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Manpreet Singh Lauds His Men’s Hockey Team for Efforts in Earning Historic Semis Berth

भारतीय पुरुष हॉकी टीम के कप्तान मनप्रीत सिंह ने रविवार को कहा कि उनके खिलाड़ियों ने 49 साल के अंतराल के बाद ओलंपिक सेमीफाइनल में जगह बनाने के अपने प्रयासों में “लगभग खुद को मार डाला”, ग्रेट ब्रिटेन पर 3-1 क्वार्टर फाइनल जीत के दौरान उनकी प्रतिबद्धता की प्रशंसा की। कप्तान ने कहा कि आत्मविश्वास ही सफलता की कुंजी है क्योंकि भारत ने 1972 के म्यूनिख खेलों के बाद पहली बार ओलंपिक के अंतिम चार दौर में जगह बनाई थी। “यह विश्वास था। हर कोई खुद पर विश्वास करता था और आज यही कुंजी है, सभी ने अपना आज शत-प्रतिशत और वे मर रहे थे और लगभग मैदान पर ही खुद को मार डाला था,” मनप्रीत ने कहा।

भारत के आठ ओलंपिक स्वर्ण पदकों में से आखिरी 1980 के मास्को खेलों में आया था, लेकिन उस संस्करण में कोई सेमीफाइनल नहीं था क्योंकि इस आयोजन में केवल छह टीमों ने भाग लिया था।

मेजर ध्यानचंद और बलबीर सिंह सीनियर जैसे दुनिया के दिग्गजों को देने वाले देश के लिए, इस संस्करण से पहले हॉकी टीमों की ओलंपिक हार देखना दर्दनाक रहा है।

म्यूनिख खेलों के सेमीफाइनल में भारत को चिर प्रतिद्वंद्वी पाकिस्तान से 0-2 से हार का सामना करना पड़ा था।

रविवार के मैच के परिणाम से उत्साहित मनप्रीत ने अपने साथियों को शुरुआती जश्न के प्रति आगाह करते हुए कहा, “कारोबार अभी खत्म नहीं हुआ है।”

“हम बहुत खुश हैं क्योंकि लंबे समय के बाद हम सेमीफाइनल में पहुंच रहे हैं। फिर भी धंधा अभी खत्म नहीं हुआ है। अभी भी हमारे पास दो और खेल हैं इसलिए हमें ध्यान केंद्रित करने की जरूरत है, हमें अपने पैर जमीन पर रखने की जरूरत है और हमें अगले मैच पर ध्यान देने की जरूरत है।”

आठ बार के पूर्व ओलंपिक चैंपियन ने दिलप्रीत सिंह (7वें मिनट), गुरजंत सिंह (16वें मिनट) और हार्दिक सिंह (57वें मिनट) के जरिए तीन फील्ड गोल करके जीत दर्ज की।

ग्रेट ब्रिटेन का एकमात्र गोल सैम वार्ड ने 45वें मिनट में पेनल्टी कार्नर से किया।

भारत मंगलवार को सेमीफाइनल में विश्व चैंपियन बेल्जियम से भिड़ेगा।

“हर कोई बहुत अच्छा खेला। हमने तीन बेहतरीन गोल किए, स्ट्राइकरों ने अच्छा मौका दिया और पूरी टीम ने वास्तव में अच्छा खेला।”

भारत के अनुभवी गोलकीपर पीआर श्रीजेश ने जीत में अपनी भूमिका निभाने के लिए सोमवार को कुछ बेहतरीन बचाव किए, और मनप्रीत स्टालवार्ट की प्रशंसा से भरे हुए थे।

“अविश्वसनीय। आप देख सकते हैं वह (श्रीजेश) हमेशा हमें जीवन देते हैं। इसलिए हम उसे ‘द वॉल’ कहते हैं। यह हमेशा उत्कृष्ट होता है,” उन्होंने कहा।

मनप्रीत को एक अनावश्यक टैकल के लिए अंतिम हूटर से सिर्फ छह मिनट में एक पीला कार्ड मिला, जिसने न केवल ग्रेट ब्रिटेन को पेनल्टी कार्नर दिया, बल्कि भारत को पांच मिनट के लिए 10 पुरुषों तक सीमित कर दिया।

यह पूछे जाने पर कि कार्ड मिलने के बाद उनके दिमाग में क्या चल रहा था, उन्होंने कहा: “मैं उस समय प्रार्थना कर रहा था। मैं अपनी आंखें बंद कर रहा था और मुझे अपनी टीम पर विश्वास है।

“मुझे पता था कि मेरी टीम मुझे 100 प्रतिशत देगी और वे आज मुझे बचा लेंगे क्योंकि मुझे (पीला) कार्ड मिला है, लेकिन उन्होंने मेरे लिए अपना 100 प्रतिशत दिया और मैं अपने सभी साथियों को धन्यवाद देता हूं।”

श्रीजेश ने कहा कि ओलंपिक में उनके पिछले दो महत्वपूर्ण खेलों से पहले सुधार की काफी गुंजाइश है।

उन्होंने कहा, ‘हमें इस मैच को लेने की जरूरत है, निश्चित रूप से इसमें सुधार की गुंजाइश है, लेकिन जब सेमीफाइनल की बात आती है तो यह मेरे लिए नया है। यह मेरा तीसरा ओलंपिक है और यह मेरे लिए नया है। यह एक ऐसा क्षेत्र है जहां आप कोई गलती नहीं कर सकते।”

भारतीय गोल के सामने अपने दमदार प्रदर्शन के बारे में पूछने पर श्रीजेश ने कहा, ‘यह मेरा कर्तव्य है। मैं सिर्फ अपना कर्तव्य निभा रहा हूं और एक वरिष्ठतम खिलाड़ी होने के नाते मुझे पता है कि हर बचत से इन खिलाड़ियों को अधिक ऊर्जा मिलती है।

“आप जानते हैं कि इस तरह के गहन मैचों में अंतिम क्वार्टर उनके लिए वास्तव में कठिन होने वाला है, उनके पैर भारी हैं, वे अपना 100 प्रतिशत लगा रहे हैं, इसलिए एक बचत ने उन्हें और अधिक ऊर्जा दी,” उन्होंने कहा।

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