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Athletes With Intellectual Disability Battle For Paralympic Space

बौद्धिक अक्षमता वाले एथलीटों को पैरालिंपिक में थोड़ा पीछे छूटे हुए महसूस करने के लिए माफ किया जा सकता है, उनके लिए टोक्यो में सिर्फ तीन खेल खुले हैं। यह अभी भी पांच महीने के समय में बीजिंग शीतकालीन खेलों की तुलना में अधिक है, जब बौद्धिक विकलांग प्रतिस्पर्धियों के लिए एक भी खेल उपलब्ध नहीं होगा।

पैरालंपिक आंदोलन के विकास के बावजूद, विभिन्न बौद्धिक अक्षमताओं वाले लोगों के लिए उपलब्ध स्थान योग्य खेलों के भीतर भी काफी सीमित है, कुछ का तर्क है।

इनमें एक स्पेनिश एथलीट मिकेल गार्सिया के माता-पिता शामिल हैं, जिन्हें डाउन सिंड्रोम है और जिनकी एथलेटिक्स क्लास पैरालिम्पिक्स में मौजूद नहीं है।

दंपति ने 100,000 से अधिक हस्ताक्षरों के साथ एक याचिका का आयोजन किया है जिसमें पैरालिंपिक में बौद्धिक विकलांग प्रतियोगियों को शामिल करने का आह्वान किया गया है।

याचिका में कहा गया है, “हमारे बेटे मिकेल को 2019 में ब्रिस्बेन, ऑस्ट्रेलिया में विश्व एथलेटिक्स चैंपियन घोषित किया गया था। उन्होंने 400, 800 और 1500 मीटर जीता।”

यह नोट करता है कि गार्सिया जैसे एथलीटों के बहिष्कार ने कुछ महासंघों को पैरालंपिक खेलों के साथ-साथ प्रतियोगिताओं की स्थापना करने के लिए प्रेरित किया है।

“एक बार फिर, हम डाउन सिंड्रोम वाले लोगों को समानांतर दुनिया में रहते हैं,” यह तर्क देता है।

सिडनी कांड

बौद्धिक अक्षमता वाले एथलीटों को पैरालिंपिक में तुलनात्मक रूप से देर से स्वीकार किया गया था, जिसकी शुरुआत 1996 के अटलांटा खेलों से हुई थी।

लेकिन उनका समावेश अल्पकालिक था, एक घोटाले के बाद जिसने पैरालिंपिक को उसके मूल में हिला दिया।

2000 में सिडनी खेलों के कुछ ही समय बाद, यह सामने आया कि स्पेनिश बास्केटबॉल टीम के कई सदस्य जिन्होंने बौद्धिक विकलांगता की श्रेणी में स्वर्ण पदक जीता था, वे अपनी कथित दुर्बलताओं का ढोंग कर रहे थे।

यह एथलीटों के परीक्षण और वर्गीकरण के लिए प्रणाली की विश्वसनीयता के लिए एक बड़ा झटका था। जवाब में, अंतर्राष्ट्रीय पैरालंपिक समिति (आईपीसी) ने बौद्धिक अक्षमता वाले सभी खेल वर्गों को निलंबित कर दिया – एक ऐसा निर्णय जिसने एथेंस 2004 और बीजिंग 2008 खेलों दोनों को प्रभावित किया।

स्वीडिश शॉट पुटर जेफरी इगे सहित कुछ एथलीटों के लिए यह एक विनाशकारी क्षण था।

“एथेंस से एक साल पहले उन्होंने हमें बताया कि हम वास्तव में भाग नहीं ले सकते,” उन्होंने 2012 में बीबीसी के एक साक्षात्कार में याद किया।

“मैं तब अपने उच्चतम स्तर पर था, अगर मुझे प्रतिस्पर्धा करने का मौका मिलता तो मैं पदक ले सकता था। मैं वास्तव में दुखी और परेशान था।”

आईपीसी ने अंततः 2009 में बौद्धिक अक्षमता के सत्यापन और वर्गीकरण के लिए एक नई प्रणाली तैयार की।

इसने एथलीटों को लंदन 2012 खेलों में उन्हीं तीन खेलों में वापस विवाद में डाल दिया जो आज उनके लिए खुले हैं: एथलेटिक्स, तैराकी और टेबल टेनिस, लेकिन बौद्धिक अक्षमताओं के लिए सिर्फ एक वर्ग के साथ।

टोक्यो में कुल 539 खेलों में से तीन खेलों में 21 स्वर्ण पदक उपलब्ध हैं, और प्रतिस्पर्धा करने वाले 4,400 एथलीटों में से केवल 120 को ही बौद्धिक हानि के रूप में वर्गीकृत किया गया है।

आईपीसी बताता है कि लंदन 2012 के बाद से बौद्धिक रूप से विकलांग एथलीटों के लिए पदक स्पर्धाओं की संख्या में 50 प्रतिशत की वृद्धि हुई है।

निकाय ने एएफपी को बताया, “पैरालंपिक खेलों में किसी अन्य हानि समूह ने इस अवधि के दौरान पदक की घटनाओं में इतनी वृद्धि का आनंद नहीं लिया है।”

‘दृश्यमान होना’

और यह प्रवृत्ति अगले ग्रीष्मकालीन खेलों में जारी रहने की उम्मीद है।

पेरिस 2024 आयोजन समिति के प्रमुख टोनी एस्टांगुएट ने एएफपी को बताया, “जिन खेलों को शामिल किया जाएगा, उन्हें ठीक कर दिया गया है।”

“लेकिन उनके भीतर, आईपीसी में अभी भी वर्गीकरण में बदलाव करने की क्षमता है।”

तैराकी और टेबल टेनिस दोनों ने पहले ही बौद्धिक विकलांग एथलीटों के लिए और अधिक आयोजनों के लिए कहा है, और आईपीसी ने कहा कि इस साल के अंत में इस पर फैसला करने की उम्मीद है।

वर्चुस: वर्ल्ड इंटेलेक्चुअल इंपेयरमेंट स्पोर्ट संगठन के प्रमुख मार्क ट्रूफ़ोट का कहना है कि समस्या का एक हिस्सा आईपीसी और अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति के बीच एक खेल में प्रतिभागियों की संख्या की सीमा निर्धारित करना है।

उन्होंने एएफपी को बताया, “यह सीमा मुख्य कठिनाई है क्योंकि इसका मतलब है कि एक नई श्रेणी बनाने में एक और को खत्म करना शामिल है।”

वह बौद्धिक विकलांग लोगों के लिए एक व्यापक क्षेत्र देखना चाहते हैं, और कहते हैं कि वर्तमान एकल वर्ग “इसका मतलब है कि यह केवल सबसे स्वायत्त है जो भाग ले सकता है”।

उनका कहना है कि उनके संगठन का सपना है कि सभी प्रकार के बौद्धिक रूप से अक्षम एथलीट पेरिस 2024 में दिखाई दें, भले ही वे पदक विवाद से बाहर रहें और केवल एक प्रदर्शन के रूप में भाग लें।

“बस चीजों को आगे बढ़ाने के लिए, दृश्यमान होने के लिए, जो हमें प्रतिनिधित्व को बदलने की अनुमति देगा।”

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