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India Men Hockey Team Aims at First Semifinal Berth in 41 Years

भारतीय पुरुष हॉकी टीम का दबदबा है। ओलंपिक में अपने पिछले तीन प्रदर्शनों में उन्होंने कैसा प्रदर्शन किया है, इस पर एक सरसरी नज़र डालने से कोई भी संदेह दूर हो जाएगा।

शुरुआत करते हैं बीजिंग ओलंपिक से। खैर, इसके बारे में लिखने के लिए कुछ नहीं है क्योंकि पुरुष हॉकी टीम 2008 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक के लिए जगह बनाने में विफल रही। यह आठ बार के ओलंपिक चैंपियन के शानदार इतिहास में सबसे कम अंकों में से एक था।

उन्होंने लंदन 2012 के लिए क्वालीफाई किया, लेकिन यही एकमात्र उपलब्धि थी जिसका वे आनंद ले सकते थे क्योंकि खेलों में भारत सभी पांच मैच हार गया और 12 प्रतिभागियों में से 12 वें स्थान पर रहा।

रियो 2016 आओ और उन्होंने और प्रगति दिखाई। एक क्वार्टर फ़ाइनल उपस्थिति के बाद वे अंतिम रजत पदक विजेता बेल्जियम से हार गए।

अब, टोक्यो 2020 में, वे फिर से अंतिम-16 चरण में पहुंच गए हैं। और ग्रेट ब्रिटेन के खिलाफ क्वार्टर फाइनल मुकाबले से पहले आत्मविश्वास से भरपूर होने के कारण उनके पास लगातार तीन जीत हैं।

लेकिन क्या वे 41 साल में पहली बार सेमीफाइनल में जगह बना पाएंगे? ब्रिटेन के खिलाफ मौजूदा रैंकिंग और पिछले रिकॉर्ड (नॉकआउट में) उम्मीदें जगाते हैं क्योंकि वे तीनों मौकों पर जीते हैं जब भी दोनों उस चरण के दौरान मिले हैं – 1948 लंदन ओलंपिक फाइनल, हेलसिंकी 1952 सेमीफाइनल और रोम 1960 सेमीफाइनल।

कुल मिलाकर, दोनों टीमें इससे पहले आठ बार ओलंपिक में मिल चुकी हैं लेकिन चार बार जीतने वाली प्रत्येक के साथ सम्मान साझा किया जाता है।

वर्तमान फॉर्म

भारत ने अपने पूल ए अभियान की शुरुआत न्यूजीलैंड पर 3-2 से कड़ी जीत के साथ की और ओलंपिक में अपनी सबसे खराब हार झेलने से पहले ऑस्ट्रेलिया से 1-7 से हार गई। हालांकि, वे झटके से उबर गए और स्पेन को 3-0 से हराया, मौजूदा ओलंपिक चैंपियन अर्जेंटीना को 3-1 से हराया और पूल ए में दूसरे स्थान पर रहने के लिए जापान को 5-3 से हरा दिया। परिणामों ने उन्हें ऊपर चढ़ते देखा है नवीनतम हॉकी रैंकिंग में तीसरा।

दूसरी ओर, ब्रिटेन सर्वश्रेष्ठ रूप से असंगत रहा है। उन्होंने दक्षिण अफ्रीका और कनाडा को 3-1 के समान स्कोर से हराकर जर्मनी को 1-5 से हरा दिया, उसके बाद लगातार दो नीदरलैंड और बेल्जियम ने क्वार्टर बनाने के लिए तीसरा स्थान हासिल किया।

पिछली बार ये दोनों ओलंपिक में सिडनी 2000 में पांचवें स्थान के प्लेऑफ़ के लिए मिले थे जब ब्रिटेन ने 2-1 से जीत हासिल की थी। यह कुछ समय हो गया है कि दोनों टीमें अंतरराष्ट्रीय स्तर पर और साथ ही 2017 में विश्व लीग फाइनल में एक ग्रुप स्टेज मीटिंग के साथ भिड़ गई हैं, जब वे आखिरी बार एक-दूसरे से खेले थे।

भारत उम्मीद कर रहा होगा कि उनके ड्रैगफ्लिकर अच्छा काम जारी रखेंगे और बीरेंद्र लाकड़ा, अमित रोहिदास, हरमनप्रीत सिंह और रूपिंदर पाल सिंह के डिफेंस इस अवसर पर आगे बढ़ेंगे।

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