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India vs South Africa: With match-winning knock, Dean Elgar hands India a lesson in grit and resolve

डीन एल्गर कल रात चोट के निशान से भरे धड़ के साथ बिस्तर पर गए थे। यह अपुष्ट है, लेकिन सजा की राशि को देखते हुए उसके शरीर को काट दिया गया क्रीज पर 309 मिनट से अधिक वांडरर्स में, यह आश्चर्यजनक होगा यदि उसका मांस खरोंच और झालर से भरा नहीं था।

हर एक सम्मान का बिल्ला है। प्रोटियाज कप्तान ने 14वें टेस्ट शतक से चार रन कम बनाकर अपनी चौकसी खत्म की, लेकिन उनका नाबाद महाकाव्य इस प्रकार होगा उनके करियर का सबसे महान. एक मजबूत मामला है कि 2008 में बर्मिंघम में इंग्लैंड के खिलाफ ग्रीम स्मिथ की नाबाद 154 रन की पारी के बाद से दक्षिण अफ्रीका के टेस्ट कप्तान की यह सबसे अच्छी पारी है।

डीन एल्गर की नाबाद 96 रनों की मदद से दक्षिण अफ्रीका ने जोहान्सबर्ग में टेस्ट सीरीज 1-1 से बराबर कर ली। एपी

यह अतिशयोक्तिपूर्ण लग सकता है, और इसमें कोई संदेह नहीं है कि कई पाठक ठोस खंडन कर रहे हैं, लेकिन तथ्यों पर विचार करें। एल्गर का 96 रन दक्षिण अफ्रीका द्वारा जीते गए टेस्ट में चौथी पारी में आठवां सर्वोच्च स्कोर है। स्मिथ शीर्ष सात में चार बार, हाशिम अमला, एबी डिविलियर्स और हर्शल गिब्स की एक-एक उपस्थिति है।

एल्गर, अपने सभी गुणों के लिए, इन खिलाड़ियों के लिए एक अलग दायरे में हैं। उनमें से तीन बल्लेबाज देश के अब तक के सबसे स्वाभाविक रूप से प्रतिभाशाली बल्लेबाजों में से हैं और स्मिथ की दृढ़ इच्छाशक्ति उन्हें पूरी तरह से अलग क्षेत्र में रखती है। एल्गर का कुआं उतना गहरा नहीं है और फिर भी उन्होंने अपनी टीम को श्रृंखला में बनाए रखने के लिए हर आखिरी बूंद निकाली।

इतना ही नहीं, उन्होंने एक सीम अटैक के खिलाफ यह उपलब्धि हासिल की, जो दुनिया में सर्वश्रेष्ठ होने का दावा करता है। ऑस्ट्रेलियाई, दक्षिण अफ्रीकी और न्यूजीलैंड के लोग असहमत हो सकते हैं, लेकिन जसप्रीत बुमराह, मोहम्मद सिराज, मोहम्मद शमी और शार्दुल ठाकुर एक शक्तिशाली चौके हैं, चाहे आप उन्हें आधुनिक पैन्थियन में कहीं भी रखें। एक ऐसी पिच के साथ जो न केवल दो-गति वाली थी, बल्कि लगातार पार्श्व गति की पेशकश भी करती थी, जिसमें एक सत्र से अधिक समय तक पसीना बहाया जाता था, यह एक गति चौकड़ी थी जो दुनिया में किसी भी बल्लेबाजी लाइन-अप को अनलॉक करने में सक्षम थी।

एल्गर ने न केवल विरोध किया, बल्कि मुक्का भी मारा। दस चौके एक शक्तिशाली दौड़ नहीं है लेकिन उन्होंने स्ट्राइक को शानदार तरीके से घुमाया। वह प्रत्येक खड़ी उछाल के साथ एक लंबाई से चढ़ गया और उत्तेजक पूर्ण प्रसव को दूर कर दिया। उनके बल्ले से सिंगल्स ऐसे दिखाई दिए मानो किसी छड़ी से बंधा हो। हालांकि वह अजीब और असहज लग रहा था, वह चट्टान से चिपक गया, अचल और अडिग, एम्बेडेड और कारण के लिए प्रतिबद्ध।

एक अन्य चर जो एल्गर की पारी को और अधिक ऊंचाइयों तक ले जाता है, वह यह है कि यह इस प्रोटियाज टीम में हुआ था। स्मिथ, अमला, डिविलियर्स और गिब्स एक चेंज रूम के चारों ओर देख सकते थे और बल्लेबाजी सुपरस्टार की सूची पर टिक कर सकते थे। एल्गर के पास ऐसी कोई विलासिता नहीं है। मैच शुरू होने से पहले, एक भी बल्लेबाज का करियर औसत 40 से ऊपर नहीं था। एडेन मार्कराम और टेम्बा बावुमा के साथ, एल्गर सिर्फ तीन टेस्ट शतकों में से एक थे, और उनकी 19 की संयुक्त संख्या चेतेश्वर पुजारा से केवल एक आगे है।

इस टीम को संक्रमण की स्थिति के रूप में वर्णित करना बेहद सरल है। क्रिकेट दक्षिण अफ्रीका में बोर्डरूम की हेड सीट से लेकर पूरे पिरामिड तक जो कुछ हो रहा है, वह पहचान के संकट के समान है। सार्वजनिक सुनवाई से पता चला कि संस्कृति का इतना हिस्सा विषाक्त है कि प्रभावी रूप से क्रिकेट के निदेशक, पुरुषों के राष्ट्रीय कोच और एक पूर्व कप्तान को जागरूक और अवचेतन नस्लवाद में शामिल पाया गया।

अमला, डिविलियर्स, मोर्ने मोर्के, डेल स्टेन, वर्नोन फिलेंडर, जेपी डुमिनी और फाफ डु प्लेसिस का पिछले चार वर्षों में जाना जटिल मामला है। इंग्लैंड से लौटने वाले कुछ कोलपाक्स ने अनुभव के अंतर को कुछ हद तक कम कर दिया है, लेकिन वे हवाई अड्डे पर छोड़े गए सामान को भी ला रहे हैं, जब वे जल्दबाजी में बाहर निकले।

हर समय पुरुषों की टीम ने विश्व कप में संघर्ष करना जारी रखा है, अब उन्हें इतना प्रतिस्पर्धी नहीं माना जाता है कि उन्हें चोकर्स के रूप में ब्रांडेड किया जा सके। घरेलू व्यवस्था को इस उम्मीद में बदल दिया गया था कि यह उभरती हुई प्रतिभाओं को अभिजात वर्ग के स्तर के लिए बेहतर ढंग से तैयार कर सके। और हाल ही में, क्विंटन डी कॉक ने वैश्विक नस्लवाद विरोधी आंदोलन के समर्थन में घुटने टेकने से इनकार करने के कुछ ही महीनों बाद टेस्ट क्रिकेट को छोड़ दिया।

प्रशंसक अप्रभावित हो गए हैं। प्रायोजकों ने अपना समर्थन वापस ले लिया है। महामारी ने पहले से ही थके हुए संगठन को और अस्थिर कर दिया। यहां तक ​​कि स्थानीय पत्रकार, जो कथित तौर पर निष्पक्ष पर्यवेक्षक थे, सोशल मीडिया पर एक-दूसरे का गला घोंट रहे थे, कीचड़ उछाल रहे थे और दबे हुए कंकालों का पता लगा रहे थे।

डीन एल्गर ने अपनी मैच विजेता पारी के दौरान अपने शरीर पर कई वार किए। एपी

डीन एल्गर ने अपनी मैच विजेता पारी के दौरान अपने शरीर पर कई वार किए। एपी

इस तूफान में एल्गर को कप्तान नियुक्त किया गया था। एक सीधी-सादी, लेकोनिक स्पीकर जो उदाहरण के द्वारा नेतृत्व करना पसंद करता है। कुछ लोगों की तुलना में राजनीति में कम दिलचस्पी रखने वाला व्यक्ति एक ऐसे देश में अपनी भूमिका देना चाहेगा जो अभी भी अपने आपराधिक अतीत और विभाजित वर्तमान से जूझ रहा है, लेकिन किसी ने सीमित टीम के साथ क्रिकेट मैच जीतने में गहराई से निवेश किया है। वह कप्तान नहीं है जो दक्षिण अफ्रीकी क्रिकेट को अभी चाहिए, लेकिन वह वह कप्तान है जिसकी दक्षिण अफ्रीकी क्रिकेट को जरूरत है, उन्हें उन जगहों पर घसीटते हुए जहां वे अपने दम पर नहीं पहुंच सकते।

पूरी संभावना है कि दोनों पक्षों की ताकत को देखते हुए यह सीरीज संभवत: केपटाउन में भारतीय जीत के साथ समाप्त होगी। लेकिन ऐसा करने के लिए पर्यटकों को एल्गर की कर्कशता, दृढ़ता, टपकती मानवता को दोहराना होगा। यह कोई क्रिकेटर नहीं है जो केएल राहुल, अजिंक्य रहाणे या विराट कोहली की तरह क्लास से बाहर हो जाता है। सबसे ज्यादा पसंद की जाने वाली तुलना पुजारा है और यहां तक ​​कि एल्गर के साथ तुलना करने पर वह ब्रायन लारा की तरह दिखता है।

भारत को उस स्टील को अपने भीतर खोजना होगा। ऋषभ पंत किसी भी तरह से एकमात्र भारतीय बल्लेबाज नहीं थे, जिन्होंने अपना विकेट फेंक दिया, लेकिन उनके आउट होने का तरीका – कगिसो रबाडा को चार्ज करना और फिर उन्मत्त रूप से स्विंग करना – दूसरी पारी में 4 विकेट पर 167 के स्कोर के साथ एक प्रमुख मोड़ था।

क्या होगा अगर पंत ने एल्गर के विरोध का विरोध करने का विकल्प चुना था? क्या होगा अगर उसने फैसला किया कि यह एक ऐसी पारी थी जिसमें साहसी और बहादुरी लापरवाही के रूप में प्रकट नहीं हुई थी, बल्कि सीधे बल्ले, अच्छी तरह से तय की गई पत्तियों और कभी-कभी गेंद को पसलियों के पिंजरे में खेला जाता था? विकेट गंवाने से पहले की गेंद पंत के हेलमेट पर लगी। इसने शायद उसे झकझोर दिया। अगर उन्होंने एल्गर ने ‘बुल रिंग’ में बहुतायत में जो दिखाया, उसका एक औंस दिखाया, तो उन्होंने इसे बंद कर दिया और एक और झटका का स्वागत किया।

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