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Flying Sikh’s Greatest Achievements and Career Milestones

‘द फ्लाइंग सिख’ के नाम से लोकप्रिय मिल्खा सिंह भारत के सबसे महान ट्रैक और फील्ड स्प्रिंटर्स में से एक हैं, जिन्होंने कई मौकों पर अपने देश को गौरवान्वित किया है। सभी के लिए एक सच्ची प्रेरणा और धैर्य, दृढ़ संकल्प और जुनून की एक मिसाल। उनकी खेल उपलब्धियों से लेकर राष्ट्रीय पुरस्कारों तक, मिल्खा की सफलता की यात्रा एक वीर गाथा है। 1929 में जन्मे मिल्खा का पालन-पोषण 14 भाई-बहनों के साथ हुआ और दुर्भाग्य से विभाजन के दौरान अनाथ हो गए। विभाजन से पहले उनके आठ भाई-बहनों का निधन हो गया। दुख की बात है कि मिल्खा ने अपने माता-पिता, दो बहनों और एक भाई को विभाजन के दौरान मारे गए देखा।

मिल्खा का बचपन उन पर बेहद कठोर था। ट्रेन में बिना टिकट यात्रा करने पर जेल में बंद होने से लेकर पुराना किला में शरणार्थी शिविर में समय बिताने तक। मिल्खा अपना पेट भरने के लिए डकैत बनना चाहता था, लेकिन अपने भाई के अनुनय-विनय से मिल्खा भारतीय सेना में भर्ती हो गया और यहीं से उसका जीवन बदल गया।

जैसा कि फिल्म ‘भाग मिल्खा भाग’ में देखा गया था, मिल्खा को स्कूल से 10 किमी की दूरी पर दौड़ना और वापस जाना पड़ा, जिससे एक खेल – दौड़ में मदद मिली। सेना ने उन्हें प्रशिक्षित करने और अच्छी तरह से मदद की, उनकी गति और प्रतिबद्धता ने खुद के लिए बात की। वहां से, मिल्खा ने पीछे मुड़कर नहीं देखा।

मील के पत्थर

1958 एशियाई खेल – 1956 के मेलबर्न ओलंपिक में अनुभव प्राप्त करने के बाद, मिल्खा ने 1985 में टोक्यो एशियाई खेलों में भारत का प्रतिनिधित्व किया। मिल्खा ने 200 मीटर और 400 मीटर ट्रैक रेस में भाग लिया, जिसमें मिल्खा ने स्पर्धाओं में स्वर्ण हासिल किया और नए रिकॉर्ड भी बनाए।

1958 राष्ट्रमंडल खेल – टोक्यो में अपनी सफलता के बाद, मिल्खा ने 400 मीटर में भाग लिया और 46.6 सेकंड में दौड़ पूरी की, एक नया रिकॉर्ड बनाया और स्वर्ण हासिल किया। उनकी उपलब्धि ने मिल्खा को भारत की ओर से स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले खिलाड़ी बना दिया।

‘द फ्लाइंग सिख’ शब्द – 1960 में मिल्खा को तत्कालीन भारत के प्रधान मंत्री जवाहरलाल नेहरू ने पाकिस्तान के अब्दुल खालिक के खिलाफ एक दौड़ में भाग लेने के लिए राजी किया था। मिल्खा ने अंततः रेस जीती और तत्कालीन जनरल अयूब खान द्वारा उन्हें ‘द फ्लाइंग सिख’ नाम दिया गया क्योंकि स्पीडस्टर ने आश्चर्यजनक रूप से 45.8 सेकंड में दौड़ पूरी की।

1962 एशियाई खेल – ओलंपिक में अपने निराशाजनक प्रदर्शन के बाद, मिल्खा जकार्ता में पटरी पर लौट आए, जहां ‘द फ्लाइंग सिख’ ने 400 मीटर और 4 x 400 रिले में भी स्वर्ण पदक जीता।

1964 के बाद मिल्खा ने अपने जूते उतार दिए। उन्होंने 1964 से पहले राष्ट्रीय खेलों में भाग लिया था और कुछ स्वर्ण और रजत पदक जीते थे, लेकिन ‘द फ्लाइंग सिख’ समझ गया था कि वह अब पहले की तरह नहीं रह सकता।

उनकी उपलब्धियों के लिए, मिल्खा को 1958 के एशियाई खेलों में उनकी सफलता के बाद 1959 में पद्म श्री पुरस्कार से सम्मानित किया गया था। बाद में, वह पंजाब शिक्षा मंत्रालय में खेल निदेशक बने।

2013 में मिल्खा की बेटी सोनिया सांवल्का ने ‘द रेस ऑफ माई लाइफ’ शीर्षक से अपनी आत्मकथा लिखी। पुस्तक ने अंततः फिल्म निर्देशक राकेश ओमप्रकाश मेहरा को नास्तिक के जीवन पर एक फिल्म ‘भाग मिल्खा भाग’ बनाने के लिए प्रेरित किया।

फिल्म और आत्मकथा के अलावा, मिल्खा की एक मोम की प्रतिमा भी है जिसे चंडीगढ़ में मैडम तुसाद द्वारा बनाया गया है।

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