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Gymnast-like Elastic Body and Fast Hand Speed Did the Trick for Neeraj: Chief Coach Nair

उन्होंने पूरी तरह से कटौती नहीं की थी, लेकिन नीरज चोपड़ा का जिमनास्ट जैसा लचीला शरीर और तेज हाथ की गति राष्ट्रीय एथलेटिक्स कोच राधाकृष्णन नायर के लिए राष्ट्रीय शिविर के लिए तत्कालीन 17 वर्षीय की सिफारिश करने के लिए पर्याप्त थी, जहां जैव-यांत्रिकी विशेषज्ञ डॉ क्लॉस बार्टोनीट्ज़ ने सम्मानित किया था। उनकी तकनीक जिसने भारत को एथलेटिक्स में अपना पहला ओलंपिक स्वर्ण पदक दिलाया। हरियाणा के 23 वर्षीय खिलाड़ी ने शनिवार रात टोक्यो में एक विश्व स्तरीय क्षेत्र को हराकर 13 साल में भारत का पहला स्वर्ण पदक जीता।

और नायर ने उस समय को याद किया जब वह चोपड़ा के कौशल से प्रभावित थे, भले ही युवा खिलाड़ी 2015 के राष्ट्रीय खेलों के दौरान पांचवें स्थान पर रहा था। राष्ट्रीय शिविर के लिए पांचवें स्थान के फिनिशर की सिफारिश करना असामान्य था, लेकिन विश्व एथलेटिक्स स्तर -5 के अनुभवी कोच नायर ने ऐसा किया और चोपड़ा के इतिहास के अनुसार यह एक महत्वपूर्ण कॉल बन गया।

“मैंने उन्हें 2015 के केरल में राष्ट्रीय खेलों के दौरान देखा था। उसकी मांसपेशियां बहुत लोचदार थीं और वह जिमनास्ट की तरह लचीला था। उनके पास (भाला की) रिहाई की गति बहुत तेज है, ”नायर ने एक साक्षात्कार में पीटीआई को बताया।

“उनकी तकनीक उस समय उतनी अच्छी नहीं थी, लेकिन जैव-यांत्रिकी विशेषज्ञ डॉ क्लॉस (बार्टोनिट्ज़) ने अपनी तकनीक में बहुत बदलाव किए हैं और गैरी कैल्वर्ट (चोपरा के पूर्व कोच) ने भी चोपड़ा के साथ बहुत काम किया है,” उसने जोड़ा।

यह वह समय था जब चोपड़ा पंचकुला के ताऊ देवी लाल स्टेडियम में प्रशिक्षण ले रहे थे, जहां वह 2012 में पानीपत के शिवाजी स्टेडियम से शिफ्ट हुए थे।

नायर ने तब भारतीय एथलेटिक्स महासंघ के योजना आयोग के अध्यक्ष ललित भनोट से बात की और चोपड़ा को एनआईएस पटियाला में राष्ट्रीय शिविर में ले गए, जबकि युवा खिलाड़ी 73.45 मीटर के थ्रो के साथ पांचवें स्थान पर रहा।

“हम राष्ट्रीय शिविर में शामिल होने के लिए शीर्ष तीन पर विचार करते थे। नीरज फाइनल में पांचवें स्थान पर था लेकिन मैंने जो देखा उससे मुझे पता था कि वह दो साल में 80 मीटर से आगे फेंक देगा।

“तो, मैंने उन्हें राष्ट्रीय शिविर के लिए सिफारिश की और चोपड़ा शामिल हो गए।”

नायर की भविष्यवाणी सच हो गई और उस वर्ष के अंत में ही, चोपड़ा ने पटियाला में भारतीय विश्वविद्यालय चैंपियनशिप के दौरान 81.04 मीटर के थ्रो के साथ 80 मीटर का आंकड़ा पार कर लिया।

एक बार राष्ट्रीय शिविर में, चोपड़ा ने फरवरी 2016 में गुवाहाटी में 82.23 मीटर के थ्रो के साथ दक्षिण एशियाई खेलों में जीत हासिल करते हुए लगातार वृद्धि की।

फिर देर से ऑस्ट्रेलियाई गैरी कैल्वर्ट उनके कोच के रूप में आए और राष्ट्रीय शिविर में शामिल होने के एक साल के भीतर, चोपड़ा ने जुलाई 2016 में पोलैंड में 86.48 मीटर के बड़े थ्रो के साथ जूनियर विश्व चैंपियनशिप जीतकर इतिहास रच दिया।

चोपड़ा का विश्व जूनियर रिकॉर्ड अभी भी कायम है।

62 वर्षीय नायर ने यह भी कहा कि 2019 में बार्टोनिट्ज़ के साथ काम करने के चोपड़ा के अनुरोध को एएफआई द्वारा स्वीकार करना एक सही निर्णय था और इसने विश्व विजेता के रूप में युवा खिलाड़ी की प्रगति के लिए चमत्कार किया है।

“जैव-यांत्रिकी सभी फेंकने वाली घटनाओं का मस्तिष्क है। यदि वे बायो-मैकेनिक्स विशेषज्ञ के बिना प्रशिक्षण लेते हैं तो एथलीट घायल हो सकते हैं। एक जैव यांत्रिकी विशेषज्ञ गलत तकनीक का पता लगा सकता है और उसे ठीक कर सकता है।

“यह एक सही निर्णय था और अब हम इसे देख रहे हैं।”

मुख्य कोच ने यह भी कहा कि राष्ट्रीय भाला कोच उवे होन के साथ भाग लेना और बार्टोनिट्ज़ के साथ काम करना चोपड़ा की पसंद थी।

“यह हमारी पसंद नहीं थी। नीरज उवे हॉन की प्रशिक्षण विधियों के साथ तालमेल नहीं बिठा पा रहा था। 2018 एशियाई खेलों के बाद, नीरज ने कहा कि वह हॉन के साथ प्रशिक्षण नहीं ले पाएंगे। फिर हमने डॉ क्लॉस से उनके साथ काम करने का अनुरोध किया।

“मैं यह नहीं कह रहा हूं कि होन एक खराब कोच है लेकिन प्रशिक्षण एक व्यक्तिगत चीज है। हो सकता है कि एक व्यक्ति एक कोच के नीचे प्रशिक्षण लेने में सक्षम न हो और दूसरा एक ही कोच के तहत प्रशिक्षण लेने में सक्षम हो।”

नायर ने कहा कि उन्हें आश्चर्य नहीं है कि स्वर्ण पदक के प्रबल दावेदार जोहान्स वेटर ने क्वालीफिकेशन दौर के साथ-साथ फाइनल में भी संघर्ष किया। उसे लगता है कि जर्मन अपने चरम रूप को लंबे समय तक बनाए रखने के लिए संघर्ष करेगा।

“कोई भी एथलीट दो महीने तक अपनी चरम फॉर्म को बरकरार नहीं रख सकता है। वेटर विश्व रिकॉर्ड के लिए बड़ा फेंकने की कोशिश कर रहे थे और बुद्धिमान नीरज और उनके कोच ओलंपिक की तैयारी कर रहे थे। बहुत अधिक प्रतियोगिताएं अच्छी नहीं होती हैं। आप कितने महीनों के लिए 90 मीटर प्लस बनाए रखने में सक्षम होंगे?

“नीरज ने सिर्फ तीन प्रतियोगिताओं में भाग लिया। इसके अलावा, यह प्रशिक्षण-सह-प्रतियोगिता थी। आपको बहुत अधिक प्रतियोगिताओं की आवश्यकता नहीं है, यह इस बारे में है कि कब चोटी पर पहुंचना है और आपको ओलंपिक के दौरान उस चोटी की योजना बनानी होगी।

एनआईएस पटियाला में 20 महीने तक लगातार काम करने के बाद केरल में अपने परिवार के साथ रहने के लिए एक महीने का ब्रेक लेने की योजना बना रहे नायर ने कहा, “मुझे लगा कि ओलंपिक के दौरान वेटर पीक फॉर्म में नहीं होंगे और ऐसा ही हुआ।”

28 वर्षीय वेटर ने लगभग 10 शीर्ष श्रेणी के अंतरराष्ट्रीय आयोजनों में भाग लिया और उन्होंने अप्रैल और जून के बीच सात मौकों पर 90 मीटर से अधिक की थ्रो की।

नायर वेटर के इस विचार से असहमत थे कि चोपड़ा ने क्वालिफिकेशन राउंड और फाइनल के दौरान एक नई “ब्लॉकिंग” तकनीक का इस्तेमाल किया था। उन्होंने कहा कि वेटर ही ऐसा कर रहे थे।

“नीरज ने कोई नई तकनीक नहीं आजमाई, वह पहले की तरह ही कर रहा था, कुछ भी नहीं बदला। यह वेटर है जो एक नई अवरोधन तकनीक की कोशिश कर रहा था लेकिन वह फाइनल में इसे ठीक से करने में सक्षम नहीं हो रहा था।

“वह (वेटर) ब्लॉक करने में सक्षम नहीं हो रहा था जैसे वह करता था। वह अपने बाएं पैर के साथ एक शक्तिशाली अवरोधक है, नीरज से अधिक शक्तिशाली है। वह फिसल रहा था।”

ब्लॉकिंग उस बिंदु को संदर्भित करता है जिस पर फेंकने वाला अपनी डिलीवरी की स्थिति में होता है और शरीर का गैर-फेंकने वाला पक्ष रुक जाता है और जगह में बंद हो जाता है।

यह शरीर के फेंकने वाले हिस्से को भाला छोड़ने में तेजी लाने में मदद करता है।

“नीरज बहुत तेज फेंकते थे और आम तौर पर उनका अवरोध केवल एक-सौ सेकंड के लिए दिखाई देता है। क्वालिफिकेशन राउंड में, वह आसान कर रहा था और इसलिए ब्लॉकिंग दिखाई दे रही थी।”

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