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8 Won’t Be Enough For The College Football Playoff

जब कॉलेज फ़ुटबॉल प्लेऑफ़ के विस्तार की बात आती है, तो आठ के मुकाबले पर्याप्त होने की संभावना है।

एक तरह से संरचित, दक्षिणपूर्वी सम्मेलन मौजूदा चार-टीम प्लेऑफ़ को आठ से दोगुना करने के लिए नहीं जाएगा और नोट्रे डेम भी रोमांचित नहीं होगा। दूसरे तरीके से किया गया और गैर-पावर फाइव सम्मेलन इससे नफरत करेंगे और शायद कुछ पावर लीग भी।

और फिर यह है: यदि 2025 सीज़न के बाद ईएसपीएन के साथ मौजूदा अनुबंध समाप्त होने से पहले प्लेऑफ़ आठ तक फैलता है, तो नेटवर्क को नए प्रारूप के लिए पहले से अधिक भुगतान करने की कोई बाध्यता नहीं होगी। और संभावित रूप से बड़ी अप्रत्याशितता की प्रतीक्षा क्यों करें?

एसोसिएटेड प्रेस ने पिछले सप्ताह इलिनोइस में सीएफ़पी प्रबंधन समिति की बैठक से पहले और बाद में विस्तार वार्ता से जुड़े या परिचित कई लोगों के साथ बात की ताकि यह पता लगाया जा सके कि चीजें कहां हैं और वे कहां जा रहे हैं। अधिकांश लोगों ने नाम न छापने की शर्त पर ही बात की ताकि कार्यकारी निदेशक बिल हैनकॉक को बारीकी से देखी जाने वाली प्रक्रिया के लिए एकमात्र सार्वजनिक आवाज दी जा सके।

दो चीजें स्पष्ट हैं: एक 12-टीम प्लेऑफ़ अभी भी सबसे अधिक संभावित परिणाम है जब घटना का विस्तार होता है। और अभी भी आशावाद की एक अच्छी मात्रा है कि २०२४ सीज़न के लिए एक नए प्रारूप को लागू करने के लिए समय पर आम सहमति बनाई जा सकती है।

मुझे विश्वास है कि हम कर सकते हैं, चर्चा में शामिल एक व्यक्ति ने कहा।

12-टीम प्लेऑफ़ योजना का सार्वजनिक रूप से जून में अनावरण किया गया था और तब से समस्याएं हैं।

उनके इनपुट के बिना किए जा रहे काम के बारे में पहले से ही संदेह था, कमिश्नर जिम फिलिप्स (एसीसी), केविन वॉरेन (बिग टेन) और जॉर्ज क्लिवाकॉफ (पीएसी -12) जुलाई में खुलासा होने के बाद विस्तार को कैसे संभाला जा रहा था, इस बारे में और भी सावधान हो गए। SEC टेक्सास और ओक्लाहोमा को एक कॉन्फ़्रेंस रीअलाइनमेंट ब्लॉकबस्टर में जोड़ने की योजना बना रहा था।

एसईसी आयुक्त ग्रेग सैंके चार-व्यक्ति उपसमिति का हिस्सा थे, जिसने लगभग दो वर्षों तक 12-टीम प्रारूप पर काम किया।

अगर टेक्सास और ओक्लाहोमा ने यह कहने के लिए 1 दिसंबर तक इंतजार किया होता कि वे एसईसी में शामिल हो रहे हैं, तो शायद यह पहले ही हो चुका होता, इस प्रक्रिया से परिचित एक कॉलेज के खेल प्रशासक ने विस्तार के बारे में कहा।

एक अन्य ने कहा: ग्रेग को खुद को अलग कर लेना चाहिए था।

इसलिए पिछले हफ्ते फिनिश लाइन में 12-टीम मॉडल प्राप्त करने के बजाय, सीएफ़पी प्रबंधन समिति में 10 सम्मेलन आयुक्त और नोट्रे डेम के एथलेटिक निदेशक शामिल थे – आठ-टीम प्लेऑफ़ के पेशेवरों और विपक्षों का वजन करने के लिए वापस चला गया।

कदम पीछे हटाना, जैसा कि चर्चा में शामिल एक व्यक्ति ने एपी को बताया।

एक आठ-टीम प्रारूप सीज़न की लंबाई और अकादमिक कैलेंडर के व्यवधान के बारे में चिंताओं को कम कर सकता है, लेकिन यह एक बड़े सहित मुद्दों से भी भरा है, जो सीएफपी को बाद में की बजाय जल्द ही सैकड़ों मिलियन डॉलर में खर्च कर सकता है। :

जबकि प्लेऑफ़ को तीन-गेम इवेंट दो सेमीफ़ाइनल के रूप में माना जाता है और चैंपियनशिप गेम ईएसपीएन सात-गेम पैकेज के लिए प्रति वर्ष लगभग $ 600 मिलियन का भुगतान करता है: तीन जो राष्ट्रीय चैंपियन का निर्धारण करते हैं, साथ ही चार नए साल के छह कटोरे।

एक आठ-टीम प्लेऑफ़ मौजूदा सात-खेल संरचना के भीतर फिट होगा, चार कटोरे के खेल को बदल देगा जिसका वर्तमान में चार और मूल्यवान क्वार्टर फ़ाइनल में राष्ट्रीय चैंपियन की ताजपोशी पर कोई प्रभाव नहीं पड़ता है। समस्या यह है कि ईएसपीएन और सीएफ़पी के बीच समझौते से परिचित एक व्यक्ति के अनुसार, ईएसपीएन उन्हें प्रसारित करने के लिए अपने अधिकार शुल्क में वृद्धि करने के लिए अनुबंधित रूप से बाध्य नहीं होगा। (ईएसपीएन ने एक प्रवक्ता के माध्यम से एपी द्वारा टिप्पणी के अनुरोध को अस्वीकार कर दिया।)

क्योंकि आठ नए गेम नहीं बनाते हैं, ईएसपीएन के साथ अनुबंध के अंत से पहले सीएफ़पी के पास नए टीवी भागीदारों और उनके लाखों लोगों को लाने का कोई तरीका नहीं होगा।

यह समूह द्वारा महत्वपूर्ण के रूप में देखा जाता है। कई टीवी पार्टनर का मतलब है कि नए, बड़े प्लेऑफ़ की कीमत बढ़ाने के लिए कई बोली लगाने वाले।

इसके अलावा, केवल ईएसपीएन की तुलना में अधिक नेटवर्क होने से पोस्टसीज़न में निवेश किया जा सकता है जो नेटवर्क को नियमित सीज़न में निवेश करने के लिए प्रेरित कर सकता है। यह बिग टेन, बिग १२ और पीएसी -12 के लिए विशेष रूप से महत्वपूर्ण है क्योंकि उनके वर्तमान मीडिया अधिकारों के लिए समाप्ति की तारीखें जल्दी आ जाती हैं।

एपी द्वारा साक्षात्कार के अनुसार, नई सूची को बाजार में लाने की आवश्यकता के बारे में सीएफ़पी अधिकारियों के बीच कोई वास्तविक असहमति नहीं है। सवाल यह है कि कब? इस बात की चिंता रही है कि ईएसपीएन का अनुबंध सौदा समाप्त होने से पहले किसी भी नई सूची को नेटवर्क विशिष्टता प्रदान करता है, हालांकि सीएफ़पी अधिकारियों और जिनके साथ वे परामर्श करते हैं, उनका कहना है कि ऐसा नहीं है।

इस प्रक्रिया से परिचित कई लोगों के अनुसार, ईएसपीएन को नए गेम को उतारने में पहली सफलता मिलेगी, लेकिन सीएफपी नेटवर्क के प्रस्ताव को स्वीकार करने के लिए अनुबंधित रूप से बाध्य नहीं होगा।

यदि २०२४ और २५ के लिए विस्तारित प्लेऑफ़ सूची के लिए ईएसपीएन की पेशकश सबसे अच्छी थी, तो सीएफ़पी को स्वीकार करने के लिए बाध्य किया जाएगा, लेकिन यह मूल १२-वर्ष के सौदे की समाप्ति के बाद नए प्रारूप को बाजार में लाने से नहीं रोकेगा।

हैनकॉक ने कहा है कि 2024 तक नए प्लेऑफ़ प्रारूप को लागू करने के लिए आयुक्तों को अगले चार महीनों के भीतर सहमत होना होगा। समय सीमा 24 और 25 चैंपियनशिप खेलों के लिए साइटों और तारीखों को चुनने की आवश्यकता से जुड़ी हुई है।

नहीं तो विस्तार 2026 में आएगा।

जबकि मौजूदा ईएसपीएन अनुबंध से बंधे आठ-टीम प्रारूप के मुद्दे 2025 के बाद दूर हो जाते हैं, एपी साक्षात्कार के अनुसार अन्य चिपके हुए बिंदु बने रहते हैं।

वर्तमान सीएफ़पी किसी भी टीम को चार-टीम के प्लेऑफ़ में जगह बनाने की अनुमति देता है, जिससे वे प्रभावी रूप से बड़े बर्थ बन जाते हैं। एसईसी आठ-टीम विस्तार में किसी भी कम बड़े स्थानों को स्वीकार नहीं करेगा। अन्य लोग कम से कम पांच या छह कॉन्फ़्रेंस चैंपियन के लिए स्वचालित बोलियों को आवश्यक मानते हैं।

चर्चा में शामिल एक व्यक्ति ने कहा कि आठ के लिए बाधाएं अभी भी बनी हुई हैं।

विश्वविद्यालय के अध्यक्ष और कुलाधिपति, जो प्रबंधकों का बोर्ड बनाते हैं और जिन्हें सीएफ़पी विस्तार को अंतिम स्वीकृति देनी होती है, अगले जनवरी में व्यक्तिगत रूप से मिलने वाले हैं। जरूरत पड़ने पर वे पहले भी मिल सकते थे।

घड़ी टिकने वाली है, लेकिन शायद यह अच्छी बात है।

कभी-कभी इन बड़े समुद्र परिवर्तन विचारों के साथ, उस पहले व्यक्ति ने कहा, यह तब तक नहीं होता जब तक यह होना ही नहीं है।

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राल्फ डी. रूसो को https://twitter.com/ralphDrussoAP पर फॉलो करें और http://www.appodcasts.com पर सुनें।

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