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Legacy of Milkha Singh, One of the First Sports Heroes of Independent India, Transcends Athletics

उम्मीद थी, कभी अपार और कभी फीकी, कि वह आगे निकल जाएगा, लेकिन खबर है मिल्खा सिंहका जाना सुन्न हो रहा है। यहां तक ​​कि उन लोगों के लिए भी जिन्होंने उन्हें कभी प्रतिस्पर्धा करते नहीं देखा और उनकी प्रतिभा के जादू का अनुभव करने के लिए दुर्लभ अभिलेखीय फुटेज पर निर्भर थे। हम उन कई किस्सों से भर गए जो उन्होंने उन लोगों के साथ साझा किए जिन्होंने उन्हें बातचीत में शामिल किया था।

एक एथलीट की विरासत की सबसे बड़ी परीक्षा न केवल उसके अपने खेल पर बल्कि उससे आगे भी प्रभाव है। स्वतंत्र भारत के पहले खेल नायकों में से एक के रूप में, मिल्खा सिंह ने एथलेटिक्स को पार कर लिया। इसके अलावा, उनकी उपलब्धियों ने भारतीयों की कई पीढ़ियों को उत्कृष्टता का पीछा करने और अपने जीवन में क्षमता का एहसास करने के लिए प्रेरित किया।

वह से उभरा विभाजन की भयावहता और दौड़ने में मिली सांत्वना, दुःस्वप्न के दागों को पहनना और उनके साथ समझौता करना। 1958 में कार्डिफ़ में एम्पायर गेम्स में 440-यार्ड स्वर्ण पदक, उस वर्ष टोक्यो में एशियाई खेलों में 400 मीटर स्वर्ण और, दो साल बाद रोम में ओलंपिक खेलों में 400 मीटर में चौथे स्थान पर, यह सुनिश्चित किया है कि वह करेंगे एक किंवदंती के रूप में याद किया जाएगा।

निश्चित रूप से, उनके कई किस्से ट्रैक पर कारनामे भारतीयों को प्रेरित करते रहेंगे. अन्य एथलेटिक्स सितारे भी रहे हैं जो अधिक नहीं तो शानदार ढंग से चमके हैं – पीटी उषा, अंजू बॉबी जॉर्ज, गुरबचन सिंह रंधावा और श्रीराम सिंह कुछ ऐसे नाम हैं जो दिमाग में आते हैं – लेकिन वह पहले बड़े ट्रैक और फील्ड स्टार बने रहेंगे देश।

छोटे बच्चे, खेलकूद की महत्वाकांक्षाओं को पालने वाले, हमेशा नायकों के साथ खुद को जोड़ने के कुछ अजीबोगरीब तरीके खोजते हैं। मिल्खा सिंह की एथलेटिक्स यात्रा मेरे गृहनगर हैदराबाद के ईएमई सेंटर में शुरू हुई थी, जो मेरे और अन्य लोगों के लिए काफी शक्तिशाली थी, जो उस समय पैदा हुए थे जब वह भारतीय एथलेटिक्स के दृश्य को कोलोसस की तरह आगे बढ़ा रहे थे।

अनिवार्य रूप से, जब मैं उनसे पहली बार हैदराबाद में मिला था – वे आर्टिलरी सेंटर में सर्विसेज एथलेटिक्स मीट में सम्मानित अतिथि के रूप में आए थे – पंखे का लबादा उठाने और स्पोर्ट्स रिपोर्टर को सतह पर आने में थोड़ा समय लगा। हर बार जब वह हमारे किसी एक प्रश्न का उत्तर देता, तो वह अपनी प्रतिक्रिया के आगे ‘बेटा’ (बेटा) शब्द लगाता, जो हम सभी को प्रिय होता।

मुझे 2009 में लंदन में उनके साथ कुछ समय बिताने का सौभाग्य मिला, जब वह कॉमनवेल्थ गेम्स 2010 दिल्ली के लिए क्वीन्स बैटन रिले के लॉन्च का हिस्सा बनने के लिए आमंत्रित 10 भारतीय एथलीटों में से एक थे। 2008 के ओलंपिक खेलों के स्वर्ण पदक विजेता अभिनव बिंद्रा सहित कई युवा एथलीटों की संगति में होने के बावजूद उनकी अपनी उपस्थिति थी।

हम थोड़ा पीछे हट गए हैं।

महान बलबीर सिंह सीनियर सहित उस समय के हॉकी सितारों के सम्मान में, इसमें कोई संदेह नहीं हो सकता है कि मिल्खा सिंह स्वतंत्र भारत के पहले बड़े खेल नायक थे। फिर भी, उन्होंने इस टैग को विनम्रता और स्वाभिमान के साथ पहना, कुछ ऐसा तब हुआ जब उन्होंने 2001 में अर्जुन पुरस्कार को अस्वीकार करने का फैसला किया।

जहां उदासी थी, वहीं विद्वेष का भाव नहीं था कि पद्मश्री मिलने के 43 साल बाद उन्हें यह पुरस्कार दिया जा रहा है। वह निराश थे कि उन्हें उन खिलाड़ियों के साथ जोड़ा जा रहा था जिनकी उपलब्धियां उनके करीब नहीं थीं। वह इस ओर भी ध्यान आकर्षित कर रहे थे कि किस तरह से पुरस्कार विजेताओं का चयन किया जा रहा है।

वास्तव में, भारतीय खेल और उसके प्रशासन के बारे में जोश और बेझिझक मुखर होने के बावजूद, उन्होंने गर्व, अनुग्रह और गरिमा के साथ खुद को संचालित किया। सेना में अपने कार्यकाल के बाद, उन्होंने पंजाब सरकार को निदेशक, खेल के रूप में सेवा दी, कुछ लोगों को छोड़कर नहीं छोड़ा कि उन्होंने कोचिंग ली थी।

उन्होंने देश के 400 मीटर धावकों को प्रेरित करने का अपना तरीका खोजा, अगर उन्होंने 6 सितंबर, 1960 को रोम में ओलंपिक खेलों में देखे गए 45.6 सेकंड के अपने राष्ट्रीय रिकॉर्ड को तोड़ दिया, तो उन्हें इनाम की पेशकश की। सबसे लंबे समय तक, कुछ क्वार्टर-मिलर्स पूरी कोशिश की लेकिन असफल रहे, यह महसूस करते हुए कि प्रतिभाशाली मिल्खा सिंह ने बेंचमार्क बहुत ऊंचा कर दिया है।

उनका मानना ​​था कि भारतीय खेल सामान्यता से ऊपर उठेगा यदि सभी खेलों की दौड़ सेना को सौंप दी जाए। उन्होंने कहा, “सेना एथलीटों के लिए जो प्रतिबद्धता और अनुशासन लाती है, उसमें बहुत कमी है और अगर हम भारतीय खेल को सेना को चलाने की जिम्मेदारी सौंपते हैं तो हम अपनी बड़ी क्षमता का सबसे अच्छा उपयोग कर सकते हैं।”

मिल्खा सिंह की आभा वातावरण में व्याप्त रहेगी। बहुत से भारतीय, जिनके जीवन को उन्होंने छुआ, उनकी उपकार को याद करेंगे। खोए हुए बचपन के आघात के बावजूद, उन्होंने एक शानदार जीवन जिया है, जितना हम कल्पना कर सकते हैं, उससे कहीं अधिक लोगों को प्रेरित करता रहेगा। और यह वास्तव में उनकी सबसे बड़ी उपलब्धि है, जो ट्रैक पर उनके कारनामों से आगे है।

मिल्खा सिंह की कहानी ने कुछ एथलीटों को छोटे बच्चों के नायकों में बदल दिया है और उन्हें कुछ ऐसा करने से रोक दिया है जो उन्हें बाद में नहीं करना चाहिए। यही उनका भारतीय खेल में अद्भुत योगदान और विरासत है। उन्होंने युवा एथलीटों को यह नहीं बताया होगा कि उन्हें क्या करना चाहिए या क्या नहीं करना चाहिए, लेकिन उन्होंने उन्हें दूर और कठिन लक्ष्यों का पीछा करने के लिए ऊर्जा खोजने का एक उदाहरण प्रदान किया।

मिल्खा सिंह की विरासत, स्वतंत्र भारत के पहले खेल नायकों में से एक, एथलेटिक्स से आगे

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