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A gold mine takeover highlights increasing mining-sector risk

किर्गिस्तान की गुप्त पुलिस के अधिकारी कंप्यूटर पासवर्ड, गोपनीय दस्तावेज और खदान और सेंट्रा की पूर्ण स्वामित्व वाली सहायक कंपनी कुमटोर गोल्ड कंपनी के प्रधान कार्यालय की चाबियां प्राप्त करने के लिए स्थानीय खान प्रबंधकों के घर पहुंचे, इस मामले से परिचित लोगों और अदालती दस्तावेजों ने कहा।

खनन और कानूनी विशेषज्ञों का कहना है कि मध्य एशिया की सबसे बड़ी सोने की खदानों में से एक का स्वामित्व – जो कि किर्गिस्तान के आर्थिक उत्पादन का दसवां हिस्सा था – हाल के वर्षों में किसी देश द्वारा मूल्यवान प्राकृतिक संसाधनों पर नियंत्रण करने के लिए सबसे निर्लज्ज कदमों में से एक है।

सेंटर्रा एकमात्र खनन कंपनी से बहुत दूर है जिसने हाल के वर्षों में सरकारों के साथ उलझा हुआ है। तंजानिया, पापुआ न्यू गिनी, मंगोलिया, इंडोनेशिया, ग्रीस और दक्षिण अमेरिका में सोने या तांबे की खदानों को रोक दिया गया है या धमकी दी गई है क्योंकि स्थानीय सरकारों ने अधिक करों, रॉयल्टी या बड़े दांव के लिए दबाव डाला है।

उदाहरण के लिए, खनन दिग्गज बैरिक गोल्ड कॉर्प ने 2019 में तंजानिया के साथ अफ्रीकी देश को $300 मिलियन का भुगतान करके और तीन स्थानीय सोने की खदानों में स्वामित्व साझा करके एक गतिरोध का निपटारा किया। उस समय तंजानिया के राष्ट्रपति ने कहा था कि वह उन खनिकों के खिलाफ “आर्थिक युद्ध” कर रहे थे जो पर्याप्त रॉयल्टी और करों का भुगतान नहीं कर रहे थे।

कई कदम कमोडिटी की कीमतों में वृद्धि और किर्गिस्तान खदान के मामले में, कोरोनोवायरस महामारी के कारण बढ़ते सामाजिक और आर्थिक तनाव से प्रेरित हैं।

कनाडा स्थित 1832 एसेट मैनेजमेंट एलपी के उपाध्यक्ष और पोर्टफोलियो मैनेजर रॉबर्ट कोहेन ने कहा कि वह दशकों में पहली बार पेरू और चिली जैसे लैटिन अमेरिकी देशों में स्टॉक से बच रहे हैं, क्योंकि सरकारें खनिकों से उच्च कर और रॉयल्टी की मांग कर रही हैं।

“मुझे नहीं लगता कि यह तब तक जोखिम के लायक है जब तक कि धुआं साफ न हो जाए,” उन्होंने कहा।

श्री कोहेन ने जब्ती से पहले सेंट्रा के स्टॉक को साफ कर दिया था क्योंकि किर्गिस्तान द्वारा खनिक के खिलाफ इस्तेमाल की गई पिछली रणनीति को देखते हुए “स्टील के पेट” की आवश्यकता थी, उन्होंने कहा। बुल्गारिया में एक पूर्व सेंट्रा कार्यकारी को कई साल पहले कई साल पहले हिरासत में लिया गया था। किर्गिस्तान सरकार ने एक इंटरपोल नोटिस जारी किया जिसमें आरोप लगाया गया था कि वह भ्रष्ट गतिविधियों में शामिल था। कार्यकारी को रिहा कर दिया गया था जब किर्गिस्तान अपने प्रत्यर्पण अनुरोध का समर्थन करने के लिए दस्तावेज पेश करने में विफल रहा, सेंट्रा के वकील ने पिछले महीने न्यूयॉर्क के एक न्यायाधीश को बताया।

कुमटोर खदान को जब्त किए जाने के चार महीने पहले, एक राष्ट्रवादी राजनेता और इसके राष्ट्रीयकरण के पैरोकार सदिर जापरोव को राष्ट्रपति चुना गया था। उनकी सरकार ने कहा कि कुमटोर पर संपत्ति के पास पहाड़ी इलाकों की रक्षा के लिए स्थानीय पर्यावरण कानूनों का पालन करने में विफल रहने का आरोप लगाने के बाद उसने खदान पर नियंत्रण कर लिया।

सेंट्रा के मुख्य कार्यकारी अधिकारी स्कॉट पेरी ने विवादित किया कि कानूनों का उल्लंघन किया गया था। उन्होंने कहा कि सोने की बढ़ती कीमतों के कारण खदान पर कब्जा किया गया था।

“स्पष्ट रूप से यह सब अर्थशास्त्र के बारे में है। आपके पास एक उच्च सोने की कीमत का माहौल है, और वे एक बेहतर आर्थिक सौदा चाहते हैं। यहां प्लेबुक एक पूर्व नियोजित जब्ती है,” श्री पेरी ने कहा।

किर्गिज़ गणराज्य के न्यायालय प्रतिनिधित्व केंद्र के निदेशक सलावत आशिरबेकोव ने एक बयान में कहा कि सेंटर्रा के आरोप “सबूतों के अभाव में कहे गए थे, दूर की कौड़ी हैं और वास्तविकता के अनुरूप नहीं हैं।”

सेंट्रा की खनन सहायक कंपनी का स्वामित्व किर्गिस्तान में हाल के कई अपरंपरागत कदमों में से एक है। इनमें लंदन की एक ट्रेडिंग कंपनी, स्टोनएक्स ग्रुप इंक की एक इकाई, के भुगतान को कुमटोर गोल्ड में बदलने का एक कथित प्रयास शामिल है। एक अन्य उदाहरण में, किर्गिस्तान की एक अदालत ने अमेरिकी और कनाडाई वकीलों को उत्तर अमेरिकी अदालती कार्यवाही में खदान का प्रतिनिधित्व करने से मना करने का आदेश जारी किया।

मई में, उसी महीने कुमटोर खदान को जब्त कर लिया गया था, एक राज्य के स्वामित्व वाली रिफाइनरी स्टोनएक्स को लगभग आधा मीट्रिक टन सोना देने में विफल रही और कथित तौर पर कुमटोर के बारे में $ 29 मिलियन को हटाने की कोशिश की, जो कि परिचित लोगों के अनुसार था। सेंटर्रा और स्टोनएक्स द्वारा लाए गए मामलों में मामला और अदालती दस्तावेज। रिफाइनर, किर्गिज़ल्टिन ओजेएससी, खदान द्वारा उत्पादित सोने को बार में संसाधित करता है और सेंट्रा का सबसे बड़ा शेयरधारक भी है।

कुछ लोगों और अदालत के एक व्यक्ति के अनुसार, किर्गिज़ल्टिन पर स्टोनएक्स द्वारा आरोप लगाया गया है कि उसने व्यापारी को एक चालान भेजकर “वेल फ़ार्गो” के खाते में पैसे भेजने के लिए कहा, जो वेल्स फ़ार्गो एंड कंपनी की एक स्पष्ट गलत वर्तनी है। स्टोनएक्स ने लंदन की एक अदालत में सोने के सौदे को हेज करने के लिए रखे गए ट्रेडों पर हुए नुकसान को कवर करने के लिए रिफाइनर पर $ 1 मिलियन से अधिक का मुकदमा दायर किया है।

लंदन बुलियन मार्केट एसोसिएशन, रिफाइनर के खिलाफ आरोपों की जांच कर रहा है और इसके नियमों और सिद्धांतों के किसी भी उल्लंघन को गंभीरता से लेता है, सखिला मिर्जा, कार्यकारी बोर्ड निदेशक और प्राधिकरण में सामान्य वकील, जो लंदन के सोने के बाजार की देखरेख करता है। अगर एलबीएमए कंपनी के खिलाफ पाता है, तो इसे बाजार की स्वीकार्य रिफाइनर की सूची से हटा दिया जा सकता है, एक दुर्लभ कदम जो इसे अंतरराष्ट्रीय सोने के केंद्रों में व्यापार से प्रतिबंधित कर देगा।

रिफ़ाइनर, किर्गिज़ल्टिन से टिप्पणी के लिए फ़ोन और ईमेल अनुरोध वापस नहीं किए गए।

बैरिक के सीईओ मार्क ब्रिस्टो ने कहा कि अफ्रीका और अन्य जगहों पर खदानों के संचालन के वर्षों के बाद, वह राष्ट्रों को स्थानीय संसाधन उत्पादन में एक उचित हिस्सेदारी देने के पक्षधर हैं, इसलिए सरकारों और विदेशी ऑपरेटरों के हित खनन कार्यों में अधिक निकटता से जुड़े हुए हैं जो दशकों तक जारी रह सकते हैं।

इस साल की शुरुआत में बैरिक पापुआ न्यू गिनी और स्थानीय संस्थाओं को एक सोने की खदान में 51% इक्विटी हिस्सेदारी देने के लिए सहमत हुए, जो पिछले साल बंद हो गई थी जब देश ने अधिक लाभ के लिए अपने खनन लाइसेंस को नवीनीकृत करने से इनकार कर दिया था। देश के प्रधान मंत्री, जेम्स मारपे ने अप्रैल में सौदे को एक ऐतिहासिक कदम बताया जो भविष्य की परियोजनाओं के लिए एक मिसाल कायम करेगा।

जब देश किर्गिस्तान जैसे चरम कदम उठाते हैं, श्री ब्रिस्टो ने कहा, स्थानीय अर्थव्यवस्था को लंबे समय में नुकसान होता है क्योंकि विदेशी निवेश करने या प्रौद्योगिकी और विशेषज्ञता को साझा करने के लिए कम इच्छुक हैं।

“इस तरह के व्यवहार को देखना परेशान करने वाला है,” श्री ब्रिस्टो ने कहा। “यह स्पष्ट रूप से साझा करने के बारे में नहीं है, यह पूरी बात लेने के बारे में है।”

राजनीतिक रूप से अस्थिर देशों में एक बार खनन संपत्ति जब्त या बंद हो जाने के बाद आम तौर पर बातचीत या कानूनी लड़ाई के माध्यम से गतिरोध को हल करने में वर्षों लग जाते हैं। Centerra अमेरिका, कनाडा और स्वीडन में अदालतों और मध्यस्थता के माध्यम से अपने अधिकारों की रक्षा करने की मांग कर रहा है।

मई में खदान की जब्ती के कुछ समय बाद, सेंट्रा की कुमटोर खदान को न्यूयॉर्क में दिवालियापन संरक्षण प्रदान किया गया था, प्रभावी रूप से कुमटोर खदान की संपत्ति को फ्रीज कर दिया गया था, जबकि सेंटररा एक समाधान चाहता है। किर्गिस्तान के साथ सेंट्रा के संचालन समझौते के लिए खदान को अमेरिकी कानूनों का पालन करना आवश्यक है।

दिवालियापन संरक्षण के लिए कदम के बाद, किर्गिस्तान की एक अदालत ने जुलाई में न्यूयॉर्क और टोरंटो में कुछ निदेशकों और वकीलों को अदालती मामले में सेंट्रा की कुमटोर सहायक कंपनी का प्रतिनिधित्व करने से मना करने का असामान्य कदम उठाया। किर्गिस्तान की अदालत ने कहा कि आदेश का उल्लंघन करने वाले पर मुकदमा चलाया जा सकता है। दिवालियापन मामले की देखरेख करने वाले न्यूयॉर्क के एक न्यायाधीश ने मामले में हस्तक्षेप करने के लिए देश के खिलाफ अवमानना ​​​​आदेश जारी किया।

सेंट्रा का प्रतिनिधित्व करने वाले एक सुलिवन और क्रॉमवेल एलएलपी वकील जेम्स ब्रोमली ने जुलाई में न्यूयॉर्क दिवालियापन अदालत के न्यायाधीश को बताया कि एक क्लाइंट के लिए संपत्ति की वसूली करने की मांग करने वाले वकीलों के खिलाफ किर्गिस्तान की धमकी हॉलीवुड की जासूसी थ्रिलर “बॉर्न अल्टीमेटम से बाहर कुछ” की तरह है।

“मेरे मुवक्किल से खदान चोरी हो गई है,” उन्होंने कहा।

यह कहानी एक वायर एजेंसी फ़ीड से पाठ में संशोधन किए बिना प्रकाशित की गई है

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