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Guatemalan Kevin Cordon Continues Fairytale, Qualifies for Semis

ग्वाटेमाला केविन कॉर्डन के माता-पिता ने उन्हें पहले कभी बैडमिंटन खेलते हुए नहीं देखा है – उन्हें अब टीवी पर ट्यून करना पड़ सकता है कि दुनिया का 59 नंबर ओलंपिक सेमीफाइनल में है।

कॉर्डन ने शनिवार को टोक्यो खेलों में दक्षिण कोरिया के हीओ क्वांग-ही को 21-13, 21-18 से हराकर अपने देश के दूसरे ओलंपिक पदक से एक जीत दूर करते हुए अपनी कहानी जारी रखी।

अपने ओलंपिक सपने को पूरा करने के लिए 12 साल की उम्र में घर छोड़ने वाले 34 वर्षीय ने कहा, “मैं अभी भी एक बच्चा हूं, एक बच्चे की तरह खेल रहा हूं, मस्ती कर रहा हूं, अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने की कोशिश कर रहा हूं।”

“क्या आप विश्वास कर सकते हैं कि मैं अभी सेमीफाइनल में हूं? यह एहसास बस अद्भुत है।”

गैर वरीयता प्राप्त हीओ ने क्वार्टर फाइनल में पहुंचने के लिए दुनिया के नंबर एक केंटो मोमोटा को चौंका दिया, लेकिन कॉर्डन सीधे हमले पर गए और 17 मिनट में पहला गेम खत्म कर दिया।

वह मैच जीतने वाले बिंदु से टकराने के बाद अविश्वास में जमीन पर गिर गया, फिर कोर्ट पर तब तक सिसकता रहा जब तक कि परिणाम नहीं आ गया।

“यदि आप ग्वाटेमाला की तुलना यूरोप या एशिया के किसी भी देश से करते हैं, तो यह समान नहीं होगा – यह हमारी वास्तविकता है,” उन्होंने कहा।

“लेकिन हमारे पास एक चीज समान है – जब आप अपने दिल से खेलते हैं तो हम समान होते हैं।”

ग्वाटेमाला ने केवल एक ओलंपिक पदक जीता है, जब 2012 के लंदन खेलों में एरिक बैरोंडो ने 20 किलोमीटर की दौड़ में रजत का दावा किया था।

कॉर्डन ने कहा कि मध्य अमेरिकी राष्ट्र में लोग टोक्यो से 15 घंटे पीछे रहने के बावजूद उसके मैचों से चिपके हुए हैं, लेकिन उसके माता-पिता ने अभी तक धुन नहीं बनाई है।

“मुझे 100 प्रतिशत यकीन है कि उन्होंने मैच नहीं देखा,” उन्होंने कहा।

“वे काफी पुराने लोग हैं। उन्होंने मुझे अपने पूरे करियर में कभी खेलते नहीं देखा। ऐसा इसलिए नहीं है क्योंकि वे मुझसे प्यार नहीं करते – वे घबरा जाते हैं। जब मैं खेलता हूं, तो मेरा भाई देखता है और वह उनसे कहता है ‘केविन जीता या केविन हार गया।'”

कॉर्डन, जिनके पिता ने उनका नाम इंग्लिश फुटबॉल के महान केविन कीगन के नाम पर रखा था, सेमीफाइनल में डेनमार्क के दुनिया के नंबर दो विक्टर एक्सेलसन या चीन के शी युकी से खेलेंगे।

कॉर्डन ने कहा, “इन सभी शीर्ष खिलाड़ियों के साथ खेलना बहुत मुश्किल है जो आप केवल टीवी या इंटरनेट पर देखते हैं।”

“जब आप अपने दिल से प्रशिक्षण लेते हैं, जब आप धैर्य के साथ प्रशिक्षण लेते हैं, तो ये सभी अच्छी चीजें आपके जीवन में आएंगी।”

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