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Goldman Sachs, Ozy Media and a $40 Million Conference Call Gone Wrong

पिछली सर्दियों में, गोल्डमैन सैक्स 2013 में स्थापित एक डिजिटल मीडिया कंपनी ओज़ी में $40 मिलियन के निवेश पर बंद हो रहा था, और इस सौदे को करने के लिए बहुत सारे कारण थे। ओज़ी ने अपनी सामान्य रुचि वाली वेबसाइट, इसके न्यूज़लेटर्स और इसके वीडियो के लिए एक बड़े दर्शकों का दावा किया, और कंपनी के पास एक करिश्माई मुख्य कार्यकारी, कार्लोस वाटसन, एक आजीवन केबल न्यूज एंकर था, जिसने अपने करियर की शुरुआत में गोल्डमैन सैक्स में काम किया था। और, महत्वपूर्ण रूप से, ओज़ी ने कहा कि उसका YouTube के साथ बहुत अच्छा संबंध है, जहां उसके कई वीडियो को एक मिलियन से अधिक बार देखा गया।

2 फरवरी को ओजी ने गोल्डमैन सैक्स एसेट मैनेजमेंट डिवीजन और यूट्यूब के बीच जूम वीडियोकांफ्रेंसिंग की यही व्यवस्था की थी। अनुसूचित प्रतिभागियों में YouTube मूल के लिए अप्रकाशित प्रोग्रामिंग के प्रमुख एलेक्स पाइपर शामिल थे। वह देर से चल रहा था और उसने गोल्डमैन सैक्स टीम से माफी मांगते हुए कहा कि उसे जूम पर लॉग इन करने में परेशानी होगी, और उसने सुझाव दिया कि बैठक को एक कॉन्फ्रेंस कॉल में ले जाया जाए, चार लोगों के अनुसार जिन्हें बैठक की जानकारी दी गई थी, जिनमें से सभी ने बात की थी एक निजी चर्चा का विवरण प्रकट करने के लिए नाम न छापने की शर्त पर।

एक बार जब सभी ने पुराने जमाने की कॉन्फ्रेंस कॉल पर स्विच कर लिया, तो अतिथि ने बैंकरों को बताया कि वे क्या सुनना चाहते थे: कि ओज़ी YouTube पर एक बड़ी सफलता थी, महत्वपूर्ण विचारों और विज्ञापन डॉलर की रैकिंग कर रहा था, और मिस्टर वाटसन थे एक अच्छे नेता के रूप में वह लग रहा था। चार लोगों ने कहा, हालांकि, जैसे ही उन्होंने बात की, गोल्डमैन सैक्स टीम को उस आदमी की आवाज अजीब लगने लगी, जैसे कि इसे डिजिटल रूप से बदल दिया गया हो।

मीटिंग के बाद, गोल्डमैन सैक्स की ओर से किसी ने मिस्टर पाइपर से संपर्क किया, न कि मिस्टर वॉटसन द्वारा मीटिंग से पहले प्रदान किए गए जीमेल पते के माध्यम से, बल्कि YouTube पर मिस्टर पाइपर के सहायक के माध्यम से। तभी चीजें अजीब हो गईं।

भ्रमित मिस्टर पाइपर ने गोल्डमैन सैक्स के निवेशक से कहा कि उसने उससे पहले कभी बात नहीं की थी। ऐसा लग रहा था कि कोई और ओज़ी के साथ कॉल पर मिस्टर पाइपर की भूमिका निभा रहा था।

जब YouTube को पता चला कि किसी ने व्यवसायिक मीटिंग में अपने एक अधिकारी को जाहिरा तौर पर प्रतिरूपित किया है, तो उसकी सुरक्षा टीम ने एक जांच शुरू की, कंपनी ने मुझे पुष्टि की। एक नाम सामने आने से पहले पूछताछ दूर नहीं हुई: कुछ दिनों के भीतर, मिस्टर वॉटसन ने गोल्डमैन सैक्स से बहुत माफी मांगी, यह कहते हुए कि कॉल पर आवाज ओजी के सह-संस्थापक और मुख्य परिचालन अधिकारी समीर राव की थी, के अनुसार चार लोग।

गोल्डमैन सैक्स से माफी मांगते हुए और शुक्रवार को मुझे एक ईमेल में, श्री वॉटसन ने इस घटना को मानसिक स्वास्थ्य संकट के लिए जिम्मेदार ठहराया और उन्होंने जो कहा वह श्री राव के निदान का विवरण साझा किया।

“समीर एक महत्वपूर्ण सहयोगी और करीबी दोस्त हैं,” श्री वाटसन ने कहा। “मुझे गर्व है कि हम उसके संघर्ष के दौरान उसके साथ खड़े रहे, और हम सभी उसे अब फिर से फलते-फूलते देखकर खुश हैं।”

उन्होंने कहा कि श्री राव ने कॉल के बाद काम से समय निकाला और अब ओजी में वापस आ गए हैं। श्री राव ने टिप्पणी के अनुरोधों का जवाब नहीं दिया।

एक हेज फंड मैनेजर, मिल्वौकी बक्स बास्केटबॉल टीम के सह-मालिक और ओज़ी बोर्ड के अध्यक्ष मार्क लैरी ने एक बयान में कहा: “बोर्ड को इस घटना से अवगत कराया गया था, और हम इसे संभालने के तरीके का पूरा समर्थन करते हैं। यह घटना एक बार की दुर्भाग्यपूर्ण घटना थी, और कार्लोस और उनकी टीम ने उस तरह की करुणा दिखाई जो हम सभी चाहते हैं यदि हममें से किसी को भी अपने जीवन में एक कठिन परिस्थिति का सामना करना पड़े। ”

हालांकि स्पष्टीकरण ने कंपनी के बोर्ड को संतुष्ट किया, जिसने औपचारिक रूप से जांच नहीं की, इसने घटना के सभी सवालों के जवाब नहीं दिए। यहां तक ​​​​कि धुएं और दर्पणों के लिए जाने जाने वाले उद्योग में, ओज़ी ने अपने दर्शकों के आकार के बारे में अपने दावों पर वर्षों से भौहें उठाई हैं। और शानदार उछाल और हलचल के इस युग में एक परेशान करने वाला सवाल यह है कि, वास्तव में, नकली-तिल-आप-मेक-इट प्रचार (टेस्ला!) और संभावित धोखाधड़ी (थेरानोस!) के बीच रेखा खींची गई है। वह रेखा अक्सर धुंधली होती है और केवल पीछे मुड़कर देखने पर ही ध्यान में आती है। बाद में सफलता के द्वारा जल्दी फुफ्फुस को माफ किया जा सकता है। और चूंकि, थेरानोस के विपरीत, कोई भी मीडिया व्यवसाय में शाब्दिक रक्त नहीं खींच रहा है, हाई-प्रोफाइल निवेशकों से इतना अधिक होमवर्क करने की उम्मीद नहीं की जा सकती है।

हालाँकि, एक बात स्पष्ट है: दुनिया के सबसे प्रसिद्ध बैंक को मूर्ख बनाने की कोशिश करना, यहाँ तक कि मीडिया व्यवसाय के प्रचार-प्रसार के मानकों से भी, लाइन से अधिक है।

एक जनरल एक्स मीडिया ड्रीम

ओज़ी का जन्म 2013 में जनरल एक्स के सपने के रूप में हुआ था कि मिलेनियल मीडिया को क्या होना चाहिए: बयाना, नीति-केंद्रित, समावेशी, चालाक बिना सेरिफ़। उसी युग के अन्य उपक्रम, माइक और फ्यूजन, ने समान छवियों का अनुमान लगाया।

ओज़ी का सार्वजनिक चेहरा मिस्टर वाटसन था, जो मियामी में एक मजदूर वर्ग के जमैका परिवार का बेटा था और हार्वर्ड विश्वविद्यालय और स्टैनफोर्ड लॉ स्कूल से स्नातक था। गोल्डमैन सैक्स में अपने शुरुआती करियर के अलावा, उन्होंने मैकिन्से एंड कंपनी में काम किया और 2009 के हिस्से के लिए एमएसएनबीसी पर एक एंकर थे। उनके सह-संस्थापक, श्री राव भी हार्वर्ड के माध्यम से गोल्डमैन सैक्स से आए थे।

मिस्टर वॉटसन ने ब्लू-चिप दोस्तों की सूची से ओज़ी को शुरू करने के लिए पैसे जुटाए। लॉरेन पॉवेल जॉब्स, जिन्होंने 1997 में मिस्टर वॉटसन के साथ एक कॉलेज प्रेप गैर-लाभकारी संस्था की सह-स्थापना की थी, ने निवेश किया और ओज़ी बोर्ड में शामिल हो गए। सिलिकॉन वैली के उद्यम पूंजीपति रॉन कॉनवे ने भी निवेश किया, जैसा कि डेविड ड्रमंड ने किया था, जो उस समय Google के मुख्य कानूनी अधिकारी थे।

बेन स्मिथ c.२०२१ द न्यूयॉर्क टाइम्स कंपनी

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