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Lack of Infrastructure, Jobs Cripple Boxing in Punjab

जब वरिंदर सिंह हाल ही में दुबई में एशियाई चैंपियनशिप में 60 किग्रा वर्ग के कांस्य पदक पर उतरे, तो यह पहली बार था जब पंजाब के किसी मुक्केबाज ने महाद्वीपीय स्पर्धा में पदक जीता था। पिछला पदक 2011 में आया था, जब अमनदीप सिंह ने लाइटवेट में रजत पदक जीता था।

वरिंदर का पदक उनके प्रयासों के लिए एक श्रद्धांजलि है क्योंकि उन्होंने अपने गृह राज्य में प्रचलित प्रणाली के बावजूद उपलब्धि हासिल की है, जहां मूल निकाय आर्थिक रूप से अपंग है, और सेवानिवृत्त मुक्केबाजों के योगदान पर जीवित है। मुक्केबाजी का बुनियादी ढांचा भी पूरी तरह से अपर्याप्त है।

वरिंदर ऐसी ही विपरीत परिस्थितियों में पले-बढ़े। भारत की बॉक्सिंग जर्सी पहनने का उनका लक्ष्य दर्दनाक और रोमांचक रहा है। और जब उन्होंने खुलासा किया कि स्कूल में क्रिकेट उनका जुनून था – वे पटियाला में स्कूल क्रिकेट टीम के सदस्य थे – और जब उन्होंने अपने पिता के जोर देकर कहा, तो वह अपने गोद लिए खेल के प्रति समर्पण और उसमें उत्कृष्ट प्रदर्शन के लिए बधाई के पात्र हैं। .

“मुझे बॉक्सिंग में बिल्कुल भी दिलचस्पी नहीं थी। यह मेरे पिता थे जो चाहते थे कि मैं मुक्केबाजी का अभ्यास करूं,” 24 वर्षीय वरिंदर ने आईएएनएस को बताया।

“मैं स्कूल क्रिकेट टीम का सदस्य भी था, लेकिन मुझे अपने माता-पिता की बात माननी पड़ी और क्रिकेट छोड़ना पड़ा। मेरे माता-पिता अक्सर मुझसे कहते थे कि मैं बॉक्सिंग में आगे बढ़ूंगा क्योंकि मैं स्वाभाविक रूप से आक्रामक था।”

हालाँकि, वरिंदर के लिए चीजें मुश्किल हो गईं, जब उनके पिता, पंजाब पुलिस के एक कर्मचारी, का 2012 में निधन हो गया। “इसके बाद यह एक कठिन जीवन था, हालांकि मैं दोस्तों और परिवार के सदस्यों के समर्थन से मुक्केबाजी का अभ्यास करने में कामयाब रहा,” वे कहते हैं .

वरिंदर के लिए अचानक से रोजगार मिलना जरूरी हो गया, हालांकि नौकरी पाना एक चुनौती थी। अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ी होने के बावजूद उन्हें नौकरी की तलाश में दर-दर भटकना पड़ा। नेपाल में 2019 दक्षिण एशियाई खेलों में स्वर्ण पदक जीतने वाले मुक्केबाज ने कहा, “चूंकि पंजाब में नौकरी का कोई अवसर नहीं था, इसलिए मैं 2019 में कोलकाता में पूर्वी रेलवे में शामिल हो गया।”

अब, जब से वरिंदर एशियाई कांस्य में उतरे हैं, कुछ लोग पंजाब में मुक्केबाजी के संभावित “पुनरुद्धार” के संदर्भ में आशावादी रूप से फुसफुसा रहे हैं। इस तरह के विचार के समर्थकों में वरिंदर के कोच हरप्रीत सिंह हैं, हालांकि वह भी अपने आकलन में सतर्क हैं। .

युवा पीढ़ी खेल के मैदानों में नहीं आ रही है। उनमें से अधिकांश विदेशों में, विशेष रूप से कनाडा में आ रहे हैं, क्योंकि विदेशों में बेहतर रोजगार के अवसर हैं। इसके बाद वे छात्र वीजा पर जाते हैं, वहां बस जाते हैं और मोटी कमाई करते हैं।” सिंह, जो हाल ही में पटियाला के जिला खेल अधिकारी के रूप में सेवानिवृत्त हुए हैं।

हालाँकि, उन्होंने वरिंदर को शुभकामनाएं दीं: “कांस्य पदक उन्हें अंतरराष्ट्रीय स्तर पर अपने प्रदर्शन को और बेहतर बनाने के लिए प्रोत्साहित करेगा। उम्मीद है कि वह अगले साल अच्छा करेंगे।”

2010 राष्ट्रमंडल खेलों के कांस्य पदक विजेता अमनदीप कहते हैं कि पंजाब में मुक्केबाजी को लोकप्रिय बनाने और अंततः चैंपियन बनाने के लिए जमीनी स्तर पर बहुत काम करने की आवश्यकता है।

“राज्य में प्रतिभा है, लेकिन युवाओं को बॉक्सिंग रिंग में आकर्षित करने की कोई व्यवस्था नहीं है। यही कारण है कि पंजाब के मुक्केबाज भारत का प्रतिनिधित्व नहीं कर सके और 2011 से एशियाई टूर्नामेंट में पदक नहीं जीत सके।”

पंजाब स्टेट बॉक्सिंग एसोसिएशन के सचिव संतोष दत्ता ने कहा कि यूनिट खेल को बढ़ावा देने के लिए प्रयास कर रही है, लेकिन उन्होंने मूल राज्य निकाय की दुर्दशा को स्पष्ट रूप से बताया। “धन की कमी एक बड़ा मुद्दा है। हम कभी-कभी इसमें शामिल होने के लिए पूर्व अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ियों पर निर्भर होते हैं। इसी तरह हम राज्य इकाई चला रहे हैं।”

1986 के एशियाई खेलों में रजत पदक जीतने वाले पंजाब के जाने-माने पूर्व मुक्केबाज जयपाल सिंह ने कहा कि अगर अच्छी सुविधाएं दी जाएं तो ओलंपिक खेल को पुनर्जीवित किया जा सकता है।

“अगली पीढ़ी को मुक्केबाजी की ओर आकर्षित करने के लिए सामान्य रूप से खेल और विशेष रूप से मुक्केबाजी के लिए अच्छी सुविधाएं होनी चाहिए। राज्य के 23 जिलों में से, इनडोर मुक्केबाजी की सुविधा केवल पांच या छह शहरों में है,” अर्जुन पुरस्कार विजेता ने रेखांकित किया।

नाम न जाहिर करने की शर्त पर एक प्रसिद्ध बॉक्सिंग कोच ने कहा कि पंजाब सरकार की ओर से प्रोत्साहन की कमी संभावित मुक्केबाजों को हतोत्साहित कर रही है।

उदाहरण के लिए, हरियाणा सरकार की खिलाड़ियों को प्रोत्साहित करने के लिए एक अच्छी नीति है। शीर्ष एथलीटों को वहां वित्तीय पुरस्कार और अच्छी नौकरी मिलती है। लेकिन पंजाब सरकार की ऐसी कोई नीति नहीं है। यह भी पंजाब में खेलों के पतन का एक कारण है।”

हालांकि, जयपाल को लगता है कि व्यवस्था में सुधार करना सभी हितधारकों की सामूहिक जिम्मेदारी है। उन्होंने कहा, “अगर हम सभी चीजों के लिए सरकार को दोष देना जारी रखते हैं, तो निकट भविष्य में वरिंदर जैसा एक और अच्छा मुक्केबाज होना लगभग असंभव होगा।”

अमनदीप को भी यकीन नहीं है कि अकेले वरिंदर के एशियाई चैंपियनशिप के कांस्य पदक से चीजें अचानक बदल जाएंगी।

“यह बहस का विषय है कि क्या उनका पदक अगली पीढ़ी को मुक्केबाजी के लिए प्रेरित करेगा क्योंकि राज्य में कुलीन एथलीटों के लिए नौकरी के अवसर कम हैं। यहां तक ​​कि बुनियादी ढांचा भी मुक्केबाजी का अभ्यास करने के लिए अपर्याप्त है।”

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