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An unmatchable Romance With a Near Miss

उनके लिए वह ट्रैक, एक खुली किताब की तरह था जिसमें मिल्खा सिंह को “जीवन का अर्थ और उद्देश्य” मिला। और उन्होंने अपने लिए क्या जीवन बनाया।

इससे पहले कि उनका 91 वर्षीय शरीर शुक्रवार को COVID-19 से एक महीने तक लड़ने के बाद हार गया, मिल्खा ने ऐसी लड़ाइयाँ जीतीं, जिनमें बहुत से लोग बच नहीं पाते थे, दुनिया को उनके बारे में बताने के लिए लंबे समय तक जीने के बारे में भूल जाते हैं।

मिल्खा ने अस्पताल में भर्ती होने से पहले पीटीआई से अपनी आखिरी बातचीत में कहा था, “चिंता मत करो, मैं अच्छी आत्माओं में हूं। मैं हैरान हूं, मुझे यह संक्रमण कैसे हो सकता है? … मुझे उम्मीद है कि मैं जल्द ही इससे उबर जाऊंगा।”

स्वतंत्र भारत के सबसे बड़े खेल प्रतीकों में से एक पीड़ित व्यक्ति थे, लेकिन उन्होंने उन उपलब्धियों के रास्ते में आने से इनकार कर दिया जो उनके युग में अनसुनी थीं।

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उन्होंने देखा कि विभाजन के दौरान उनके माता-पिता को मार डाला गया था, दिल्ली के शरणार्थी शिविरों में जीवित रहने के लिए छोटे अपराधों में लिप्त थे, उनके लिए जेल गए और सेना में शामिल होने के तीन प्रयासों में विफल रहे।

कौन सोच सकता था कि ऐसे आदमी को ‘द फ्लाइंग सिख’ की उपाधि मिलेगी? लेकिन मिल्खा ने इसे अर्जित किया और इसे एक मास्टर-क्लास के साथ अर्जित किया कि कैसे किसी की परिस्थितियों से बड़ा और बेहतर होना चाहिए।

उन्होंने ट्रैक को “सम्मानित” किया जैसे “एक मंदिर में गर्भगृह जहां देवता निवास करते थे।”

उसके लिए दौड़ना उसका भगवान और प्रिय दोनों था क्योंकि उसने अपनी छोटी परी कथा बनाई थी जो आसानी से भयावहता की कहानी हो सकती थी।

पदकों की बात करें तो, महान एथलीट चार बार के एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता और 1958 के राष्ट्रमंडल खेलों के चैंपियन थे, लेकिन उनका सबसे बड़ा प्रदर्शन निकट चूक था, 1960 के रोम ओलंपिक के 400 मीटर फाइनल में चौथा स्थान हासिल करना था।

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इटली की राजधानी में उनका समय 38 वर्षों तक राष्ट्रीय रिकॉर्ड बना रहा और उन्हें 1959 में पद्म श्री से सम्मानित किया गया।

लेकिन किसी और चीज से ज्यादा, मिल्खा वह थे जिन्होंने 1958 के ब्रिटिश और राष्ट्रमंडल खेलों की तत्कालीन 440 गज की दौड़ में स्वर्ण जीतकर भारतीय एथलेटिक्स को विश्व मानचित्र पर रखा था।

वह राष्ट्रमंडल खेलों में व्यक्तिगत स्वर्ण जीतने वाले पहले भारतीय एथलीट बने, जिसके कारण तत्कालीन प्रधान मंत्री जवाहरलाल नेहरू ने उनके अनुरोध पर राष्ट्रीय अवकाश की घोषणा की।

मिल्खा ने 80 रेसों में से 77 जीत के साथ अपने करियर का रिकॉर्ड बनाया। उन्होंने फ्रांस में एक दौड़ में उस समय के ‘ओलंपिक रिकॉर्ड’ को बेहतर बनाने का भी दावा किया, लेकिन स्केच रिकॉर्ड उपलब्ध होने के कारण, उनकी वास्तविक जन्म तिथि की तरह ही पुष्टि करना मुश्किल है, जो आधिकारिक तौर पर 20 नवंबर, 1929 है।

वह रोम ओलंपिक में अपने जीवन की दौड़ हार गए, 400 मीटर का फाइनल 45.6 सेकंड में पूरा किया, जो कांस्य पदक के निशान से 0.1 सेकंड कम था।

विश्वास करना मुश्किल है लेकिन वह निर्णय की एक बड़ी त्रुटि में धीमा हो गया था क्योंकि वह अंतिम 150 मीटर के लिए खुद को सुरक्षित रखना चाहता था।

वह उस याद से तड़पता रहा, उसके जीवन की केवल दो घटनाओं में से एक, जिसे उन्होंने अविस्मरणीय बताया – दूसरा पाकिस्तान में अपने माता-पिता की हत्या।

मिल्खा ने अपनी 160 पन्नों की आत्मकथा में लिखा है, “मैं अपने पूरे करियर में जिस एक पदक के लिए तरस रहा था, वह मेरी उंगलियों से फिसल गया था।” ‘।

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हालाँकि, इटली की राजधानी में उनका समय 38 वर्षों तक राष्ट्रीय रिकॉर्ड बना रहा जब तक कि परमजीत सिंह ने 1998 में कोलकाता में एक राष्ट्रीय बैठक में इसे तोड़ा।

मिल्खा ने अपने रिकॉर्ड को तोड़ने वाले को 2 लाख रुपये का नकद पुरस्कार देने का वादा किया था, उसने अंततः ऐसा नहीं किया क्योंकि तेजतर्रार स्टार का मानना ​​​​था कि परमजीत की उपलब्धि किसी विदेशी प्रतियोगिता में हासिल करने पर ही कुछ मायने रखती।

1991 में उन्होंने प्रसिद्ध रूप से कहा था, “मेरा रिकॉर्ड तोडने वाला इंडिया में भुगतान नहीं हुआ (जो मेरा रिकॉर्ड तोड़ सकता है, वह अभी तक भारत में पैदा नहीं हुआ है)” और वह उस विश्वास पर कायम रहा, जब वह रिकॉर्ड टूट गया था।

अविभाजित पंजाब के गोविंदपुरा के एक स्व-घोषित गांव ‘कद्दू’, एक बेहतर जीवन के लिए मिल्खा की दौड़ 15 साल की उम्र में शुरू हुई, जब वह एक खूनखराबा देखने के बाद पाकिस्तान से दिल्ली भाग गया, जिसने विभाजन के दौरान अपने माता-पिता का दावा किया था।

शरणार्थी शिविर में जीवन के प्रति उनका दृष्टिकोण अपरिवर्तनीय था। उन्होंने बूट पॉलिश बॉय के रूप में काम किया, पुरानी दिल्ली रेलवे स्टेशन के पास एक दुकान क्लीनर और बीच-बीच में ट्रेनों से सामान चुराकर गुजारा करने के लिए।

छोटे-मोटे अपराधों ने मिल्खा को जेल में डाल दिया और बहन ईश्वर ने उसे जमानत दे दी, जिसने उसे रिहा करने के लिए अपने गहने बेच दिए।

मिल्खा ने सेना में भर्ती होने के बार-बार प्रयास करके जीवन में कदम बढ़ाने की कोशिश की। 1952 में उन्होंने अपने चौथे प्रयास में सफलता हासिल की और यह एक ऐसा महत्वपूर्ण मोड़ साबित हुआ, जिसकी उन्हें सख्त जरूरत थी और जिसकी उन्हें जरूरत थी।

वह सिकंदराबाद में तैनात था और उसने अपनी पहली दौड़ – पांच मील की एक क्रॉस कंट्री – वहां दौड़ी जब सेना के कोच गुरदेव सिंह ने टॉप -10 में आने वालों को एक अतिरिक्त गिलास दूध देने का वादा किया।

वह छठे स्थान पर रहे और बाद में 400 मीटर में विशेष प्रशिक्षण के लिए चुने गए। बाकी, जैसा कि वे कहते हैं, अच्छी तरह से प्रलेखित इतिहास है।

उन्होंने 1956 के ओलंपिक में चयन परीक्षण जीता, इसके बावजूद कि उस दौड़ से एक दिन पहले उनके प्रतिद्वंद्वियों द्वारा उन पर बेरहमी से हमला किया गया था।

मिल्खा ने खेलों में निराश किया क्योंकि वह प्रारंभिक हीट से आगे निकलने में विफल रहे लेकिन अनुभव से लाभान्वित हुए और 400 मीटर स्वर्ण विजेता चार्ल्स जेनकिंस को अपने प्रशिक्षण के तरीकों को साझा करने के लिए मनाने में सक्षम थे।

अपनी आत्मकथा में उन्होंने दावा किया था कि उन्होंने उस निराशा के बाद इतनी तीव्रता से प्रशिक्षण लिया कि उन्हें खून की उल्टी हो गई और वे कई मौकों पर बेहोश हो गए।

उनके जीवन और करियर की कहानी 1960 की भारत-पाक स्पोर्ट्स मीट के बिना अधूरी है, जहां उन्होंने रोम ओलंपिक से पहले पाकिस्तानी अब्दुल खालिक को पछाड़ दिया था।

उस समय खालिक को एशिया का सबसे तेज आदमी माना जाता था, जिसने 1958 के एशियाई खेलों में 100 मीटर का स्वर्ण जीता था। उन्हीं खेलों में 400 मीटर का स्वर्ण जीतने के बाद मिल्खा ने 200 मीटर फाइनल में भी खलीक को हराया था।

सबसे पहले, मिल्खा ने पाकिस्तान जाने से इनकार कर दिया क्योंकि वह उस देश में नहीं लौटना चाहता था जहां उसके माता-पिता को मार डाला गया था, लेकिन प्रधान मंत्री नेहरू ने उसे अपने राक्षसों का सामना करने के लिए मना लिया था।

उन्होंने लाहौर में 200 मीटर दौड़ में खालिक को हराया और पाकिस्तान के तत्कालीन राष्ट्रपति जनरल अयूब खान ने उन्हें ‘द फ्लाइंग सिख’ नाम दिया, जिन्होंने पुरस्कार समारोह के दौरान उन्हें बधाई दी।

जकार्ता में आयोजित एशियाई खेलों में 400 मीटर और 4×400 मीटर रिले स्पर्धाओं में स्वर्ण जीतने के दो साल बाद 1964 के ओलंपिक के बाद मिल्खा ने एथलेटिक्स से संन्यास ले लिया।

इससे पहले उन्होंने 1961 में तत्कालीन मुख्यमंत्री प्रताप सिंह कैरों के आग्रह पर पंजाब सरकार में खेल उप निदेशक का पद संभाला था। उन्होंने भारतीय सेना छोड़ दी और दिल्ली से अपना आवास चंडीगढ़ स्थानांतरित कर लिया।

1991 में, उन्होंने स्कूलों में अनिवार्य खेल अवधि की शुरुआत की और जमीनी स्तर पर प्रतिभाओं का दोहन करने के लिए जिलों के स्कूलों में खेल विंग भी स्थापित किए।

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उन्होंने 1963 में भारतीय वॉलीबॉल टीम की कप्तान निर्मल कौर से शादी की। वे पहली बार 1956 में श्रीलंका में मिले थे, जब वे अपने संबंधित राष्ट्रीय कर्तव्यों के लिए वहां थे।

दंपति को तीन बेटियों और एक बेटे, गोल्फर जीव मिल्खा सिंह का आशीर्वाद मिला।

यह काफी आश्चर्यजनक था कि मिल्खा के कद के एक एथलीट को 1961 में स्थापित अर्जुन पुरस्कार की पेशकश की गई थी, केवल 2001 में।

उन्होंने प्रसिद्ध रूप से इसे ठुकरा दिया, यह कहते हुए कि सम्मान “राष्ट्र को दी गई सेवाओं के कद” का नहीं था।

वास्तव में, मिल्खा अपनी कई जातियों और पदकों से कहीं अधिक था। वह रोम में उस निकट मिस से भी कहीं अधिक था।

वह ट्रैक के साथ भारत का प्रेम प्रसंग था, जिसे यह देश कभी खत्म नहीं कर सकता।

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