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How Retrospective Tax Amendment Will Help India Bury Ghosts Of Levies Past

यह एक कर कदम था जिसे एक निवेश गंतव्य के रूप में भारत की संभावनाओं के लिए हानिकारक माना गया था और देश और बाहर इसकी निंदा की गई थी। लेकिन सरकार ने अब तथाकथित पूर्वव्यापी कर प्रावधान में संशोधन किया है ताकि दूरसंचार क्षेत्र की दिग्गज कंपनी वोडाफोन और ऊर्जा फर्म केयर्न से जुड़े लंबित मामलों को बंद किया जा सके, जिसमें कॉरपोरेट्स और विशेषज्ञ निर्णय का स्वागत कर रहे हैं। यहां वह सब है जो आपको जानना आवश्यक है।

पूर्वव्यापी कर कानून क्या है?

इस गाथा की जड़ें 2007 की हैं, जब वोडाफोन ने भारत में हच के दूरसंचार संचालन में 11.1 बिलियन डॉलर में बहुमत हिस्सेदारी खरीदी थी। जबकि इस सौदे में हच के भारतीय परिचालन के हाथों को बदलना शामिल था, इसमें शामिल कंपनियों को भारत के बाहर पंजीकृत किया गया था और सभी कागजी कार्रवाई और वित्तीय लेनदेन भी देश के बाहर किए गए थे।

लेकिन भारत सरकार ने फैसला सुनाया कि वोडाफोन उसे पूंजीगत लाभ कर का भुगतान करने के लिए उत्तरदायी था क्योंकि इस सौदे में भारत में स्थित संपत्तियों का हस्तांतरण शामिल था। महत्वपूर्ण बात यह है कि उस समय भारतीय कानूनों में ऐसा कोई नियम नहीं था जो इस तरह के कराधान की अनुमति देता हो। वोडाफोन ने इस दावे को चुनौती दी और मामला सुप्रीम कोर्ट में गया, जिसने 2012 में फैसला सुनाया कि भारतीय अधिकारियों के लिए वोडाफोन की ओर से कोई कर देयता नहीं थी।

इस मामले का अंत हो जाना चाहिए था, लेकिन इसके बाद केंद्र की तत्कालीन यूपीए सरकार और उसके वित्त मंत्री स्वर्गीय प्रणब मुखर्जी द्वारा एक पैंतरेबाज़ी की गई, जिसने कुछ कॉरपोरेट्स के लिए पेंडोरा की मुसीबतों का पिटारा खोल दिया, जो अंततः भारत सरकार को भी घेर लेगा। . 2012 में, संसद ने वित्त अधिनियम में संशोधन किया ताकि करदाता 1962 के बाद निष्पादित सौदों के लिए कर दावों को पूर्वव्यापी रूप से लागू कर सके, जिसमें एक विदेशी इकाई में शेयरों का हस्तांतरण शामिल था, जिनकी संपत्ति भारत में स्थित थी। लक्ष्य, निश्चित रूप से, वोडाफोन सौदा था। बहुत जल्द, केयर्न एनर्जी पर कर के दावे भी किए गए।

कंपनियों ने कैसे प्रतिक्रिया दी?

वित्त अधिनियम में बदलाव ने भारत को वोडाफोन पर अपनी कर मांग को फिर से लागू करने की अनुमति दी। कर अधिकारियों ने वोडाफोन पर 7,990 करोड़ रुपये का कर बिल यह कहते हुए लगाया था कि कंपनी को हचिसन को भुगतान करने से पहले स्रोत पर कर में कटौती करनी चाहिए थी। 2016 तक, रिपोर्ट कहती है, ब्याज और जुर्माना जोड़ने के बाद बिल बढ़कर 22,100 करोड़ रुपये हो गया था।

केयर्न इंडिया लिमिटेड नामक एक एकल होल्डिंग कंपनी के तहत अपनी भारतीय संपत्तियों को लाने के लिए, 2006 में शुरू हुए, केयर्न पर बैक टैक्स में 10,247 करोड़ रुपये की मांग थी। ऐसा होने के लिए, केयर्न यूके को केयर्न इंडिया लिमिटेड को शेयर हस्तांतरित करना पड़ा। उस समय कंपनी ने पूरी प्रक्रिया पर कोई टैक्स नहीं दिया था।

कुछ साल बाद, जब केयर्न इंडिया लिमिटेड ने कंपनी के अपने स्वामित्व के लगभग 30 प्रतिशत को बेचने के लिए एक प्रारंभिक सार्वजनिक पेशकश (आईपीओ) जारी की, खनन समूह वेदांता ने अधिकांश शेयरों को उठाया। हालांकि, केयर्न यूके को केयर्न इंडिया में अपनी 9.8 प्रतिशत हिस्सेदारी वेदांत को हस्तांतरित करने की अनुमति नहीं थी क्योंकि भारतीय अधिकारियों का मानना ​​था कि कंपनी को पहले अपने शेयरों के भारतीय इकाई को हस्तांतरण से उत्पन्न होने वाली कर देयता को स्पष्ट करना था।

इसलिए, 2014 में, इसने केयर्न इंडिया के खिलाफ 10,247 करोड़ रुपये की कर मांग की, हालांकि कंपनी को 2011 में वेदांत द्वारा अधिग्रहित कर लिया गया था, जिसमें 9.8 प्रतिशत बकाया शेयर अभी भी यूके स्थित माता-पिता के पास हैं। भारतीय अधिकारियों ने बाद में 2014 में इन शेयरों को भारतीय फर्म में अपनी होल्डिंग के लिए केयर्न एनर्जी पर बकाया लाभांश के साथ जब्त कर लिया।

इसने केयर्न यूके को नीदरलैंड के हेग में स्थायी मध्यस्थता अदालत का रुख करने के लिए प्रेरित किया, यह कहते हुए कि भारत ने भारत-यूके द्विपक्षीय निवेश संधि की शर्तों का उल्लंघन किया है, इस पर पूर्वव्यापी कर लगाकर। यह संधि यह निर्धारित करके मनमाने निर्णयों से सुरक्षा प्रदान करती है कि भारत यूके से निवेश को “निष्पक्ष और न्यायसंगत” तरीके से व्यवहार करेगा।

वोडाफोन ने भी, भारत-नीदरलैंड बीआईटी में “निष्पक्ष और न्यायसंगत” उपचार खंड का हवाला देते हुए स्थायी मध्यस्थता अदालत के समक्ष मध्यस्थता की मांग की थी – क्योंकि इसकी डच शाखा हच सौदे में शामिल थी – और भारत-यूके बीआईटी।

इन मामलों में कोर्ट ऑफ आर्बिट्रेशन ने कैसे शासन किया?

पिछले साल सितंबर में, हेग कोर्ट वोडाफोन के पक्ष में फैसला सुनाया, भारत के कर दावे को खारिज करते हुए कहा कि उसने द्विपक्षीय निवेश संधि के तहत “न्यायसंगत और निष्पक्ष उपचार मानक” का उल्लंघन किया। उस समय एक बयान में, कंपनी ने कहा था कि अदालत ने फैसला सुनाया था कि “भारत द्वारा कोई भी प्रयास कर की मांग को लागू करना भारत के अंतरराष्ट्रीय कानून दायित्वों का उल्लंघन होगा”। इसने यह भी बताया कि अदालत ने एक सर्वसम्मत निर्णय दिया था, जिसका अर्थ है कि भारत द्वारा नियुक्त मध्यस्थ ने भी फैसले का समर्थन किया।

सरकारी सूत्रों ने कहा कि वोडाफोन मामले में जहां कोई नुकसान या रिफंड नहीं हुआ, वहीं कंपनी को उसके कानूनी खर्चों की भरपाई करने के लिए कहा गया था।

फिर, पिछले साल दिसंबर में, उसी अदालत ने फैसला सुनाया कि कर दावा केयर्न पर भी, अनुचित था और कंपनी को 1.4 बिलियन डॉलर का हर्जाना दिया। हालाँकि, भारत द्वारा मुआवजे का भुगतान करने से इनकार करने के बाद, केयर्न ने विभिन्न देशों में वसूली की कार्यवाही शुरू की, जिसके हिस्से के रूप में एक फ्रांसीसी अदालत ने पेरिस में कुछ भारतीय संपत्तियों को जब्त करने का आदेश दिया।

भारत सरकार ने दोनों पुरस्कारों को चुनौती दी, यहां तक ​​कि वित्तीय विशेषज्ञों ने कहा कि इस कदम से विदेशी निवेशकों को भारत आने से हतोत्साहित किया जाएगा और केंद्र को मामले को जल्द से जल्द हल करना चाहिए। अब जो संशोधन प्रस्तुत किए गए हैं, वे इसी के लिए तैयार किए गए हैं।

अब क्या हो गया है?

केंद्रीय वित्त मंत्रालय द्वारा पेश किए गए कराधान कानून (संशोधन) विधेयक, 2021, मई 2012 से पहले सौदों पर कंपनियों के खिलाफ कर दावों को छोड़ने की पेशकश करता है, जिसमें भारतीय संपत्ति का अप्रत्यक्ष हस्तांतरण “निर्दिष्ट शर्तों की पूर्ति पर” होगा, जिसमें लंबित की वापसी भी शामिल है। मुकदमेबाजी और आश्वासन दिया कि नुकसान के लिए कोई दावा दायर नहीं किया जाएगा। इसके अलावा, उसने कहा है कि वह इन कंपनियों से प्राप्त किसी भी भुगतान को वापस कर देगा, हालांकि इस पर कोई ब्याज की पेशकश किए बिना।

सरकार ने कथित तौर पर संसद को बताया कि प्रस्तावित कर संशोधन से कम से कम 17 संस्थाओं को लाभ होगा और इसके द्वारा देय रिफंड की राशि लगभग 8,100 करोड़ रुपये थी, जिसमें से 7,900 करोड़ रुपये अकेले केयर्न से आए थे।

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