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A Legend Who Learnt Playing Hockey With A Broken Stick

भारत के अब तक के सर्वश्रेष्ठ हॉकी खिलाड़ियों में से एक धनराज पिल्ले की यात्रा आसान नहीं थी। पूर्व एथलीट पुणे में आयुध निर्माणी स्टाफ कॉलोनी में रहता था जहाँ उसने बचपन में टूटी हॉकी स्टिक से खेलना सीखा था।

16 जुलाई 1968 को जन्मे, भारतीय हॉकी टीम के पूर्व कप्तान एक धनी परिवार से नहीं थे और इस तरह स्वाभाविक रूप से हॉकी स्टिक और गेंदों पर खर्च करने के लिए पैसे नहीं थे। उन्हें उनके माता-पिता ने इस उम्मीद में ‘धनराज’ नाम दिया था कि वह उन्हें प्रसिद्धि और पैसा दिलाएंगे। कई सालों के बाद धनराज ने उनकी उम्मीदों पर पानी फेर दिया।

धनराज हॉकी में अपनी सफलता का श्रेय अपनी मां को देते हैं। खिलाड़ी ने 1989 में दिल्ली में आयोजित एशिया कप में पदार्पण किया और फिर कभी पीछे मुड़कर नहीं देखा। उन्होंने 2004 तक भारतीय राष्ट्रीय हॉकी टीम के लिए अनगिनत पुरस्कार जीते। 15 साल में पिल्लै ने 339 मैचों में भी शानदार 170 गोल दागे।

खेल में शीर्ष पर बने रहने के लिए पिल्लै की निरंतरता की सबसे ज्यादा सराहना की जाती है। अब 53 वर्षीय चार ओलंपिक खेलों (1992, 1996, 2000 और 2004), चार विश्व कप (1990, 1994, 1998 और 2002), चार चैंपियंस ट्रॉफी (1995, 1996, 2002, 2003) में खेले हैं। और चार एशियाई खेल (1990, 1994, 1998 और 2002)। इतने सारे टूर्नामेंट में हिस्सा लेने वाले वह दुनिया के इकलौते खिलाड़ी हैं।

बाद में अपने करियर में पिल्ले ने उस टीम की कप्तानी की जिसने कई टूर्नामेंट जीते। अपने खेल करियर के दौरान, उन्होंने तीन स्वर्ण पदक और पांच रजत पदक जीते।

भारतीय हॉकी में उनकी विरासत को आसानी से भुलाया नहीं जा सकेगा। और जैसा कि वे कहते हैं, ‘वह आया, उसने देखा, उसने जीत लिया,’ भारत के रत्न पिल्लै के साथ भी ऐसा ही था, जो आने वाले वर्षों के लिए कई पीढ़ियों को प्रेरित करेगा।

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