस्टेगुई शामिल हैं। उसका फोन नंबर सूची में था, पोस्ट ने बताया। टाइम्स ने कहा हूबार्ड और इसके पूर्व मेक्सिको सिटी ब्यूरो प्रमुख, आजम अहमद, सूची में थे।

द गार्जियन की रिपोर्ट के अनुसार, हंगरी के दो खोजी पत्रकार, एंड्रास स्ज़ाबो और स्ज़ाबोल्क्स पनी, सूची में उन पत्रकारों में शामिल थे, जिनके फोन पेगासस से सफलतापूर्वक संक्रमित हो गए थे।

दो दर्जन से अधिक पहले से प्रलेखित मैक्सिकन लक्ष्यों में सोडा टैक्स के समर्थक, विपक्षी राजनेता, मानवाधिकार कार्यकर्ता बड़े पैमाने पर लापता होने की जांच कर रहे हैं, और एक मारे गए पत्रकार की विधवा हैं। मध्य पूर्व में, पीड़ित ज्यादातर पत्रकार और असंतुष्ट रहे हैं, जिन्हें कथित तौर पर सऊदी और संयुक्त अरब अमीरात सरकारों द्वारा लक्षित किया गया है।

कंसोर्टियम की “पेगासस प्रोजेक्ट” रिपोर्टिंग इस आरोप को बल देती है कि न केवल निरंकुश शासन बल्कि भारत और मैक्सिको सहित लोकतांत्रिक सरकारों ने राजनीतिक उद्देश्यों के लिए एनएसओ समूह के पेगासस स्पाइवेयर का उपयोग किया है। इसके सदस्य, जिनमें जर्मनी के ले मोंडे और सुएदेतुश ज़ितुंग शामिल हैं, लीक पर आधारित कहानियों की एक श्रृंखला का वादा कर रहे हैं।

Pegasus व्यक्तिगत और स्थान डेटा को खाली करने के लिए फोन में घुसपैठ करता है और स्मार्टफोन के माइक्रोफोन और कैमरों को गुप्त रूप से नियंत्रित करता है। पत्रकारों के मामले में, जो हैकर्स को स्रोतों के साथ पत्रकारों के संचार की जासूसी करने देता है।

कार्यक्रम का पता लगाने और इसकी गतिविधि को छिपाने के लिए डिज़ाइन किया गया है। अपने पीड़ितों को संक्रमित करने के लिए एनएसओ समूह के तरीके इतने परिष्कृत हो गए हैं कि शोधकर्ताओं का कहना है कि यह अब बिना किसी उपयोगकर्ता बातचीत के तथाकथित “शून्य-क्लिक” विकल्प के बिना ऐसा कर सकता है।

2019 में, WhatsApp और इसकी मूल कंपनी फेसबुक सैन फ्रांसिस्को में अमेरिकी संघीय अदालत में एनएसओ समूह पर मुकदमा दायर किया, एक खामी का फायदा उठाने का आरोप लक्षित करने के लिए लोकप्रिय एन्क्रिप्टेड मैसेजिंग सेवा में – अकेले मिस्ड कॉल के साथ – कुछ 1,400 उपयोगकर्ता। एनएसओ ग्रुप ने आरोपों से किया इनकार

इज़राइली कंपनी पर पिछले वर्ष इज़राइल और साइप्रस में मुकदमा दायर किया गया था, दोनों देश जहां से वह उत्पादों का निर्यात करता है। वादी में अल-जज़ीरा के पत्रकार, साथ ही अन्य कतरी, मैक्सिकन और सऊदी पत्रकार और कार्यकर्ता शामिल हैं, जो कहते हैं कि कंपनी के स्पाइवेयर का इस्तेमाल उन्हें हैक करने के लिए किया गया था।

कई मुकदमे कतरी अखबार अल-अरब के संपादक अब्दुल्ला अल-अथबा और कथित पीड़ितों में से एक को प्रदान की गई लीक सामग्री पर भारी पड़ते हैं। सामग्री संयुक्त अरब अमीरात में अधिकारियों को यह चर्चा करते हुए दिखाती है कि क्या सऊदी अरब और कतर में वरिष्ठ हस्तियों के फोन हैक करना है, जिसमें कतरी शाही परिवार के सदस्य भी शामिल हैं।

एनएसओ समूह अपने ग्राहकों का खुलासा नहीं करता है और कहता है कि वह अपनी तकनीक इजरायल द्वारा अनुमोदित सरकारों को बेचता है ताकि उन्हें आतंकवादियों को लक्षित करने और पीडोफाइल रिंग और सेक्स- और ड्रग-तस्करी के छल्ले को तोड़ने में मदद मिल सके। यह दावा करता है कि इसके सॉफ्टवेयर ने हजारों लोगों की जान बचाने में मदद की है और इस बात से इनकार किया है कि इसकी तकनीक किसी भी तरह से खशोगी की हत्या से जुड़ी थी।

एनएसओ ग्रुप 2019 में द एपी द्वारा उजागर किए गए विस्तृत अंडरकवर ऑपरेशन में शामिल होने से भी इनकार करता है जिसमें छायादार गुर्गों ने उन्हें बदनाम करने की कोशिश करने के लिए एक सिटीजन लैब शोधकर्ता सहित एनएसओ आलोचकों को निशाना बनाया।

पिछले साल, एक इज़राइली अदालत ने एमनेस्टी इंटरनेशनल के उस मुकदमे को खारिज कर दिया, जिसमें अपर्याप्त सबूतों का हवाला देते हुए एनएसओ के निर्यात लाइसेंस को हटाने की मांग की गई थी।

एनएसओ समूह वाणिज्यिक स्पाइवेयर के एकमात्र व्यापारी से बहुत दूर है। लेकिन इसके व्यवहार ने सबसे अधिक ध्यान आकर्षित किया है, और आलोचकों का कहना है कि यह अच्छे कारण के साथ है।

पिछले महीने, इसने अपनी प्रकाशित की पहली पारदर्शिता रिपोर्ट, जिसमें यह कहता है कि उसने “अपनी मानवाधिकार समीक्षा प्रक्रियाओं के परिणामस्वरूप बिक्री के अवसरों में $300 मिलियन (लगभग 2,240 करोड़ रुपए) से अधिक को अस्वीकार कर दिया है।” इलेक्ट्रॉनिक फ्रंटियर फ़ाउंडेशन में साइबर सुरक्षा के निदेशक और एक तीखे आलोचक ईवा गैल्परिन, ट्वीट किए: “यदि यह रिपोर्ट छपी होती, तो यह उस कागज़ के लायक नहीं होती जिस पर यह छपा था।”

सिटीजन लैब और एमनेस्टी इंटरनेशनल कैटलॉग के समर्थन से ग्रुप फॉरेंसिक आर्किटेक्चर द्वारा बनाया गया एक नया, इंटरैक्टिव ऑनलाइन डेटा प्लेटफॉर्म देश और लक्ष्य द्वारा एनएसओ ग्रुप की गतिविधियों को सूचीबद्ध करता है। समूह ने फिल्म निर्माता लौरा पोइट्रास के साथ भागीदारी की, जो एनएसए व्हिसलब्लोअर एडवर्ड स्नोडेन के बारे में 2014 की डॉक्यूमेंट्री “सिटजेनफोर” के लिए जानी जाती है, जो वीडियो कथन प्रदान करती है।

“आप जो कर रहे हैं उसे रोकें और इसे पढ़ें,” स्नोडेन ने ट्वीट किया रविवार, संघ के निष्कर्षों का हवाला देते हुए। “यह लीक साल की कहानी बनने जा रही है।”

2019 के बाद से, यूके की निजी इक्विटी फर्म नोवलपिना कैपिटल ने NSO समूह में बहुमत हिस्सेदारी को नियंत्रित किया है। इस साल की शुरुआत में, इज़राइली मीडिया ने बताया कि कंपनी तेल अवीव स्टॉक एक्सचेंज पर एक प्रारंभिक सार्वजनिक पेशकश पर विचार कर रही थी।


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