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Giorgio Chiellini and Leonardo Bonucci, Italy’s Old Guard Defying English ‘Youngsters’

इटली के पुराने गार्ड जियोर्जियो चिएलिनी और लियोनार्डो बोनुची के पास रविवार को लंदन में यूरो 2020 फाइनल में अंग्रेजी ‘युवा’ हैरी केन और रहीम स्टर्लिंग को रोकने का काम होगा।

जुवेंटस सेंटर-बैक यूरो 2012 में स्पेन के लिए इटली की 4-0 की अंतिम हार के एकमात्र जीवित बचे हैं, और अज़ुर्री के पीछे 2018 विश्व कप अभियान के लिए क्वालीफाई करने में विफल रहने के बाद रॉबर्टो मैनसिनी के पुनर्निर्माण के केंद्र में हैं।

नवंबर 2017 में स्वीडन द्वारा अपनी प्ले-ऑफ हार के निचले स्तर के दौरान चिएलिनी और बोनुची दोनों पिच पर थे, जब वे 60 वर्षों में विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने में विफल रहे।

“पुनर्निर्माण की इच्छा अपार थी। हम निराशा को उत्साह और अच्छा करने की इच्छा में बदलने में कामयाब रहे,” कप्तान चिएलिनी ने कहा।

“यह एक सपना है जिसे हमने पिछले तीन वर्षों में खेती की है, हम इसे अपने साथ रखते हैं। कोच ने इसे हमारे दिमाग में तब तक बैठाया जब तक यह हकीकत नहीं बन गया।

“शुरुआत में जब उसने कहा कि हमें यूरोपीय चैंपियनशिप जीतने के बारे में सोचना है तो हमने भी सोचा कि वह पागल था। इसके बजाय हम वहां पहुंचने में कामयाब रहे और अब आखिरी सेंटीमीटर गायब है।”

इटली के नए रूप वाले युवा पक्ष में, 36 वर्षीय चिएलिनी और 34 वर्षीय बोनुची, जो उनके बीच 219 कैप्स का दावा करते हैं, पसंद की सेंटर-बैक जोड़ी हैं।

दोनों ने एक दशक के दौरान जुवेंटस में एक साथ अपनी कला की खेती की है, इसके अलावा तीन साल पहले एसी मिलान में बिताए गए एक संक्षिप्त दुर्भाग्यपूर्ण मौसम बोनुची के अलावा।

“चिएलिनी और बोनुची दो राक्षस हैं, स्मारकीय,” इटली के पूर्व विश्व कप विजेता एंड्रिया बरज़ागली ने कहा, जुवे की प्रसिद्ध ‘बीबीसी’ (बोनुची, बरज़ागली, चिएलिनी) में तीसरा स्तंभ 2019 में सेवानिवृत्त होने तक रक्षात्मक साझेदारी।

“वे राष्ट्रीय टीम की आधारशिला हैं। वे अभी भी बहुत उच्च स्तर पर खेलते हैं और फिर, जब आपको भौंकने के लिए किसी की आवश्यकता होती है …”

जोस मोरिन्हो ने एक जोड़ी की सराहना की, जो मैनचेस्टर यूनाइटेड के ट्यूरिन में चैंपियंस लीग की हार के बाद “हार्वर्ड विश्वविद्यालय में बचाव में एक मास्टरक्लास” दे सकती थी।

बोनुची ने शुक्रवार को कहा, “मोरिन्हो की तारीफों ने हमें खुश किया, वे हमें सोचने पर मजबूर करते हैं कि हमने अपने करियर में कितना अच्छा किया है। (लेकिन) हर मैच में आपको साबित करना होगा कि आप मजबूत हैं, एक टीम।”

बोनुची का अब तक लगभग पूर्ण यूरोपीय अभियान रहा है, जोर्जिन्हो के साथ दो इतालवी आउटफील्ड खिलाड़ियों में से एक ने सभी छह मैचों में शुरुआत की है।

चोटिल नहीं होने पर चिएलिनी इटली की टॉप डिफेंडर हैं।

जांघ की चोट के कारण दो यूरो मैच गंवाने के बाद चिएलिनी ने वापसी की। उनकी जगह लाजियो के फ्रांसेस्को एसरबी ने ले ली।

दोनों इटली के साथ अपनी पहली ट्रॉफी की तलाश में हैं जिसने 1968 में यूरोपीय खिताब जीता था।

‘बूढ़ों के खिलाफ युवा’

बेल्जियम के रोमेलु लुकाकू और स्पेन के स्थानापन्न अल्वारो मोराटा में दो 28 वर्षीय केंद्रीय स्ट्राइकरों को देखने के बाद, इटली का सामना अब 27 वर्षीय हैरी केन से होगा।

“युवाओं के खिलाफ बूढ़े…” बोनुची मुस्कुराया।

“केन? हम उसे अभी नहीं खोज रहे हैं, वर्षों से वह टोटेनहम, इंग्लैंड के साथ अच्छा काम कर रहा है।

“पिछले तीन मैचों में हम दुनिया के तीन सर्वश्रेष्ठ स्ट्राइकरों के खिलाफ आने के लिए भाग्यशाली रहे हैं। कुछ भी न मानने के लिए यह सिर्फ एक अतिरिक्त प्रेरणा है।

“हम जानते हैं कि वे हमें क्या मुश्किलें दे सकते हैं और हमें उनकी गति के बारे में सावधान रहना होगा।”

केन, चिएलिनी ने कहा, “एक ऐसा खिलाड़ी है जिसे मैंने हमेशा बहुत पसंद किया है। मुझे राष्ट्रीय टीम में उनकी पहली उपस्थिति याद है, हम इंग्लैंड के खिलाफ ट्यूरिन में खेले और उन्होंने तुरंत मुझ पर बहुत प्रभाव डाला।

“लेकिन इंग्लैंड केवल वह ही नहीं है, उनके पास असाधारण खिलाड़ी हैं।

“उनकी बेंच अकेले यूरोपीय चैम्पियनशिप जीत सकती है – ग्रीलिश, सांचो, रैशफोर्ड, कैल्वर्ट-लेविन, फोडेन। यह एक शानदार मैच होगा।

“क्योंकि हमारे पास भी बहुत अच्छी गुणवत्ता है।”

रविवार को वेम्बली में परिणाम जो भी हो, इसका अनुभवी रक्षकों की दोस्ती पर कोई असर नहीं पड़ेगा।

बोनुची ने कहा, “हम 12 (जुलाई) को खत्म करते हैं और 14 तारीख को एक साथ छुट्टियों पर जाने के लिए फिर से मिलते हैं। यह पिच पर और बाहर हमारे रिश्ते के बारे में सब कुछ कहता है।”

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