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A tale of two teams who couldn’t quite deliver the knock out blow

न्यूजीलैंड के एजाज पटेल को भारत के रवींद्र जडेजा द्वारा कानपुर, भारत में अपने पहले टेस्ट क्रिकेट मैच के पांचवें दिन सोमवार, 29 नवंबर, 2021 को फेंकी गई गेंद से हराया गया। एपी

अमेरिकी उपन्यासकार, जैक लंदन ने “ए पीस ऑफ स्टेक” नामक एक पुरानी बॉक्सर के बारे में एक छोटी कहानी लिखी, जो एक युवा और आने वाले लड़ाकू से लड़ रहा था। बूढ़े मुक्केबाज ने युवक को हराने के लिए तमाम हथकंडे अपनाए, लेकिन वह नॉक आउट झटका नहीं लगा सका।

भारत बनाम न्यूजीलैंड टेस्ट सीरीज का पहला मैच इसी तरह समाप्त हुआ।

रविचंद्रन अश्विन और रवींद्र जडेजा ने अपने बीच 500 से अधिक अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट मैचों के साथ, एजाज पटेल और रचिन रवींद्र से निपटने के लिए हर कौशल और अनुभव को सामने लाया, जिनके पास 34 मैचों का सामूहिक अंतरराष्ट्रीय अनुभव है। लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि दो दिग्गजों ने क्या प्रयास किया, पटेल और रवींद्र इसे बनाए रखने का एक तरीका खोजने में कामयाब रहे।

मैच को कई तरीकों से सारांशित किया जा सकता है, लेकिन यह इसका सार है – दो हेवीवेट टीमें, दोनों नॉक-आउट पंच की तलाश में हैं, लेकिन इसे खोजने में सक्षम नहीं हैं।

हालाँकि, इस प्रक्रिया के परिणामस्वरूप एक दिलचस्प प्रतियोगिता हुई जो दर्शकों की स्मृति में लंबे समय तक जीवित रहेगी।

कई मायनों में यह शीर्ष दो रैंक वाली टीमों द्वारा खेले जाने वाले खेल के लिए एक उपयुक्त परिणाम था, एक ऐसी पिच पर जिसने सभी के लिए कुछ न कुछ पेश किया – लेकिन बहुत ज्यादा नहीं।

न्यूजीलैंड के लिए मैच की शुरुआत खराब रही। केन विलियमसन टॉस हार गए और ब्लैक कैप्स को मैदान में उतारा गया। कई पंडितों (स्वयं शामिल) ने कहा था कि न्यूजीलैंड के पास भारत को हराने का मौका था, बशर्ते सब कुछ ठीक रहा। पहली गेंद फेंकी जाने के आधे घंटे पहले ही कुछ गड़बड़ हो चुकी थी.

लेकिन न्यूजीलैंड को सिर गिराने की जल्दी नहीं थी। इसके बजाय, उन्होंने पहले चाय के ब्रेक पर भारत को 154/4 पर लाने के लिए कुछ गुणवत्तापूर्ण गेंदबाजी की।

न्यूज़ीलैंड ने भारत पर नज़रें गड़ा दी थीं और अब उसे एक निर्णायक झटका लग रहा था।

लेकिन क्रीज पर मौजूद भारतीय बल्लेबाजों में से एक श्रेयस अय्यर थे, जो डेब्यू कर रहे थे। जिस तरह लंदन की कहानी में पुराने मुक्केबाज ने नॉक आउट पंच के लिए संघर्ष किया, न्यूजीलैंड उसे आउट नहीं कर सका। युवक ने एक उत्कृष्ट पारी खेली और भारत को एक सम्मानजनक कुल तक पहुँचाया।

इसके बाद न्यूजीलैंड की बल्लेबाजी की बारी थी।

और एक और युवा खिलाड़ी ने कदम बढ़ाया। विल यंग ने इस बार भारत के दिग्गज गेंदबाजों को 4 घंटे से अधिक समय तक ओपनिंग से वंचित रखा। न्यूजीलैंड की शुरुआती साझेदारी थी जिसने भारत के कुल योग का लगभग आधा हिस्सा बनाया था। निश्चित रूप से अब न्यूजीलैंड आगे जाकर 500+ का स्कोर बनाने वाला था और भारत को मैच से बाहर कर देगा।

सिवाय इसके कि ऐसा बिल्कुल नहीं हुआ।

न्यूजीलैंड नॉक आउट झटका की तलाश में चला गया, और इसके बजाय भारत से एक बैराज का मुकाबला किया, विशेष रूप से गेंदबाजी आक्रमण के सबसे कम उम्र के सदस्य अक्षर पटेल। न्यूज़ीलैंड ने बिना कोई विकेट खोए 151 रन बनाए, लेकिन फिर सभी 10 हार गए, जबकि केवल 145 रन जोड़े।

खेल मुड़ गया और मुड़ गया। किस्मत चमकी और कम हो गई। दूसरी पारी में भारत ने छोटी सी बढ़त बना ली.

भारत के बढ़त लेने के डेढ़ घंटे से भी अधिक समय बाद, वे रस्सियों पर थे। न्यूजीलैंड ने 51 रन पर 5 विकेट चटकाए थे। भारत प्रभावी रूप से 100/5 था, जिसमें खेलने के लिए लगभग पूरे दो दिन थे।

आम तौर पर यह उस तरह की स्थिति होती है जहां एक टीम बल्ले के आसपास बहुत सारे खिलाड़ियों के साथ हमला करती है। लेकिन उस तरह की रणनीति के साथ एक निश्चित जोखिम होता है। जब भी आप किसी क्षेत्ररक्षक को पास में रखते हैं, तो आपको उन्हें रन बचाने की स्थिति से ले जाना होता है। केन विलियमसन भारत को जवाबी हमले के लिए बिल्कुल भी जगह नहीं देना चाहते थे।

लेकिन भारत को कोई जगह न देने की कोशिश में न्यूजीलैंड ने जो करना चाहा उसके ठीक उलट किया। उन्होंने दबाव कम होने दिया।

अय्यर ने निचले क्रम के खिलाड़ियों को स्टीव वॉ या वीवीएस लक्ष्मण के कौशल के साथ मार्शल किया। युवक ने न्यूजीलैंड की भारत को बाहर करने की हर कोशिश को नाकाम कर दिया और दबाव ने यू-टर्न ले लिया।

एक अतिरिक्त विकेट को प्रोत्साहित करने के लिए एक-दूसरे से बात करने के बजाय, न्यूजीलैंड के क्षेत्ररक्षक खेल से समय निकालने की कोशिश करने लगे थे। इस बीच, भारत एक अच्छा स्कोर बना रहा था।

खेल फिर से तेज हो गया था।

भारत ने घोषणा की, जीत के लिए मजबूर करना।

फिर, जैसे ही प्रकाश फीका पड़ गया, विल यंग को एक भयानक खराब अंपायरिंग निर्णय के संयोजन के माध्यम से खारिज कर दिया गया, जो केवल बल्लेबाजों की पूरी तरह से समय सीमा के भीतर निर्णय को चुनौती देने की अक्षमता से मेल खाता था।

निश्चय ही यही था। न्यूजीलैंड सिर्फ 9 विकेट लेकर पूरा दिन नहीं टिक सका। बस समय की बात है जब.

या ये था?

नाइट वॉचमैन विल सोमरविले, जिनका घरेलू प्रथम श्रेणी औसत 18 रन प्रति आउट से कम है, ने बल्ले को शानदार ढंग से गले लगाया। डेढ़ घंटे के बाद भी वह क्रीज पर थे। उन्होंने कुछ ऐसा हासिल किया जो बहुत कम विशेषज्ञ गेंदबाजों ने किया है – उन्होंने एक मैच की चौथी पारी में पूरे सत्र में बल्लेबाजी की।

अब, न्यूजीलैंड को 2 पूर्ण सत्रों में केवल 205 रनों की आवश्यकता थी, और उसके पास अभी भी 9 विकेट थे।

शायद नॉकआउट झटका अब आने वाला था।

एक बार फिर लंच के बाद पहली गेंद ने खेल की दिशा बदल दी। सोमरविले को आउट किया गया और केन विलियमसन ने क्रीज पर कब्जा कर लिया।

भारत जानता था कि विलियमसन जोखिम नहीं उठाना चाहता, इसलिए उन्होंने उसे सूखी गेंदबाजी करने की कोशिश की और रणनीति काम कर गई।

विलियमसन और लैथम ने 19 ओवर तक एक साथ बल्लेबाजी की, लेकिन केवल 39 रन जोड़े। न्यूजीलैंड की जीत की संभावना सब खत्म हो गई थी।

अब न्यूजीलैंड को रुकना था। और भारत को विकेट चाहिए थे।

भारत को विकेट मिलने लगे और उन्होंने उन्हें जल्दी हासिल कर लिया। पंद्रह ओवर के बाद 118/2, न्यूजीलैंड 128/6 था। विकेट पर रचिन रवींद्र और टॉम ब्लंडेल की युवा वेलिंगटन जोड़ी थी। वे बचाव में आगे बढ़े, जितना हो सके गेंद को दबाते रहे।

30 मिनट के लिए उन्होंने भारत से इनकार किया, लेकिन एक सनकी बर्खास्तगी – एक पूरी तरह से बचाव की गई गेंद ब्लंडेल के स्टंप्स में पैरों के निशान से वापस कूद गई।

जैमीसन ने भी बहुत देर बाद सूट किया, उसके बाद साउथी।

इस प्रकार अंतिम विकेट की जोड़ी क्रीज पर थी जबकि रोशनी फीकी पड़ गई। बल्ले के आसपास पुरुष हैं। इसे केवल एक गेंद की जरूरत है।

हर ओवर के बीच अंपायरों ने लाइट मीटर चेक किए और जरूरी नहीं कि वे न्यूजीलैंड की मदद के लिए आ रहे हों।

गेंदबाजी क्रीज पर अश्विन और जडेजा की अनुभवी जोड़ी के साथ न्यूजीलैंड की यह अनुभवहीन जोड़ी भारत और जीत के बीच खड़ी रही.

लेकिन देखो और देखो, भारत नॉक आउट झटका देने में विफल रहा।

मैच ड्रॉ के साथ समाप्त हुआ। लेकिन यह सिर्फ कोई ड्रॉ नहीं था, यह दो टीमों के बीच उच्च गुणवत्ता, गहन क्रिकेट का ड्रॉ था, जिन्होंने एक-दूसरे पर सब कुछ फेंक दिया, लेकिन हुक नहीं ढूंढ पाए।

शायद अगले हफ्ते ऐसा होगा।

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