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Flipkart and Its Founders Said to Be Threatened With $1.35 Billion Fine by Enforcement Directorate

भारत की वित्तीय-अपराध एजेंसी ने वॉलमार्ट के फ्लिपकार्ट और उसके संस्थापकों से यह बताने के लिए कहा है कि उन्हें विदेशी निवेश कानूनों के कथित उल्लंघन के लिए $ 1.35 बिलियन (लगभग 10,010 करोड़ रुपये) के दंड का सामना क्यों नहीं करना चाहिए, तीन स्रोतों और एजेंसी के एक अधिकारी ने रायटर को बताया।

प्रवर्तन निदेशालय एजेंसी ई-कॉमर्स दिग्गजों की जांच कर रही है Flipkart तथा वीरांगना कथित तौर पर विदेशी निवेश कानूनों को दरकिनार करने के लिए वर्षों से, जो बहु-ब्रांड खुदरा को सख्ती से विनियमित करते हैं और ऐसी कंपनियों को विक्रेताओं के लिए बाज़ार के संचालन के लिए प्रतिबंधित करते हैं।

नाम न छापने की शर्त पर प्रवर्तन निदेशालय के अधिकारी ने कहा कि यह मामला आरोपों की जांच से संबंधित है कि फ्लिपकार्ट ने विदेशी निवेश और एक संबंधित पार्टी, डब्ल्यूएस रिटेल को आकर्षित किया, फिर उपभोक्ताओं को अपनी शॉपिंग वेबसाइट पर सामान बेचा, जो कानून के तहत निषिद्ध था।

एक तथाकथित “कारण बताओ नोटिस” जुलाई की शुरुआत में दक्षिणी शहर चेन्नई में एजेंसी के कार्यालय द्वारा फ्लिपकार्ट, इसके संस्थापकों को जारी किया गया था। सचिन बंसा तथा बिन्नी बंसल साथ ही वर्तमान निवेशक टाइगर ग्लोबल को यह समझाने के लिए कि उन्हें रुपये के जुर्माने का सामना क्यों नहीं करना चाहिए। एजेंसी के अधिकारी और सूत्रों ने कहा कि चूक के लिए 10,000 करोड़ रुपये, जो सभी नोटिस की सामग्री से परिचित हैं।

फ्लिपकार्ट के एक प्रवक्ता ने कहा कि कंपनी “भारतीय कानूनों और विनियमों के अनुपालन में है”।

प्रवक्ता ने कहा, “हम अधिकारियों के साथ सहयोग करेंगे क्योंकि वे अपने नोटिस के अनुसार 2009-2015 की अवधि से संबंधित इस मुद्दे को देखेंगे।”

भारतीय एजेंसी जांच के दौरान पार्टियों को जारी किए गए ऐसे नोटिस को सार्वजनिक नहीं करती है।

सूत्रों में से एक ने कहा कि फ्लिपकार्ट और अन्य के पास नोटिस का जवाब देने के लिए लगभग 90 दिन हैं। डब्ल्यूएस रिटेल ने 2015 के अंत में परिचालन बंद कर दिया, व्यक्ति ने कहा।

टाइगर ग्लोबल ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। बिन्नी बंसल और सचिन बंसल ने टिप्पणी के अनुरोधों का तुरंत जवाब नहीं दिया। प्रवर्तन निदेशालय ने भी नियमित व्यावसायिक घंटों के बाहर कोई जवाब नहीं दिया।

वॉल-मार्ट 2018 में फ्लिपकार्ट में $16 बिलियन (लगभग 1,18,720 करोड़ रुपये) में बहुमत हिस्सेदारी ली, यह अब तक का सबसे बड़ा सौदा है। सचिन बंसल ने उस समय अपनी हिस्सेदारी वॉलमार्ट को बेच दी थी, जबकि बिन्नी बंसल ने एक छोटी हिस्सेदारी बरकरार रखी थी। वॉलमार्ट ने टिप्पणी के अनुरोध का जवाब नहीं दिया।

जुलाई में 3.6 बिलियन डॉलर (लगभग 26,710 करोड़ रुपये) के फंडिंग राउंड में फ्लिपकार्ट का मूल्यांकन 3 साल से भी कम समय में दोगुना होकर 37.6 बिलियन डॉलर (लगभग 2,78,980 करोड़ रुपये) हो गया, जिसके दौरान सॉफ्टबैंक समूह अपेक्षित बाजार शुरुआत से पहले कंपनी में पुनर्निवेश किया गया।

नोटिस ऑनलाइन रिटेलर के लिए नवीनतम नियामक सिरदर्द है, जो पहले से ही भारत में सख्त प्रतिबंधों और अविश्वास जांच का सामना कर रहा है, और छोटे विक्रेताओं की बढ़ती शिकायतों की संख्या है।

भारत के ईंट-और-मोर्टार खुदरा विक्रेताओं का कहना है कि अमेज़ॅन और फ्लिपकार्ट अपने प्लेटफॉर्म पर चुनिंदा विक्रेताओं का समर्थन करते हैं और छोटे खिलाड़ियों को चोट पहुँचाते हुए विदेशी निवेश कानूनों को दरकिनार करने के लिए जटिल व्यावसायिक संरचनाओं का उपयोग करते हैं। कंपनियां किसी भी गलत काम से इनकार करती हैं।

फरवरी में, एक रॉयटर्स जांच अमेज़ॅन के दस्तावेज़ों के आधार पर दिखाया गया कि इसने विक्रेताओं के एक छोटे समूह को वर्षों से तरजीह दी थी, सार्वजनिक रूप से उनके साथ संबंधों को गलत तरीके से प्रस्तुत किया और भारतीय कानून को दरकिनार करने के लिए उनका इस्तेमाल किया। अमेज़न का कहना है कि वह किसी भी विक्रेता को कोई तरजीह नहीं देता है।

© थॉमसन रॉयटर्स 2021


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