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Indian Equestrian Fouaad Mirza’s Tryst with Destiny at Tokyo Olympics

दो दशकों में ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने वाले पहले भारतीय घुड़सवार, 29 वर्षीय फौआद मिर्जा इतिहास बनाने के लिए दौड़ रहे हैं। 2018 में उनके एशियाई खेलों की उपलब्धि, जहां उन्होंने व्यक्तिगत और टीम दोनों स्पर्धाओं में दो रजत पदक जीते, उसे अपने आप में किसी चमत्कार से कम नहीं कहा जाता है। फ़ौआद अब जर्मनी में अभ्यास कर रहे हैं और अपने जागने के अधिकांश घंटे घोड़े की सवारी करने, उन्हें खिलाने, उनकी देखभाल करने और उनके साथ संबंध बनाने में बिताते हैं।

बेंगलुरू में उनके घर पर, डेढ़ एकड़ में फैला एक खेत – कई घोड़े, अस्तबल, ट्राफियां, पदक और तस्वीरें आपको उनकी कहानी बताएंगे। खेल में फौआद का प्रवेश आकस्मिक नहीं था। आठ पीढ़ियों से उनका परिवार घुड़सवारी से जुड़ा है।

“मेरे परदादा, वह 1824 में ईरान से आए थे। वे भारत में बस गए। वह अपने साथ अरब के घोड़े ले आया। मेरे दादा एक प्रशिक्षक थे, मेरे पिता राष्ट्रपति के अंगरक्षक में 61वीं घुड़सवार सेना में थे। उन्होंने राष्ट्रपति के अंगरक्षक की कमान संभाली। उन्होंने भारत के लिए पोलो खेला और यह बस चलता रहा,” फौआद के पिता डॉ हसनिन मिर्जा कहते हैं।

डॉ. मिर्जा भी घोड़े की सवारी करते हैं, एक पोलो खिलाड़ी हैं और एक घुड़सवारी पशु-चिकित्सक हैं, जिनका खेत में अपना क्लिनिक है। उनके फार्महाउस का एक कमरा उनके दो बेटों – अली असकर और फौआद मिर्जा की तस्वीरों और पदकों से भरा हुआ है – जिससे ऐसा लगता है कि उस दीवार पर समानांतर रूप से एक अलग प्रतियोगिता चल रही है।

“मैंने कभी भी उनमें से किसी को भी इसमें धकेला नहीं। काफी देर तक दोनों लड़के घोड़ों के पास आराम से बैठे रहे। उन्होंने लंबे समय तक सवारी नहीं की। यह तब की बात है जब वे पाँच साल के थे जब उन्होंने घुड़सवारी शुरू की। हम कभी छुट्टियों पर नहीं गए। क्योंकि वे हमेशा अभ्यास कर रहे थे या आयोजनों में थे। राइडिंग उनकी छुट्टी थी। और मैं खुश था। यह एक आउटडोर खेल है, यह स्वस्थ है और यह बच्चों को मॉल, कंप्यूटर, प्लेस्टेशन और अन्य सभी चीजों से दूर रखता है। मैं काफी खुश था,” डॉ मिर्जा कहते हैं।

“वह पूरी तरह से प्रतिबद्ध, पूरी तरह से केंद्रित युवा है। उसके मन में केवल एक ही चीज है जो उत्कृष्टता प्राप्त करना है। वह चीजों को काफी अलग तरह से देखता है। वह एक ऐसी घटना को देखता है जहां वह जीतता है या उससे सीखता है। एक नहीं वह हारता है। वह हमेशा कुछ न कुछ सीखता है चाहे वह जीतता है, हारता है या ड्रॉ करता है। घोड़े, उनके जूते-चप्पल, उनका भोजन, सब कुछ बड़ी तस्वीर में जोड़ता है। वह पूरी तरह से इस बात पर केंद्रित है कि उसे क्या करना है। उसे बढ़ता हुआ देखना बहुत दिलचस्प है। मैं उसे डिटेल्स पर ध्यान देने के लिए कहता था। वह एक बार यूके विश्वविद्यालय में था और जूनियर नागरिकों के लिए समय पर आने वाला था। बात करीब दस साल पहले की है। मुझे उसकी ईमेल से एक सूची मिली है। यह सबसे विस्तृत सूची थी जिसे कोई प्राप्त कर सकता था। उसके पास घोड़े के लिए क्या कील होनी चाहिए से लेकर उसके साथ ले जाने के लिए कौन सी किट तैयार रखी जानी चाहिए, सब कुछ था। वह सीधे आयोजन के लिए आया, बिना सवारी किए स्वर्ण पदक जीता।”

जूनियर नागरिकों में फौआद के समान साथी, जिसने उन्हें 2003 में अपना पहला पदक दिलाया – 24 वर्षीय एल डोराडो भी अपने स्थिर लड़के विजय सिंह के साथ खेत में हैं, जो फौआद के पदक के साथ लौटने की प्रतीक्षा कर रहे हैं।

“मैं 13 साल, 2007 से यहां हूं। फौआद सर बहुत अच्छे राइडर हैं। मैंने उसके साथ काम किया है। मुझे बहुत अच्छा लग रहा है कि वह ओलंपिक में हिस्सा ले रहा है। मुझे उम्मीद है कि उसे सोना मिलेगा,” विजय सिंह कहते हैं।

सभी तस्वीरों में, फौआद की दाहिनी आंख के नीचे देखा गया एक कट का निशान नहीं छोड़ा जा सकता है, जब वह सिर्फ छह साल का था, जब वह घोड़े से गिर गया था।

“वह रोया नहीं। वह इतना बहादुर था। छह महीने की उम्र में, वह घोड़े पर बहुत आराम से बैठा था, बिल्कुल भी नहीं डरता था। तब उसने घोड़े को जाने नहीं दिया। वह तब से घोड़े पर है,” फौआद की मां, पेशे से शिक्षिका, इंदिरा बसप्पा ने कहा।

1996 में इंद्रजीत लांबा और 2000 में इम्तियाज अनीस के बाद फौआद मिर्जा ओलंपिक में भाग लेने वाले केवल तीसरे भारतीय घुड़सवार हैं। भारत ने इस आयोजन में कभी पदक नहीं जीता है। और इसीलिए, फौआद आशा की एक नई किरण हैं।

भारत में घुड़सवारी खेल से ज्यादा स्टेटस सिंबल है। फ़ौआद का ओलंपिक में प्रवेश संभवतः इसे बदल सकता है।

उन्होंने कहा, ‘किसी भी पिता के लिए बेटे का ओलंपिक में भारत का प्रतिनिधित्व करना बहुत बड़ी बात है। यह सबसे बड़ा चरण है। यह बहुत अच्छा है कि वह देश के लिए सवारी कर सकते हैं,” उनके पिता कहते हैं।

उनकी मां कहती हैं, “मैं उन्हें शुभकामनाएं देती हूं और मैं यहां उनके सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन के लिए प्रार्थना करने की पूरी कोशिश करूंगी, लेकिन निश्चित रूप से यह सब ऊपर वाले के हाथ में है।”

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